Na era digital, conectividade e largura de banda são importantes, mesmo se você estiver em órbita terrestre baixa (LEO). E ao fazer pesquisas e experimentos que poderiam ajudar a pavimentar o caminho para missões futuras na Lua, em Marte e em outros destinos do espaço profundo, isso é especialmente importante.

É por isso que a NASA recentemente atualizado o link ISS, duplicando efetivamente a velocidade com que ele pode enviar e receber dados.

Quer se trate de missões em LEO ou em todo o sistema solar externo, comunicações rápidas e eficientes são essenciais para garantir que os dados de missão crítica orientem os centros e os cientistas de volta à Terra.

Com sua nova conexão, o ISS agora tem uma conexão de 600 megabits-segundo (Mbps), dobrando a quantidade de dados que a estação pode transmitir e receber a qualquer momento.

Essas atualizações também ajudarão a preparar o caminho para atualizações semelhantes que serão implementadas conforme proposto pela NASA Portão da plataforma órbita da lua (também. Portão Lunar). Como George Morrow, diretor do centro de atuação do Goddard Space Flight Center da NASA, disse:

"As redes de comunicação da NASA desempenham um papel fundamental em cada missão da NASA, permitindo que dados de fluxos espaciais humanos, missões espaciais e da Terra e demonstrações tecnológicas cheguem à Terra para o benefício da humanidade. Esse crescimento da capacidade de curva de dados para a Internacional A Space Station ressalta nosso compromisso de fornecer serviços operacionais de alta qualidade para missões de pesquisa da NASA hoje e no futuro. "

Desde o início das operações, em 2000, a ISS proporcionou aos astronautas e cientistas um ambiente único para a realização de pesquisas que, de outra forma, não seriam possíveis na Terra. Esta pesquisa fornece uma visão sobre os efeitos do vôo espacial de longo prazo no corpo humano e outros organismos e permite um teste de tecnologia em microgravidade.

Esses experimentos e demonstrações tecnológicas dependem de altas taxas de transmissão de dados entre a estação e os pesquisadores da Terra. Com a recente atualização, a estação poderá aceitar novos experimentos e demonstrações tecnológicas que exigem dados mais detalhados e de maior resolução do que antes.

Como Risha George, Gerente de Atualização de Projetos da Rede Espacial, explicou:

"Este projeto demonstrou que as formas de freqüência de rádio de alta freqüência podem ser usadas efetivamente para aumentar as taxas de dados e melhorar o desempenho de serviços de comunicação de alta velocidade. O uso funcional dessas formas de onda avançadas demonstra que elas também podem ser usadas para futuras missões, como no Gateway, uma pequena espaçonave que irá orbitar a Lua e fornecer passagem para a exploração humana em Marte. "

Os dados são comunicados entre a ISS ea Terra através de uma série de antenas terrestres chamadas Rede Espacial e sistema de Satélites de rastreamento e dados (TDRS)

Esses satélites são colocados em órbita alta em vários locais estratégicos para que eles transmitam dados para a Terra, que é então enviado para vários centros da NASA usando telefones fixos, onde é interpretado. Todo o processo tem um atraso de menos de um segundo.

Para acomodar o aumento da taxa de dados, vários componentes deste sistema de comunicação global também foram atualizados. Isso inclui uma nova arquitetura de terra digital para a Rede Espacial e atualizações para os circuitos e largura de banda nas linhas de dados terrestres entre os vários componentes baseados no solo.

Atualizações também foram feitas no modem do software ISS, processadores de dados atualizados foram instalados em vários centros da NASA, bem como novos softwares e hardwares nas estações terrestres. Os técnicos realizaram testes extensivos para garantir que as atualizações funcionassem corretamente. Enquanto isso, a rede continuou a fornecer suporte em tempo real para as mais de 40 missões

De acordo com Penny Roberts, líder do projeto na melhoria da estação espacial, isso foi possível graças à colaboração com a administração.

"Essas parcerias são cruciais para nosso sucesso contínuo como uma agência", disse ela. "Nossa parceria contínua nos levará a 600 Mbps e quem sabe aonde mais iremos juntos."

Este artigo foi publicado originalmente por Universo hoje. Leia o artigo original.

Esta matéria foi traduzida do portal Science Alert Pty Ltd.