Não importa quantas imagens vejamos do nosso sistema solar, nunca nos cansamos de olhar para o espaço, e as imagens mais recentes de Júpiter são suficientes para deixar cair as garras até mesmo dos mais experientes observadores cósmicos.

O que você vê na foto acima é uma nova onda de rádio feita com Matriz de Atacama Grande Milímetro / Submilimetro (ALMA) Um grupo de telescópios que dá uma visão rara do que está acontecendo sob as turbulentas e coloridas nuvens ammon com as quais estamos mais familiarizados quando Júpiter é fotografado.

As ondas de rádio nos permitem entrar em condições atmosféricas seguindo uma das tempestades de Júpiter a cerca de 50 quilômetros abaixo da amônia.

As imagens não são apenas surpreendentes, mas os dados fornecem informações valiosas sobre como os sistemas climáticos de Júpiter estão evoluindo – e sugere que as tempestades atrapalham as "bandas" pitorescas na camada superior da "superfície" do gigante gasoso.

"O ALMA nos permitiu fazer um mapa tridimensional da distribuição do gás de amônia sob as nuvens" diz Imke de Pater, da Universidade da Califórnia, Berkeley.

"E a primeira vez, fomos capazes de estudar a atmosfera sob as camadas de uma nuvem de amônia depois de uma erupção de energia em Júpiter."

Essas erupções de energia são semelhantes às tempestades na Terra e envolvem relâmpagos – elas aparecem como pequenas penas luminosas na camada de nuvens visíveis de Júpiter, mas os pesquisadores aqui conseguiram dar uma olhada mais profunda.

3 saiasDuas penas brancas brilhantes (centro) em Júpiter, com um maior distúrbio de declive à direita. (Imke de Pater, Robert Sault, Chris Moeckel, Michael Wong, Leigh Fletcher)

As imagens de rádio obtidas do ALMA e outros telescópios mostram altas concentrações de gás de amônia, e as observações são consistentes com uma hipótese atual de como as penas brancas se formam – que elas são acionadas pela umidade. correntes de convecção na base das nuvens de água mais profundamente na atmosfera de Júpiter.

Parece que essas erupções são suficientes para empurrar o gás de amônia para cima do tropopausa – a parte mais fria da atmosfera – onde eles se espalham muito parecido com as nuvens cumulus relâmpago e trovão aqui na Terra, causando visíveis penas brancas enquanto congelam.

saia 2Comparações de imagens do ALMA e Hubble. (ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), I. de Pater e outros; NRAO / AUI NSF, S. Dagnello; NASA / Hubble)

Pesquisadores têm seguido essas imagens depois que o astrônomo amador australiano Phil Miles notou uma pena negligenciada na área de nuvens visíveis de Júpiter.

Eles combinavam imagens de ondas de rádio ALMA com fotos capturadas pelo telescópio Hubble e imagens de alcance infravermelho médio, tudo ao mesmo tempo.

É um ótimo exemplo da comunidade de astronomia amadora e cientistas de múltiplos observatórios e agências trabalhando juntos para trazer algo verdadeiramente especial – outro belo (e muito útil) olhar para o maior planeta do nosso Sistema Solar.

"Se essas penas estiverem assistindo e ainda tiverem eventos convectivos, elas podem perturbar uma dessas bandas inteiras ao longo do tempo, embora isso possa levar vários meses". diz de Pater.

"Com essas observações, vemos uma liderança em andamento e as conseqüências das outras."

A pesquisa foi aceita para publicação em c Revista Astronómica e está disponível para leitura no servidor pré-comprimido arXiv.org.

Esta matéria foi traduzida do portal Science Alert Pty Ltd.