A justiça ambiental desempenhou um papel mais proeminente na eleição de 2020 do que em qualquer outra eleição presidencial na história dos EUA. Agora o candidato democrata Joe Biden, que ele ensinou seu oponente sobre o peça durante o debate presidencial final: ele ganhou os votos das eleições para se tornar o próximo comandante-em-director, defensores da justiça ambiental em todo o país expressam exaltação com as medidas que o novo governo provavelmente tomará para proteger as comunidades vulneráveis ​​de efeitos da poluição e das mudanças climáticas. No entanto, esse otimismo permanece diante do imenso duelo de virar os danos ambientais causados ​​pelo governo do presidente Donald Trump.

“Os resultados da eleição presidencial são uma vitória sátira para o movimento climatológico”, disse a Grist Arielle Swernoff, estrategista-director de comunicações da coalizão de justiça ambiental New York Renews. “Agora temos um presidente que pode nos organizar efetivamente para agir de forma rápida e justa sobre o clima e tomar as medidas federais necessárias para erigir uma recuperação justa e verdejante de nosso COVID-19 atual e de crises climáticas interligadas”.

Não é incomum para os defensores se alegrarem com a vitória de Biden: sua campanha publicou um projecto detalhado de justiça ambiental reconhecendo que as comunidades de baixa renda e as comunidades de cor sofreram danos desproporcionais com as mudanças climáticas e poluentes ambientais por décadas. (O projecto dá prioridade aos objetivos descritos no documento legislação de justiça ambiental apresentado neste verão pelo portanto senador Kamala Harris, que agora é o novo vice-presidente.) Ambos projecto de vontade líquida de $ 2 trilhões e ele projecto para nações tribais também dar prioridade à justiça ambiental e climática. A novidade gestão indicou que planeja responsabilizar as pessoas por poluirem suas contribuições para as condições de saúde subjacentes que colocaram grupos negros, latinos e indígenas em todo o país. aumento do risco de morrer de COVID-19.

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O patrono da justiça ambiental da Carolina do setentrião, Omega Wilson, disse a Grist que estava seduzido com a vitória de Biden e Harris nas eleições, mas é uma vitória atenuada pela esmagadora veras do trabalho que ainda está por vir. Aos 70, Wilson viveu o suficiente para testemunhar a eleição de vários presidentes tentando promover a paridade racial, de John F. Kennedy a Barack Obama. Esses presidentes foram varridos com o esteio de algumas das comunidades mais pobres e desfavorecidas, disse ele, mas muito poucas das promessas feitas na campanha se traduziram em vidas locais mais saudáveis ​​e prósperas.

“As pessoas estão votando na esperança de que as coisas mudem onde vivem, por onde andam, onde trabalham”, disse Wilson, que co-fundou a West End Revitalization Association, uma corporação de desenvolvimento comunitário em Mebane, Carolina do setentrião. que opera desde 1994 para convencer os municípios locais a fornecer serviços públicos básicos, porquê redes de esgoto, redes de chuva municipais e ruas pavimentadas para comunidades afro-americanas historicamente abandonadas.

A questão, disse Wilson, é se a gestão Biden-Harris pode tomar medidas corretivas no nível do solo para fornecer ambientes seguros e chuva limpa para todos os americanos e reduzir a exposição a resíduos perigosos, poluição e aterros sanitários em as comunidades de cores. É um ponto que Wilson disse ter enfatizado por quase três décadas trabalhando com questões de justiça ambiental nos níveis sítio, estadual e federalista.

posteriormente a eleição do presidente Barack Obama, Wilson foi selecionado para participar de um fórum privado de especialistas em justiça ambiental reunidos para insinuar o novo presidente sobre porquê mourejar com a justiça ambiental e as disparidades raciais em todo o país. Depois que o presidente Trump assumiu o função, Wilson olhou triste para Trump salvaguardas desmontadas ou retiradas estabelecido sob Obama para proteger cursos de chuva, reduzir emissões e monitorar indústrias poluentes. Doze anos posteriormente este fórum, ele entende o quanto de trabalho será necessário, não só para restaurar as regras estabelecidas no governo Obama, mas também para definir novas prioridades.

