Depressão tropical Imelda transformou o sudeste do Texas em uma zona de desastre na semana passada, despejando mais de 40 polegadas de chuva a leste de Houston e trazendo de volta memórias da tempestade monstruosa furacão Harvey em 2016. Centenas de casas foram inundadas e mais de 1.000 pessoas foram resgatadas das águas da enchente.

Quem pensaria que uma "depressão tropical" poderia ser tão terrível? Bem… meteorologistas sim, incluindo um chamado Marshall Shepherd. Ele escreveu um artigo Na segunda-feira, avisando que “grandes inundações” poderiam estar se encaminhando para a região.

Shepherd, professor de ciências atmosféricas da Universidade da Geórgia, deseja que a frase "seja apenas uma depressão tropical" desapareça. Nossa preocupação com o status de “furacão” leva as pessoas a subestimar a ameaça de depressões tropicais como Imelda, ele escreveu em Forbes.com na quinta feira.

As pessoas na área de Houston “baixam a guarda” após as primeiras chuvas, um meteorologista local contou o Houston Chronicle, e houve uma sentimento geral que a inundação selvagem da tempestade "veio do nada. ”

Os meteorologistas medem a velocidade do vento de uma tempestade para determinar se é um furacão e, em caso afirmativo, qual categoria. Um ciclone tropical (o termo genérico para esses sistemas de tempestades de rotação rápida) com ventos lentos é chamado de "depressão tropical". O Serviço Nacional de Meteorologia declara-o uma "tempestade tropical" quando seus ventos atingem 39 mph e um "furacão ”Quando alcançam 74 mph.

Mas essa abordagem está se tornando controversa porque a ameaça mais mortal das tempestades não é o vento, é a água. Inundações e aumento das águas costeiras são responsáveis ​​por 88% de mortes por furacões nos Estados Unidos, de acordo com o National Hurricane Center.

E adivinhe o que está tornando os ciclones tropicais mais úmidos e, portanto, mais perigosos? Sim, é das Alterações Climáticas. É também encorajar tempestades a parar, dando-lhes ainda mais tempo para despejar baldes de água nas cidades.

Imelda, com ventos máximos sustentados de 40 mph, estritamente qualificado para um nome – o ponto de corte é 39 mph. Não é a primeira tempestade mal nomeada a causar estragos no Texas. Em 2001, Tempestade tropical Allison encharcou Houston com até 25 polegadas de chuva, causando cerca de US $ 5 bilhões em danos.

Shepherd ficou impressionado com todas as narrativas "não sabíamos" ou "sabíamos sobre Harvey, não Imelda" que apareciam nas redes sociais nos dias seguintes à tempestade. escreveu no Twitter. Alguns texanos que não ouviram falar muito de Imelda atribuíram a culpa à falta de exageros da mídia sobre a tempestade.

Alguns pesquisadores propuseram atualizações ou alternativas ao sistema atual de classificação de furacões, conhecido como escala Saffir-Simpson, exigindo uma abordagem que leve em consideração as chuvas, as tempestades e o tamanho geral da tempestade. Até então, Imelda serve como um lembrete de que as depressões tropicais podem causar tanto dano quanto um furacão.



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