O maior fornecedor mundial de hambúrgueres vem alimentando a destruição da floresta amazônica, adquirindo gado de fazendas ligadas ao desmatamento – e as empresas britânicas ainda estão comprando milhares de toneladas de carne bovina.

Este artigo foi publicado pela Gabinete de Jornalismo Investigativo.

A Marfrig, uma empresa brasileira de carnes que forneceu McDonald's, Burger King e outras grandes cadeias de fast food ao redor do mundo, comprou gado de uma fazenda usando terras desmatadas em uma parte da Amazônia atualmente devastada por incêndios florestais.

Uma das principais causas desses incêndios é o fato de os agricultores limparem terras para possíveis pastagens.

Pesquisa sem precedentes

A Marfrig se orgulha de suas credenciais ecológicas e ofereceu recentemente US $ 500 milhões em títulos destinados a investidores ambientalmente conscientes. A Marfrig afirma que nenhum dos bovinos que compra é proveniente de fazendas envolvidas no desmatamento e que é a única empresa de carne bovina que pode garantir isso.

No entanto, pesquisas da Repórter Brasil, trabalhando com o Bureau e o Guardian, localizaram o gado que a empresa comprou este ano em uma fazenda que havia pastado vacas em uma área de floresta tropical derrubada ilegalmente.

Nossa investigação também revelou toda a extensão do envolvimento do Reino Unido na crise da Amazônia. Quase 1 bilhão de libras em carne bovina fornecida pela Marfrig e dois outros gigantes da carne que foram acusados ​​de desmatamento – Minerva Foods e JBS – foram importados diretamente para o Reino Unido nos últimos anos.

Pesquisas inéditas a serem publicadas hoje afirmam que as cadeias de fornecimento de carne bovina exportada dessas três empresas estão entre elas ligadas a até 500 quilômetros quadrados de desmatamento a cada ano.

Respondendo às nossas descobertas, Neil Parish, MP, presidente do comitê de assuntos ambientais, alimentos e assuntos rurais do Commons, disse: “Esta investigação mostra a importância da transparência da cadeia de suprimentos, da fazenda à bifurcação. Devemos pensar com mais cuidado sobre o impacto ambiental dos alimentos e o maior grau de controle que temos com os produtos britânicos. Tenho certeza que os consumidores britânicos não vão querer contribuir para o desmatamento na Amazônia. "

Corte ilegal

Bill McKibben, o veterano ativista ambiental, disse ao Bureau: “É difícil saber o que é pior – empresas que não reconhecem nossa crise ambiental ou aquelas que… o fazem e não cumprem as promessas que fazem . ”

Em janeiro, inspetores do Ibama, órgão ambiental brasileiro, encontraram gado do Rancho Limeira pastando em terras desmatadas ilegalmente dentro de uma região protegida, a Área de Proteção Ambiental Triunfo do Xingu, no Pará. A região foi devastada pelo maior número de incêndios florestais no Brasil este ano.

A terra onde o gado foi encontrado havia sido sujeita a um embargo oficial – que proíbe o pastoreio – três anos antes, devido ao abate ilegal. Os embargos são impostos por violações ambientais e servem como punição e medida protetora para permitir a recuperação da terra.

Por quebrar o embargo, o rancho foi multado em R $ 1,19 milhão (US $ 300.000) este ano. Apesar disso, documentos obtidos pela Repórter Brasil mostram que 144 bovinos da fazenda Limeira foram posteriormente fornecidos a um matadouro da Marfrig em Tucumã, também no Pará. A empresa também comprou gado da fazenda em várias ocasiões no final de 2018. Não há evidências de que o gado comprado pela Marfrig tenha sido criado em terras desmatadas ilegalmente.

Em resposta, a Marfrig não contestou que o rancho havia violado um embargo no momento da compra, mas disse que as verificações oficiais realizadas com os dados do Ibama na época deram ao rancho o direito total.

Transição sustentável?

Uma porta-voz da Marfrig disse: "O Ibama emitiu um certificado negativo, garantindo que naquela data nada era contra o fornecedor … Essa é a única maneira pelas quais as empresas – e não apenas a Marfrig – podem procurar informações oficiais em tempo real".

A empresa acrescentou que havia parado de comprar na fazenda assim que soube da multa. Segundo documentos vistos pelo Bureau, o Ibama havia listado publicamente a multa em seu site duas semanas antes da compra do gado.

