Isso não é uma falha ou um artefato – o 'arranhão' nesta bela imagem é de fato um asteróide, atravessando o campo de visão enquanto o Telescópio Espacial Hubble recentemente fotografou a Nebulosa do Caranguejo.

Para tirar uma foto, geralmente o Hubble precisa ser fixado em um pedaço do céu por um período de tempo. Assim como uma longa exposição do céu noturno pode resultar em trilhas estrela, O Hubble pode capturar as trilhas de outros objetos astronômicos.

Às vezes, programas de computer software podem ser usados ​​para identificar elementos interessantes nas imagens; um exemplo é o computer software usado para detectar estrelas que escurecem em telescópios de caça de exoplanetas como o TESS.

Mas para os elementos aleatórios mais incomuns, há nada melhor que o olho humano.

Essa trilha de asteróide foi realmente identificada por uma voluntária chamada Melina Thévenot, da Alemanha, que examinou imagens enviadas para o projeto de ciência cidadã Zooniverse para identificar asteróides que de outra forma poderiam passar despercebidos nas imagens do Hubble.

o a imagem inicial foi carregada em preto e branco; depois que descobriu a trilha de asteróides, Thévenot começou a trabalhar, processando os dados dos filtros RGB do Hubble para recriar a cena em cores.

inserção de asteróide(ESA / Hubble e NASA, M. Thévenot)

O asteróide em si é conhecido desde 2001. Os astrônomos o identificaram como 2001 SE101. É um tipo de objeto conhecido como asteróide 'cinturão principal', orbitando o Sol no cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter.

Estimativas da NASA colocar o número de asteróides com diâmetro superior a 1 quilômetro (0,6 milhas) em 1,9 milhão, com milhões menores que esse tamanho; no entanto, combinados, eles apenas compõem 4% da massa da lua – um terço do qual é constituído pelo planeta anão Ceres.

A razão pela qual todas as imagens do Hubble tiradas através do plano orbital do Sistema photo voltaic não estão repletas de asteróides é porque muitos dos asteróides são muito pequenos e há muito espaço entre eles.

Imagens que incluem as trilhas de asteróides são altamente valiosas do ponto de vista científico. O conhecimento da knowledge, hora e native da imagem permite que os astrônomos calculem a trajetória e a velocidade passada e futura do asteróide.

Por sua vez, essa imagem pode ajudar a refinar nossas técnicas de rastreamento de asteróides – o que será útil quando se trata de proteger nossa Terra de rochas espaciais gigantes.

Enquanto isso, se você quiser ajudar com um dos projetos no Zooniverse, você pode começar na página inicial.

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