O Hubble capturou uma nova imagem de Saturno que faz você pensar se é mesmo real. A imagem é tão nítida que faz parecer que Saturno está flutuando no espaço. Qual é?

Esta imagem do planeta com anéis foi capturada quando Saturno estava mais próximo da Terra, a cerca de 1,36 bilhões de quilômetros (845 milhões de milhas) em 20 de junho de 2019. A imagem nítida foi capturada com a Wide Field Camera 3 do Hubble (WFC3).

xxx(NASA / ESA, A. Simon / GSFC / M.H. Wong / Universidade da Califórnia, Berkeley / Equipe OPAL)

Esta é uma imagem artística que não seria deslocada na parede de uma galeria. (Desde que a galeria tenha sido organizada por um nerd do espaço.) Mas é mais do que bonito: é científico.

A imagem faz parte de um programa chamado Legado das Atmosferas do Planeta Exterior (OPAL.) O objetivo da OPAL é acumular imagens de linha de base dos planetas gigantes de gás do nosso Sistema Solar, para nos ajudar a entender suas atmosferas ao longo do tempo. Esta é a segunda imagem anual de Saturno como parte do programa OPAL.

Esta é uma imagem mais antiga da OPAL de Saturno a partir de 6 de junho de 2018. (NASA / ESA / Amy Simon / Equipe OPAL / J. DePasquale / STScI) Esta é uma imagem mais antiga da OPAL de Saturno a partir de 6 de junho de 2018. (NASA / ESA / Amy Simon / Equipe OPAL / J. DePasquale / STScI)Uma imagem OPAL mais antiga de Saturno, de 6 de junho de 2018. (NASA / ESA / Amy Simon / Equipe OPAL / J. DePasquale / STScI)

Saturno sempre parece tão calmo. Imponente, até. Mas uma inspeção mais detalhada revela muita coisa acontecendo por lá. Quando pensamos em tempestades e gigantes de gás, geralmente pensamos em Júpiter, com suas proeminentes faixas horizontais de tempestades e, é claro, na Grande Mancha Vermelha. Mas Saturno também é um planeta tempestuoso e muito ativo.

Graças ao programa OPAL, sabemos que um grande tempestade hexagonal na região polar norte do planeta desapareceu. E tempestades menores vêm e vão com frequência. Há também mudanças sutis nas faixas de tempestades do planeta, que são em grande parte gelo de amônia no topo.

Mas alguns recursos persistiram.

Cassini viu a tempestade hexagonal no pólo norte de Saturno, e essa tempestade ainda está lá. De fato, a sonda Voyager 1 foi a primeira a detectar esse recurso em 1981.

O vórtice polar norte de Saturno capturado pela Cassini. (NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais.)O vórtice polar norte de Saturno capturado pela Cassini. (NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais.)

Principalmente, porém, essa nova imagem de Saturno do Hubble é simplesmente linda. Mesmo se você não soubesse nada sobre Saturno, sua beleza o atrairia.

Foto composta de 2018 mostrando seis das luas de Saturno (NASA / ESA / A. Simon / GSFC / OPAL / J. DePasquale / STScI)Foto composta de 2018 mostrando seis das luas de Saturno (NASA / ESA / A. Simon / GSFC / OPAL / J. DePasquale / STScI)

A NASA também lançou uma versão mais informativa e anotada da imagem do Hubble.

A última imagem mostrando quatro das luas de Saturno. (NASA / ESA / A. Simon / Centro de Vôo Espacial Goddard / M.H. Wong / Equipe OPAL)A última imagem mostrando quatro das luas de Saturno. (NASA / ESA / A. Simon / Centro de Vôo Espacial Goddard / M.H. Wong / Equipe OPAL)

A NASA também divulgou um vídeo em lapso de tempo de imagens de Saturno no Hubble. Ele mostra as luas, ou pelo menos algumas das mais de 60 luas de Saturno, enquanto elas orbitam em torno do gigante gasoso. É composto por 33 imagens separadas, tiradas nos dias 19 e 20 de junho de 2019.

E isto:

Este artigo foi publicado originalmente por Universe Today. Leia o artigo original.

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