Há dez anos, a Marfrig se comprometeu a “não comprar nenhum gado originário de áreas desmatadas ou de conservação” e disse em 2017 que estava reforçando seus protocolos de compra de gado, adotando um sistema que “bloqueia, em vez de permitir, a compra de gado no caso”. de qualquer dúvida ”.

Em julho, a Marfrig lançou um polêmico vínculo de "transição" projetado para explorar o crescente mercado de investimentos sustentáveis. Assim como os “títulos verdes”, que permitem que empresas ambientalmente amigáveis ​​levantem dinheiro, os banqueiros criaram títulos de transição para empresas com o potencial de limpar suas práticas para financiar essa mudança.

No entanto, não existe uma definição única de “transição sustentável”. Especialistas sugeriram que a ausência de padrões mínimos poderia deixar os vínculos abertos à exploração por lavadores de grama – empresas que buscam exagerar seus compromissos ambientais.

Negócios, como sempre

Joshua Kendall, analista ambiental sênior da Insight Investment, disse que, embora o título da Marfrig mostre objetivos sustentáveis ​​credíveis e um compromisso com a melhoria, ele não investiu. Na opinião dele, "não vai muito além dos gastos" comerciais como de costume ". Também faltam indicadores que nos dêem uma noção de se houve ou não melhorias ”, afirmou.

O Rancho Limeira não é o único caso de desmatamento que pode ser vinculado à Marfrig. De acordo com novos números da Trase – uma iniciativa da cadeia de suprimentos administrada pelo Instituto Ambiental de Estocolmo e pela ONG Global Canopy – as exportações de carne bovina da Marfrig podem estar ligadas a até 100 quilômetros quadrados de desmatamento por ano no Brasil.

A Trase também calculou números para a JBS, a maior empresa de carnes do mundo, e a Minerva Foods, outra grande fornecedora global de carne bovina brasileira. As exportações de carne bovina da JBS poderiam estar ligadas a até 300 quilômetros quadrados de desmatamento por ano, e a Minerva Foods, de até 100 quilômetros quadrados, diz a pesquisa.

A JBS e a Minerva disseram que não compraram gado de fazendas em áreas desmatadas e que possuíam sistemas para bloquear fornecedores não conformes.

A pesquisa Trace mapeou as cadeias de suprimentos de carne bovina dos mercados internacionais de volta às áreas específicas do Brasil onde o gado foi criado. Ao cruzar essas cadeias com dados oficiais sobre novas pastagens, desmatamento e número de bovinos, os pesquisadores calcularam um potencial “risco” de desmatamento – apresentado como uma área em km2 – associado a empresas e até mercados internacionais específicos.

No geral, até 5.800 quilômetros quadrados de floresta – uma área quatro vezes maior que a da Grande Londres – estão sendo derrubados na Amazônia e em outras áreas anualmente para serem convertidos em pastagens usadas para a pecuária, de acordo com o relatório Trase.

Produção de alimentos

O Bureau estabeleceu que a Marfrig, juntamente com a Minerva Foods, a JBS e suas subsidiárias, enviaram pelo menos 147.000 toneladas de carne bovina para o Reino Unido nos últimos cinco anos – o suficiente para fazer 170 milhões de hambúrgueres por ano.

Essa quantidade de carne vale 1 bilhão de libras. Grande parte era enlatada de carne enlatada destinada a supermercados e outros varejistas, bem como carne congelada importada para atacadistas e fabricantes.

A partir daí, poderia acabar em jantares hospitalares, refeições prontas e fast food, através de uma cadeia de empresas de restauração e produção de alimentos pouco conhecidas. A Repartição identificou várias dessas cadeias, incluindo uma que termina no Ministério da Defesa.

Carne enlatada brasileira da Marfrig ou JBS foi encontrado pela ONG Earthsight em Sainsbury's, Morrisons, Aldi, Lidl e Asda. O Bureau também encontrou carne enlatada produzida pela JBS na Cooperativa. Essa lata foi marcada com um selo mostrando que a carne veio do Brasil.

Mas o vínculo nem sempre é tão claro e pode ser impossível para os consumidores saberem sempre se seus alimentos são de empresas ligadas à destruição da Amazônia. A carne enlatada da JBS também é vendida para a Cadeia de Suprimentos do NHS, que administra o fornecimento e o fornecimento de alimentos em todo o serviço de saúde, inclusive em fundos hospitalares.

