Você sabia que alguns cetáceos usam "redes" para pegar a comida? Como baleias jubarte. Eles mergulham e nadam em um anel em torno de suas presas, soprando bolhas à medida que avançam.

Esse anel ascendente forma uma coluna que aprisiona os peixes, permitindo que outras baleias do grupo nadem de baixo, bocas abertas, através do cilindro da bolha para se deleitar.

É algo absolutamente fascinante e bonito de se assistir – e os cientistas capturaram a câmera em uma rara visão de olho de baleia.

Além das imagens dos drones que mostram uma impressionante vista aérea de um par de baleias jubarte (Megaptera novaeangliae) Ao criar as redes de bolhas, os biólogos marinhos da Universidade do Havaí em Mānoa colocaram câmeras e sensores nas baleias usando ventosas para coletar uma grande quantidade de dados sobre o comportamento fascinante.

"Temos dois ângulos. A perspectiva do drone está nos mostrando essas redes de bolhas e como as bolhas começam a vir à superfície e como os animais passam pela rede de bolhas à medida que surgem, enquanto as câmeras nas baleias nos mostram as perspectiva do animal " disse o biólogo marinho Lars Bejder da universidade Programa de Pesquisa em Mamíferos Marinhos.

"A sobreposição desses dois conjuntos de dados é bastante emocionante".

As baleias jubarte migratórias visitam o Alasca para se alimentar durante o verão, antes de voltar para as águas mais quentes do Havaí no inverno, onde se reproduzem e criam seus bezerros.

Durante esse período de reprodução, as baleias realmente não comem, então precisam estocar enormes reservas de krill do Alasca para continuar passando por esse período de alto custo energético.

Para descobrir como as baleias usam essa técnica de caça para comer o suficiente, os pesquisadores os equiparam com câmeras e acelerômetros e gravaram vídeos de drones que os acompanham.

O que é fascinante sobre a alimentação com rede de bolhas é que parece ser um comportamento aprendido. Nem todas as baleias jubarte caçam dessa maneira, e as que o fazem podem ter técnicas variadas. Também é cooperativo, com as baleias trabalhando juntas para garantir que todos sejam alimentados.

Também vimos as baleias de Bryde (Balaenoptera edeni) alimentando assime golfinhos-nariz-de-garrafa (gênero Tursiops) na costa da Flórida, use uma técnica de caça cooperativa semelhante chamada alimentação por lama, onde eles agitam um anel de sedimentos do fundo das águas rasas para prender os peixes das escolas.

Baleia jubarte números aumentados após a proibição da caça comercial de baleias em 1985, e são não é mais considerado em perigo, mas nos últimos cinco anos, houve um declínio substancial nos avistamentos de baleias jubarte.

Esta pesquisa sobre técnicas de alimentação faz parte de uma tentativa de descobrir por que isso pode ocorrer, com possíveis causas, incluindo mudanças nas populações de alimentos, impactos antropogênicos em seu habitat e degradação climática.

"As filmagens são bastante inovadoras" Bejder disse. "Estamos observando como esses animais estão manipulando suas presas e preparando a presa para captura. Isso nos permite obter novas idéias que realmente não conseguimos fazer antes".

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