Pela primeira vez, os astrônomos obtiveram imagens de alta resolução de um sistema estelar binário nos estágios iniciais da formação, e é mais bonito do que esperávamos.

Aqui na Terra, estamos acostumados a orbitar uma estrela solitária. Mas lá fora, no Universo mais amplo, a maioria das estrelas vem com suas próprias famílias estelares, ou sistemas estelares, onde duas ou mais estrelas estão gravitacionalmente ligadas umas às outras.

O binário (BHB2007) 11 mostrado nessas imagens mais recentes está localizado a pelo menos 600 anos-luz de distância de nós no Nebulosa de tubulação, uma nuvem escura de poeira e gás interestelar que deu origem a um aglomerado inteiro de estrelas, incluindo esse bebê binário.

eso1916a acréscimo de estrela binária(ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), Alves et al.)

Quando as estrelas estão nascendo, elas são envolvidas por um redemoinho de matéria conhecido como disco circunstelar. Jogue mais de uma estrela na mistura, e a forma desse disco ficará complicada, à medida que a massa se transfer do supplies circundante e cai nas estrelas jovens.

Os astrônomos já haviam visto o contorno aproximado das intrigantes estruturas ao redor (BHB2007) 11, mas essa descoberta mais recente permitiu que eles espiassem o inside, revelando a intrincada rede de filamentos de gás e poeira dançando em torno dos dois pontos brilhantes.

zoom cortado no mpe de disco binárioUm zoom no disco circunfinário de (BHB2007) 11 observado no ALMA. (MPE)

Para obter esses dados de alta resolução, a equipe internacional de astrônomos liderada por pesquisadores do Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE) na Alemanha usou ALMA (Atacama massive Millimeter / submillimeter Array), a enorme variedade de 66 antenas localizadas no Chile.

Não apenas cada estrela tem seu próprio disco circunstancial, mas o par também é cercado por um disco circunbinário que é lenta mas seguramente sendo acumulado em seus respectivos discos por meio de uma intrincada rede de filamentos de poeira.

A equipe estima que o supplies caia no binário a uma taxa de cerca de 0,01 massas de Júpiter por ano, embora uma das estrelas seja mais massiva e, portanto, retire o supplies do disco a uma taxa mais alta – você pode ver isso como o mais brilhante área na parte inferior da imagem acima.

"Finalmente, imaginamos a estrutura complexa das jovens estrelas binárias, com seus 'filamentos de alimentação' conectando-as ao disco circunfinário. Isso fornece restrições importantes para os modelos atuais de formação de estrelas". diz o astrônomo do MPE Paola Caselli.

Os pesquisadores ficaram entusiasmados ao descobrir que essas observações concordam perfeitamente com o nosso entendimento teórico de como nascem os sistemas binários de estrelas, embora notem que precisamos estudar muito mais binários jovens para ter certeza. Traga as fotos, dizemos.

A pesquisa foi publicada em Ciência.

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