Pelo menos cinco pessoas foram mortas e milhares foram evacuadas após dois dias de chuvas e vendavais recorde, causando fortes inundações e tornados no sudeste da Espanha.

Os túneis das rodovias foram submersos e os carros foram varridos das rodovias, uma vez que torrentes de água levaram ao fechamento de rodovias, ferrovias e aeroportos nas regiões de Valência, Múrcia e Andaluzia.

Centenas de soldados, barcos e helicópteros foram enviados para ajudar os serviços de emergência, pois cerca de 3.500 pessoas foram evacuadas de suas casas.

Mais de 689.000 alunos foram afetados apenas em Valência, pois quase 300 municípios decidiram fechar as escolas, AFP relatado.

Um homem que estava desaparecido desde que saiu de casa a pé na sexta-feira foi encontrado morto na aldeia de Redovan, em Valência, e outro foi encontrado na província de Granada depois que seu carro foi varrido de uma estrada por uma torrente de lama e água.

Um terceiro homem morreu em Almeria depois de tentar atravessar um túnel inundado, sem saber que havia sido isolado. Os serviços de emergência não conseguiram salvá-lo, mas foram capazes de ajudar vários outros que ficaram presos em túneis inundados.

Isso aconteceu depois que dois irmãos morreram na quinta-feira, quando o carro foi arrastado pela chuva torrencial.

O ministro interino da Espanha, Fernando Grande Marlaska, classificou as inundações de "uma grave tragédia" e disse que a ligação ferroviária entre Madri e Barcelona foi fechada. Os viajantes ficaram retidos quando dois aeroportos em Múrcia e Almeria foram fechados, bem como todo o serviço ferroviário de Murica.

"A situação é crítica, todo o município está cheio de água", disse Mario Cervera, prefeito da cidade de Alcazares, um dos mais afetados em Múrcia, à estatal espanhola. TVE canal.

O recorde de chuvas e ventos fortes é parte de um sistema de tempestades lento conhecido localmente como gota fria, geralmente visto no outono.

O evento deste ano está sendo descrito como o pior desde 1987, com a cidade valenciana Ontinyent experimentando 250mm de chuva em 12 horas – 10 vezes a precipitação esperada para setembro – El Pais relatado.

Três tornados pequenos mas destrutivos também foram desencadeados por ventos de até 100 km por hora em Xábia, Dénia e Guardamar. A agência meteorológica estatal da Espanha previu que mais furacões poderiam ocorrer em Maiorca.

As regiões do sudeste do país permaneceram em alerta vermelho no sábado e as autoridades locais alertaram as pessoas para permanecerem em ambientes fechados e evitarem dirigir.

Espera-se que a tempestade se desloque para o oeste em direção a Portugal, onde na sexta-feira o governo colocou o país em alerta devido ao alto risco de incêndios florestais.

Reportagem adicional da Reuters

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