Uma enorme fatia de gelo, pesando cerca de 315 bilhões de toneladas, decolou da Antártida e está flutuando no Oceano Antártico.

O iceberg tem 1.582 km2 e tem 210 metros de espessura – aproximadamente cinco vezes o tamanho de Malta.

Seu tamanho colossal significa que ele precisará ser monitorado devido ao risco que pode representar para o transporte.

Os cientistas sabiam há muito tempo que um grande evento de parto estava chegando e a área da plataforma de gelo Amery estava sob vigilância há vários anos.

Ele incluía um segmento chamado “dente solto”, devido às grandes rachaduras que faziam com que a borda da camada de gelo se assemelhasse aos dentes de leite bambos de uma criança.

Ele permanece preso e é o iceberg vizinho que se rompeu, conhecido pelo nome um pouco menos emocionante: D28.

A plataforma de gelo Amery é a terceira maior plataforma de gelo da Antártica, depois da plataforma de gelo Ross e da Filchner-Ronne. É uma bacia de drenagem chave para o lado oriental da Antártica e é enorme – a folha de gelo inteira tem 60.000 km2 (23.000 milhas quadradas) e a água atinge mais de 550 km (340 milhas) abaixo dela.

Helen Amanda Fricker, professora da Scripps Institution of Oceanography em San Diego, twittou que o parto era "como esperar um dente de leite e, em vez disso, um molar".

Ela acrescentou que era "importante lembrar que este evento de parto faz parte de um ciclo saudável da plataforma de gelo".

O professor Fricker esperava originalmente que o dente solto se libertasse da plataforma de gelo Amery entre 2010 e 2015, de acordo com um estudo ela publicou em 2002. Grandes eventos de parto como esse geralmente são observados a cada 50-60 anos.

Prof Fricker disse ao BBC não havia ligação entre a criação desse iceberg e as mudanças climáticas.

Dados de satélite estudados desde os anos 90 indicam que o Amery Ice Sheet ainda está em equilíbrio com o ambiente, apesar de sofrer forte derretimento da superfície no verão.

"Embora haja muito o que se preocupar na Antártica, ainda não há motivo de alarme para esta plataforma de gelo em particular", disse ela.

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