Idade recentemente verificada, um dos fósseis pré-humanos mais antigos leva a novas descobertas

Um novo estudo verifica a idade e a origem de um dos espécimes mais antigos de varão de pé, um ser humano primitivo de muito sucesso que viajou pelo mundo por quase 2 milhões de anos. Ao fazer isso, os pesquisadores também encontraram dois novos espécimes, provavelmente os primeiros pedaços de um varão manifesto esqueleto ainda revelado. Os detalhes são publicado hoje no jornal Comunicações sobre a natureza.

varão manifesto é o primeiro publicado primeiros humanos que tinha um corpo muito semelhante ao dos humanos modernos. Ele tinha membros inferiores mais longos do que membros superiores, um tronco com formato mais semelhante ao nosso e uma capacidade craniana maior do que os hominídeos anteriores.

Em 1974, cientistas da região de Turkana Oriental do Quênia encontraram uma das evidências mais antigas H. erectus: um pequeno miga de um crânio datado de 1,9 milhões de anos. O espécime está desatualizado unicamente por um espécime de crânio de 2 milhões de anos na África do Sul. Mas houve um contratempo, com alguns pesquisadores argumentando que o espécime de Turkana Oriental poderia ter vindo de um lugar de fóssil mais jovem e possivelmente movido pela chuva ou vento para o lugar onde foi encontrado.

Pélvis parcial de um ser humano primitivo, encontrada no noroeste do Quênia. (A. Hammond / Museu Americano de História oriundo)

Para verificar exatamente onde o fóssil foi encontrado, os pesquisadores do novo estudo, liderados por Ashley Hammond, do Museu Americano de História oriundo, confiaram em materiais de registo e em prospecção geológica. Eles passaram por centenas de páginas de relatórios antigos e pesquisas publicadas. Eles também usaram dados de satélite e imagens aéreas.

Depois de revisar os testes iniciais e procurar por novas pistas, eles descobriram que o espécime, na verdade, veio de uma superfície ligeiramente dissemelhante da relatada inicialmente. Este lugar recém-estabelecido não tinha nenhuma evidência de um afloramento fóssil mais jovem que possa ter perdido. Isso apoiou a era original dada ao fóssil.

A menos de 50 metros deste lugar reconstruído, os pesquisadores também encontraram dois novos fósseis humanos: uma pélvis parcial e um osso do pé. Embora os pesquisadores digam que os fragmentos podem ser do mesmo tipo, não há uma vez que provar depois que os fósseis foram separados por tanto tempo. Mas podem ser os primeiros espécimes pós-cranianos, “subordinado da cabeça”, que ainda não foram descobertos H. erectus.

Os cientistas também coletaram dentes fossilizados de outros vertebrados, principalmente mamíferos, na superfície. Do esmalte, eles coletaram e analisaram dados de isótopos para pintar uma imagem melhor do envolvente onde o H. erectus tipo vivido.

“Nossos novos dados de isótopos de carbono do esmalte fóssil indicam que mamíferos encontrados em associação com o varão fósseis da superfície pastavam na grama “, disse Kevin Uno, paleoecologista do Observatório da terreno Lamont-Doherty da Universidade de Columbia.” Os dados dos isótopos de oxigênio do esmalte sugerem que foi relativamente fundamentado em comparações com outros dados do esmalte desta superfície. ”As evidências sugerem que isso é logo H. erectus ele vivia com animais que preferiam áreas abertas a florestas. Provavelmente estava perto de um corpo de chuva seguro, uma vez que documentado pelas esponjas de chuva gula preservadas nas rochas.

A chave para o trabalho de campo que conduziu este estudo foram os alunos e funcionários da Koobi Fora Field School, que fornece aos alunos de graduação e pós-graduação experiência de campo em paleoantropologia. A escola é desenvolvida por meio de uma colaboração entre a George Washington University e os Museus Nacionais do Quênia.

Em troço, a U.S. National Science Foundation, a instauração de Proteção à Pesca do Estado de São Paulo e o Museu Americano de História oriundo apoiaram o estudo.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!