O governo foi acusado de "total hipocrisia" depois de rejeitar pedidos dos parlamentares para parar de gastar bilhões em projetos de combustíveis fósseis no exterior, enquanto afirma ser um líder na luta contra o aquecimento global.

Os parlamentares alertaram que a Grã-Bretanha está sabotando suas credenciais climáticas, pagando subsídios “inaceitavelmente altos” de petróleo e gás nos países em desenvolvimento.

Mas a secretária de comércio internacional Liz Truss evitou a recomendação do Comitê de Auditoria Ambiental de que o investimento em projetos de combustíveis fósseis no exterior deve terminar em 2021, dizendo que a mudança seria "muito abrupta".

Um relatório publicado pelo grupo interpartidário em junho, descobriu que o UK Export Finance (UKEF) – um órgão governamental que subscreve empréstimos e seguros para ajudar empresas britânicas a garantir negócios no exterior – gastou £ 2,6 bilhões nos últimos cinco anos apoiando as exportações globais de energia. Desse montante, 2,5 bilhões de libras foram investidos em projetos de combustíveis fósseis, com a grande maioria em países de baixa e média renda.

A EAC disse que o financiamento era "o elefante na sala minando as metas internacionais de clima e desenvolvimento do Reino Unido". Também alertou que os projetos correm o risco de prender os países em desenvolvimento na dependência de combustíveis fósseis "nas próximas décadas".

O comitê pediu que o UKEF seguisse o exemplo de agências de crédito à exportação em outros países, como a Suécia, limitando os empréstimos a projetos de combustíveis fósseis.

Ele instou o departamento a comprometer o financiamento apenas para projetos alinhados com a meta do governo de zero emissões líquidas até 2050.

Respondendo ao comitê, o secretário de Comércio Internacional insistiu que a Grã-Bretanha estava "desempenhando um papel de liderança na transição para um futuro de baixo carbono", mas "ainda há uma necessidade de uma combinação de fontes e tecnologias de energia".

No uma letra publicado na terça-feira, Truss disse que o governo estava "consciente de que a transição para uma economia de baixo carbono, tanto no Reino Unido quanto no exterior, também deve ser equitativa".

Ela escreveu: “Nos países em desenvolvimento, a segurança energética é essencial para o desenvolvimento contínuo e o alívio da pobreza. O setor de petróleo e gás do Reino Unido é uma fonte significativa de empregos qualificados em diferentes regiões do Reino Unido e continua a desempenhar um papel essencial na segurança energética do Reino Unido, mesmo quando fazemos a transição para fontes de energia renovável e com menos carbono. ”

A parlamentar trabalhista Mary Creagh, que preside o comitê, disse que era "inacreditável" que o governo "rejeitasse nosso chamado para que o dinheiro dos contribuintes fosse despejado em novos projetos de alto carbono".

Ela acrescentou: “Pedimos que o governo se comprometa a apoiar apenas projetos de exportação de negócios britânicos que apóiam as metas climáticas do Reino Unido. Sua recusa em fazê-lo compromete completamente o compromisso do governo de obter zero emissões líquidas até 2050.

"As pessoas esperam que seus líderes políticos tentem parar, não acelerar, o ritmo da quebra do clima."

O grupo de campanha ambiental Global Witness disse que a posição do governo é de "total hipocrisia".

Adam McGibbon, ativista climático sênior, acrescentou: “Na semana passada, o primeiro-ministro esteve em Nova York, para a cúpula climática da ONU, prometendo ações enquanto seu governo em casa estava se comprometendo a financiar projetos de combustíveis fósseis no exterior.

"O Reino Unido está tentando se apresentar como um líder climático global antes da cúpula climática da ONU em Glasgow no próximo ano, mas isso está violentamente em desacordo com a realidade".

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No início deste ano, Ban Ki-moon, ex-secretário-geral da ONU, chamou os investimentos de combustíveis fósseis da UKEF de "profundamente preocupantes" e disse que eram "difíceis de conciliar" com o compromisso do governo de limitar o aquecimento global a 1,5 ° C acima do nível pré-industrial. níveis.

"Existe agora um consenso crescente de que os combustíveis fósseis não devem ser financiados de forma alguma pelas organizações financeiras de exportação" ele escreveu.

Em abril, a adolescente ativista climática Greta Thunberg disse aos parlamentares que o apoio ativo do Reino Unido à nova exploração de combustíveis fósseis estava "além do absurdo" e do "comportamento irresponsável".

Um relatório do Comitê de Mudanças Climáticas de maio alertou que o UKEF "não estava alinhado com as metas climáticas e freqüentemente apoia investimentos de alto carbono".

No mês seguinte, UKEF anunciado concordou em emprestar 406 milhões de libras a empresas que trabalham na expansão de uma refinaria de petróleo estatal do Bahrein.

Atualmente, também está considerando a possibilidade de conceder financiamento para plataformas de perfuração de gás na costa de Moçambique, um consultor de projeto alertou que poderia ter impactos ambientais "adversos significativos".

As empresas que receberam financiamento da UKEF nos últimos anos incluem a empresa de construção turca Enka, que recebeu 578 milhões de libras em subsídios por seu trabalho em duas usinas a gás no Iraque.

A subsidiária da empresa, registrada no Reino Unido em 2016 sem escritório, equipe ou operações no país, recebeu o dinheiro na condição de que pelo menos 20% dos contratos do projeto fossem para empresas britânicas.

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