Weddel Swift, parte do grupo Randall Parker Food, dificilmente é um nome familiar, mas fornece produtos de carne para fornecedores, atacadistas e varejistas. A empresa comprou R $ 30 milhões em carne bovina brasileira desde 2015 da Minerva. O grupo disse ao Bureau que apenas 1,5 por cento de suas vendas vieram do Brasil e que importou apenas 240 mil libras em carne bovina neste ano. Weddel Swift também disse que acredita que a Minerva é uma produtora responsável de carne bovina.

Aumentando os lucros

Earthsight descobriu que a carne de Minerva estava sendo fornecida ao Ministério da Defesa, mas o departamento também poderia estar alimentando soldados JBS também. A Vestey Foods, que mantém o contrato de catering para o pessoal das Forças Armadas em implantação ativa no Reino Unido, compra carne bovina brasileira da JBS.

O Ministério da Defesa disse que não contratou diretamente a Minerva ou a JBS e acrescentou que estava trabalhando com fornecedores "para resolver quaisquer preocupações relacionadas ao recente vínculo entre o fornecimento de carne bovina do Brasil e o desmatamento".

É impossível rastrear latas específicas de carne enlatada brasileira ou uma torta de supermercado diretamente de volta aos campos queimados na floresta amazônica. Muitos varejistas insistem que suas cadeias de suprimentos contêm apenas carne bovina sustentável, mas continuam a aumentar os lucros das empresas ligadas ao desmatamento.

Toby Gardner, diretor da Trase, disse que todos os envolvidos na cadeia brasileira de carne bovina precisavam agir: “Os compradores, sejam comerciantes, processadores, varejistas, precisam demandar e investir em sistemas de transparência que possam garantir sua origem em áreas que não possuem foi recentemente desmatada, enquanto trabalhava ao mesmo tempo para apoiar a mudança dos produtores para sistemas mais sustentáveis ​​e ao mesmo tempo mais produtivos ".

Em comunicado ao Bureau, a Minerva Foods disse: “100% das compras da Minerva vêm de áreas de desmatamento zero … Nosso departamento de sustentabilidade bloqueia qualquer fornecedor que não seja compatível … o que efetivamente significa que a Minerva não pode comprar nenhum animal provenientes desses fornecedores ".

Compras de gado

A empresa também disse que todas as suas compras de gado foram concluídas após verificações nas fazendas de fornecedores, usando bancos de dados do governo público em áreas embargadas. Ele disse que bloqueou mais de 2.000 fornecedores de gado que não foram considerados em conformidade com os padrões.

A JBS nos disse: "Temos uma política de desmatamento zero na Amazônia e proibimos o gado de fazendas desmatadas da região de entrar em nossa cadeia de suprimentos … Até o momento, mais de 7.000 fornecedores em potencial foram bloqueados em nosso sistema".

Eles acrescentaram que uma auditoria recente constatou que 100% de suas compras de gado estavam em conformidade com suas políticas de fornecimento responsável.

Respondendo às descobertas em nome dos supermercados Aldi, Sainsbury's, Asda e The Co-op, Leah Riley Brown, do British Retail Consortium, disse: “O desmatamento ilegal é completamente inaceitável, e os varejistas estão colaborando para combater o desmatamento e promover uma maior aceitação de desmatamentos. produtos sustentáveis ​​certificados em suas cadeias de suprimentos. ”

Cadeia de mantimentos

O Burger King disse: “Nosso objetivo é eliminar o desmatamento em nossa cadeia de suprimentos global e estamos trabalhando para isso” e que todos os seus fornecedores foram obrigados a cumprir suas políticas de sustentabilidade e proteção florestal.

O McDonald's disse que pretendia eliminar o desmatamento de suas cadeias de suprimentos globais até 2030 e que "se comprometeu a não comprar matéria-prima de qualquer fazenda na Amazônia … ligada ao desmatamento".

A cadeia de suprimentos do NHS disse: "Estamos comprometidos em adquirir produtos de forma responsável, sustentável e ativa, trabalhando com nossos fornecedores em questões importantes como a sustentabilidade".

Este autor

André Campos, Andrew Wasley e Alexandra Heal trabalham com o Departamento de Jornalismo Investigativo.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.