Parto de icebergDireitos autorais da imagem
DADOS DE COPERNICUS / SENTINEL-1 / @ StefLhermitte

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O sistema de satélite Sentinel-1 da UE capturou essas imagens antes e depois

A plataforma de gelo Amery na Antártica acaba de produzir seu maior iceberg em mais de 50 anos.

O bloco parido cobre 1.636 km² de área – um pouco menor que a ilha de Skye, na Escócia – e é chamado D28.

A escala do icebergue significa que ele terá que ser monitorado e rastreado, pois no futuro poderá representar um risco para o transporte.

Desde o início da década de 1960, Amery não teve um iceberg maior. Foram 9 mil quilômetros quadrados de área.

Amery é a terceira maior plataforma de gelo da Antártida e é um canal de drenagem importante para o leste do continente.

A plataforma é essencialmente a extensão flutuante de várias geleiras que fluem da terra para o mar. Perder icebergs para o oceano é como essas correntes de gelo mantêm o equilíbrio, equilibrando a entrada de neve a montante.

Então, os cientistas sabiam que esse evento estava chegando. O interessante é que muita atenção na área foi realmente focada no leste da seção que agora está separada.

Este é um segmento da Amery que possui afetuosamente se tornar conhecido como "dente solto" por causa de sua semelhança em imagens de satélite com a dentição de uma criança pequena. Ambas as áreas de gelo tinham o mesmo sistema de fendas.

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Dente frouxo retratado no início dos anos 2000. D28 é visto se formando à esquerda

Mas, embora vacilante, o dente solto ainda está preso. É D28 que foi extraído.

"É o molar comparado a um dente de leite", disse à BBC a professora Helen Fricker, da Scripps Institution of Oceanography.

Prof Fricker havia previsto em 2002 que Loose Tooth sairia em algum momento entre 2010 e 2015.

"Estou empolgada em ver esse evento após todos esses anos. Sabíamos que isso aconteceria eventualmente, mas, para nos manter atentos, não é exatamente onde esperávamos", disse ela.

O pesquisador do Scripps enfatizou que não havia ligação entre este evento e as mudanças climáticas. Dados de satélite desde a década de 1990 mostraram que Amery está em equilíbrio com o ambiente, apesar de sofrer forte derretimento da superfície no verão.

"Embora haja muito o que se preocupar na Antártica, ainda não há motivo de alarme para esta plataforma de gelo em particular", acrescentou o professor Fricker.

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Richard Coleman / UTAS

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Amery experimenta muito derretimento da superfície do verão, mas os dados indicam que está em equilíbrio

Entretanto, a Divisão Antártica Australiana estará observando Amery de perto para ver se ela reage. Os cientistas da divisão têm instrumentação na região.

É possível que a perda de um iceberg tão grande altere a geometria da tensão na frente da plataforma de gelo. Isso pode influenciar o comportamento das rachaduras e até a estabilidade do dente solto.

Calcula-se que o D28 tenha cerca de 210m de espessura e contém cerca de 315 bilhões de toneladas de gelo.

O nome vem de um sistema de classificação administrado pelo Centro Nacional de Gelo dos EUA, que divide a Antártida em quadrantes.

O quadrante D cobre as longitudes de 90 graus Leste a zero graus, o Meridiano de Greenwich. Isso é aproximadamente Amery para o mar de Weddell oriental.

O D28 é ofuscado pelo poderoso icebergue A68, que rompeu com a plataforma de gelo Larsen C em 2017. Atualmente, ele cobre uma área três vezes maior.

As correntes e ventos costeiros levarão o D28 para o oeste. É provável que demore vários anos para que se desmonte e derreta completamente.

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