Jardins históricos que lutam contra uma lagarta invasora que destrói o plantio formal de caixas podem ter um novo aliado na forma de gralhas, disse o National Trust.

A mariposa é uma praga destrutiva da planta.

O inseto é originário do leste da Ásia e apareceu pela primeira vez no Reino Unido em 2008, com suas larvas relatadas em jardins particulares nos municípios em 2011.

Patrulhamento

Suas lagartas se alimentam vorazmente de plantas em caixas sob um cobertor de correias finas e pálidas que podem cobrir plantas infectadas.

Jardins históricos, como Ham House, em Richmond, Londres, onde a caixa é uma parte essencial do plantio formal, foram severamente atingidos pelo inseto, assim como os jardins internos, principalmente no sudeste da Inglaterra.

Mas o National Trust, que cuida da propriedade de Ham do século XVII, disse que as gralhas estão se banqueteando com as lagartas, aliviando o medo de que os insetos sejam desagradáveis ​​para os predadores nativos.

A horta da Ham House ficou seriamente danificada durante o primeiro ciclo de vida das lagartas – que podem arrancar as folhas das árvores antes de atacar a madeira e causar a morte da planta – na primavera.

Mas com a ajuda de cerca de 10 gralhas – um tipo de pequeno corvo preto – patrulhando regularmente as sebes e apanhando os insetos, a caixa rejuvenesceu parcialmente, disse o Trust.

Arrancar

Os pássaros voltaram para as sebes em agosto, quando o próximo ciclo de lagartas emergiu.

Jardineiros da fazenda, que são administrados organicamente há mais de uma década, agora estão explorando maneiras de incentivar gralhas e outros pássaros no jardim, como observar a maneira como podam as sebes.

Há quase dois terços de uma milha de caixas percorrendo a propriedade Ham, inclusive na horta murada e no jardim de cerejeira, com seu parterre de caixa formal cheio de lavanda, cones de caixa e cobertura de anão.

Rosie Fyles, jardineira-chefe do National Trust's Ham House, disse: "Vimos pela primeira vez gralhas arrancando lagartas das sebes de caixas em maio, o que foi fantástico de ver, mas achei que poderia ser uma experiência única.

Hedges

"A cobertura das caixas é uma parte icônica do jardim em Ham e, com muito disso, a ameaça de danos da lagarta era enorme. Por isso, ficamos emocionados quando os pássaros voltaram em agosto para o próximo ciclo de vida."

"Tínhamos pensado se as lagartas seriam desagradáveis ​​ou até venenosas para as aves nativas – mas as gralhas desenvolveram um gosto por elas. Ainda é cedo, mas é um sinal muito encorajador de que ainda possa haver uma solução caseira".

Ela acrescentou que as gralhas são mais eficazes em sebes que foram parcialmente arrancadas das folhas pelas lagartas e contêm buracos maiores.

"Agora estamos procurando maneiras de podar as sebes de um modo mais aberto, que permita maior fluxo de ar e dê aos pássaros um acesso mais fácil às lagartas".

Inseticidas

Em outros lugares, a Royal Horticultural Society diz que houve relatos de aves como mamas que se alimentam de lagartas em alguns locais, mas ainda não está claro se os predadores serão capazes de reduzir o número de mariposas.

Estorninhos também foram vistos atacando sebes infectadas.

Se as aves gostarem das lagartas, isso poderá ajudar a reduzir a carga de trabalho dos jardineiros profissionais e amadores, que foram aconselhados, sempre que possível, a remover as lagartas manualmente.

Outras opções incluem armadilhas de feromônios, nematóides ou inseticidas – mas requerem pulverização vigorosa e não devem ser feitas quando as plantas estão em flor devido à ameaça de polinizar insetos, disse a Royal Horticultural Society.

Este autor

Emily Beament é a correspondente de meio ambiente da AP.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.