Pelo menos dez mil manifestantes marcharam nas ruas do Líbano contra a corrupção e o governo, que encontra-se alimentando a estagnação econômica de um dos países mais endividados do mundo.

Os manifestantes gritam: “O povo está exausto”; “O povo derrubará o regime”.

O Líbano é um dos estados mais endividados do mundo e, nesta semana, o governo divulgou um novo imposto para aumentar as receitas adicionais – uma taxa de aproximadamente US $ 6 por mês para chamadas em todos os aplicativos de voz sobre protocolo de internet (VoIP), como WhatsApp e Facetime. Espera-se que a medida traga cerca de US $ 200 milhões adicionais em receita por ano.

Os incêndios florestais

A proposta teve intensa reação nas mídias sociais e protestos generalizados em um país com apenas dois provedores de serviços móveis. Ambos são de propriedade do estado e estão entre os mais caros da região.

A proposta foi revogada. Mas Fahad, um manifestante em Beirute, disse: “Não se trata do WhatsApp, é sobre como esse governo é simplesmente incapaz de fazer seu trabalho. Eles (políticos) deixariam o país inteiro queimar se isso significasse que eles poderiam ganhar dinheiro.”

Os protestos também ocorreram apenas dois dias após os piores incêndios florestais que o Líbano viu em pelo menos uma década. Esses incêndios ainda estão acontecendo.

Em um único dia da semana passada, 120 a 200 incêndios se espalharam por diferentes partes do Líbano – inclusive nas montanhas da região histórica e bem preservada de Chouf. Os incêndios atingiram áreas residenciais, forçando muitas pessoas a evacuar no meio da noite. O dano foi agravado pela falta de recursos para conter o incêndio.

Combate a incêndio

Embora especialistas em manejo florestal e grupos de defesa ambiental supostamente emitiram vários avisos sobre a ameaça de incêndios florestais no início da estação seca, no início de junho, não foram tomadas medidas sérias para implementar medidas de prevenção de incêndios ou de manejo florestal.

George Stacey, analista que trabalha com a Norvergence, uma ONG de defesa do meio ambiente, disse: “Incêndios dessa magnitude exigem muitos recursos para serem lançados que claramente não estavam disponíveis”.

A raiva do público aumentou quando foi revelado que os três helicópteros de combate a incêndios do país estavam fora de serviço há anos.

Uma investigação começou a responsabilizar os responsáveis, e os países vizinhos estão oferecendo apoio ao combate a incêndios.

Na terça-feira de manhã, Chipre enviou helicópteros, enquanto Grécia e Jordânia também se ofereceram para enviar ajuda, segundo o jornal libanês The every day Star. A Força Interina das Nações Unidas no Líbano (UNIFIL), que é a força de manutenção da paz da ONU na fronteira do país com Israel, também se uniu aos esforços.

Stacey acrescentou: “Nada foi feito para impedir que esses incêndios estivessem longe de serem inesperados, devido à atual taxa de urbanização que invade as florestas, bem como as ondas de calor que ocorreram neste verão e aumentaram ainda mais o risco de incêndios”.

Desagregação climática

Quase 65% dos incêndios que ocorrem no Líbano acontecem em áreas florestais, de acordo com um relatório de 2017, mas os incêndios chegarão às cidades muito mais rapidamente no futuro, à medida que a urbanização continuar a se expandir.

As florestas do Líbano também possuem uma biomassa muito densa, que fornece amplo combustível para que os incêndios se espalhem rapidamente.

As temperaturas em outubro no Líbano foram as mais altas em vários graus nos anos registrados. O Greenpeace Líbano apontou como essas temperaturas elevadas aumentam o risco de incêndios florestais.

Julien Jreissati, ativista do Greenpeace no Líbano, disse: “Se esses incêndios são de origem criminosa ou não, sua intensidade e ferocidade extraordinárias estão sendo alimentadas pelas mudanças climáticas.

“De fato, a onda de calor incomum e as altas temperaturas em outubro secaram nossos solos e criaram as condições ideais para que esses incêndios sem precedentes se espalhem com tanta velocidade e intensidade”.

O Líbano não é o único país que luta contra incêndios. Uma combinação de fatores climáticos e ambientais resultou em incêndios generalizados na Amazônia, Rússia, Austrália, Ártico e muitas outras partes do mundo em 2019.

Resiliência

Jreissati acrescentou: “Este não é um evento isolado, pois 2019 foi um ano de incêndios florestais sem precedentes da Sibéria para a Amazônia, das Ilhas Canárias para a Indonésia, enviando sinais claros de que nosso planeta está queimando e que é hora de agir assim. “

A Cruz Vermelha no Líbano identificou que dezoito pessoas foram hospitalizadas e 88 receberam atendimento médico de emergência. Uma pessoa também é confirmada morta, enquanto centenas perderam suas casas.

Jreissati concluiu: “Queremos que o governo libanês declare um estado de emergência climática, se proponha a desenvolver e implementar uma estratégia nacional de adaptação aos impactos das mudanças climáticas, a fim de aumentar a resiliência do país a eventos extremos”.

Traduzi este artigo da Rabiya Jaffery, que é uma jornalista freelancer e produtora de multimídia que cobre histórias do Oriente Médio e do sul da Ásia. Ela relata clima, cultura e conflitos. Ela tweeta em @rabiyasdfghjkl, e posta no The Ecologist.