Aos olhos humanos, a lua de Saturno, Enceladus, parece relativamente plana. No entanto, mova o comprimento de vaga para longe da óptica e Encélado começa a parecer muito mais interessante, porquê as novas imagens demonstram amplamente.

Embora sua superfície seja marcada por profundos abismos e gargantas, Enceladus parece bastante uniforme, com uma casca de gelo branca e pomposo, porquê uma esfera de neve gigante no espaço.

Em comprimentos de vaga infravermelhos, os astrônomos descobriram que grande troço do gelo em toda a lua é indiferente, sugerindo que pode ter atividade interna global ressurgindo na lua.

Há muito tempo sabemos que Encélado não é necessariamente um lugar tranquilo. Em 2005, a espaçonave Saturn Cassini foi invenção plumas de chuva salgada disparando de quatro enormes abismos paralelos ao pólo sul da lua, apelidados de “listras de tigre”. Cassini continuou vegetal de mais de 100 gêiseres nas fraturas de filete de tigre.

Essas fraturas são geradas por forças das marés na lua enquanto faz sua trajectória excêntrica em torno de Saturno. O planeta se estende e se estende Enceladus, levando ao aquecimento interno e à atividade geotérmica, e criando rachaduras na superfície do gelo no Pólo Sul. Gêiseres expelem chuva do interno, permanecendo líquido por aquecimento interno; essa chuva espirra na superfície e congela, criando uma novidade classe de gelo.

Assim, em imagens infravermelhas de dados recentemente reanalisados ​​gerados pela visualização da Cassini e espectrômetro infravermelho (VIMS), a missão da espaçonave terminou em setembro de 2017, mas seu legado continua: era de se esperar que você encontrasse luz consistindo de gelo fresco, que se refletiria na região ao volta das listras de tigre.

(NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / LPG / CNRS / University of Nantes / Space Science Institute)

Na verdade, as imagens muito detalhadas, coletadas em 23 voos próximos, mostram um revestimento persistente. Você pode ver na imagem supra e você pode explore um mundo interativo cá – as regiões vermelhas brilhantes ao volta das listras de tigre indicam a assinatura espectral do gel cristalino, no qual as moléculas estão dispostas em uma rede geométrica ordenada e repetida; ele reflete a luz infravermelha de maneira dissemelhante do gel horrendo, com moléculas desordenadas e confusas.

Aquilo importa. Quase todo o gelo originário da terreno é cristalino, mas quase todo o gelo que detectamos no espaço é horrendo. Isso ocorre porque as temperaturas no espaço são geralmente muito baixas e, em temperaturas muito baixas, as moléculas de chuva colidem e congelam no sítio.

O gelo cristalino, por outro lado, indica que a chuva esteve relativamente quente, supra de 110 Kelvin; mesmo posteriormente o frigoríficação, as moléculas retêm pujança térmica suficiente para se moverem para uma modo cristalina. Assim, quando você vê gelo cristalino no espaço, pode tirar certas inferências sobre sua história térmica.

A maior troço do gelo na superfície de Enceladus é cristalino, mas o nível de cristalinidade é importante. Se encontrarmos gelo mais cristalino do que o gelo circundante, podemos supor que ele se formou a partir de chuva mais quente, porquê gelo e chuva recém-derramada de seu interno através de gêiseres de franjas de tigre.

Mas isto não é tudo. O que fez a equipe liderada por Rozenn Robidel, da Universidade de Nantes, na França? não esperamos encontrá-la porquê uma assinatura espectral de gelo cristalino amplamente distribuído por todo o mundo de Enceladus, incluindo o Pólo setentrião, que não tem listras de tigre.

Esta invenção inesperada sugere que a atividade geológica ocorreu em ambos os hemisférios e que o hemisfério setentrião sofreu um ressurgimento semelhante no sul, embora o mecanismo possa ser dissemelhante: uma fratura mais gradual da crosta.

Uma vez que esta atividade provavelmente está relacionada aos pontos frios do fundo do mar, é provável que esses pontos tenham uma vida útil de somente alguns milhões de anos, o que nos permite inferir a idade da superfície nessas regiões.

“O infravermelho nos mostra que a superfície do pólo sul é jovem, o que não é surpresa, já que conhecíamos os raios que explodem o material gelado ali”, disse o astrônomo Gabriel Tobie, da Universidade de Nantes.

“Agora, graças àqueles olhos infravermelhos, você pode voltar no tempo e expressar que uma grande região do hemisfério setentrião também parece jovem e provavelmente estava ativa não muito tempo detrás, em linhas do tempo geológicas.”

A equipe planeja utilizar suas técnicas de estudo aos dados obtidos nas próximas missões Juice e Europa Clipper, para ver o que eles podem aprender sobre as luas geladas de Júpiter, Ganimedes e Europa.

A pesquisa foi publicada em Icaro.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!