Assim, depois que grandes meios de notícia anunciaram no sábado que Biden havia conquistado votos suficientes em constituintes para assumir a presidência, Wilson teve o recta de trabalhar enviando e-mails, agendando ligações e discutindo porquê ajudar o endereço do novo governo suas prioridades, porquê subscrever legislação sobre justiça ambiental no Congresso. Ele quis manifestar com ironia que essas são noites e manhãs abastecidas por muito moca e atormentadas por sobrancelhas franzidas e dores de cabeça.

“Minha empolgação e exaltação por segmento de minha esposa e algumas das emoções de meus amigos não são tão alegres quanto a que vemos na TV”, disse Wilson. “Minha mente volta direto para o trabalho que temos que fazer para produzir um resultado mensurável no nível de campo.”

Caminhões viajam pelo região Ironbound de Newark, New Jersey. Yana Paskova / The Washington Post / Getty Images

Em estados porquê novidade Jersey, onde os defensores da justiça ambiental têm pressionado com sucesso pela aprovação de leis ambientais mais rígidas para proteger a saúde pública e as comunidades de cor sobrecarregadas por décadas de poluição, os ativistas esperam um Harris está mais desempenado com as comunidades que já estão tomando medidas para responsabilizar os poluidores.

No início do ano, Legisladores do estado de novidade Jersey aprovaram uma lei de referência isso exige que o Departamento de Proteção Ambiental do Estado considere os efeitos cumulativos da poluição em comunidades sobrecarregadas ao considerar a licença de licenças para instalações industriais, porquê usinas de vontade e incineradores. No entanto, mesmo com os ativistas avançando nos níveis municipal e estadual, seus esforços podem ser prejudicados nos casos em que a sujeição federalista de Proteção Ambiental (EPA) tem a termo final, porquê na fiscalização sites de superfone contaminados.

“Se temos um governo federalista que também está fazendo o que estamos fazendo em nível sítio e estadual, ele envia uma mensagem clara [to polluters] que você não terá permissão para entrar e fazer negócios porquê sempre fez no pretérito ”, disse Kim Thompson-Gaddy, uma organizadora de justiça ambiental da Ação pela chuva Limpa de novidade Jersey, um grupo de organização de base.

Thompson-Gaddy, que também atua porquê vice-presidente do parecer Consultivo de Justiça Ambiental do Departamento de Proteção Ambiental do estado, disse que está muito satisfeita por ter um presidente eleito que priorizou a restauração das proteções ambientais e de saúde pública, citando Planos de Biden para mourejar com a poluição da chuva. Eu aderir ao conformidade climatológico de Paris de 2016 novamente. “Para iniciar, há uma lufada de ar fresco”, disse Thompson-Gaddy. Mas ela é principalmente encorajada por Biden manifestar que ela quer responsabilizar os poluidores através da tarefa das leis ambientais existentes, porque essa tarefa complementará o trabalho que os ativistas fazem em suas comunidades para reduzir as emissões e combater a poluição.

Em Newark, lar de o terceiro maior porto do país, as comunidades da risca de frente experimentam os prós e os contras de um porto que é o motor econômico do estado, mas também o que Thompson-Gaddy labareda de “zona de morte” para pessoas que vivem em bairros próximos com South Ward. Os organizadores comunitários têm trabalhado para mobilizar e informar os moradores sobre a relevância de remover o chumbo das canalizações de chuva que fornecem chuva potável, muito porquê a premência de estabelecer zonas de emissão zero e transmutar caminhões pesados ​​a diesel na poluição que freqüentam o porto em tudo. frota elétrica.

Vista aérea do porto de Newark
Uma vista aérea do porto de Newark, New Jersey. Smith / Getty Images Collection

“Quando começamos a ter conversas honestas sobre impactos cumulativos e nos certificando de que os poluentes serão os responsáveis, essa é a mudança que precisamos ver. Isso pode ser transformador em nossos bairros e cidades ”, disse Gaddy, que também é coordenador da South Ward Environmental Alliance em Newark.

Judith Enck, ex-administradora regional da EPA, também está cautelosamente otimista em relação ao governo Biden-Harris. Ela acredita que é verosímil conseguir justiça ambiental nos Estados Unidos, mas quer ver esforços especiais para proteger as comunidades de cor de frente da crise climática.

“Tudo o que a EPA e outras agências federais fazem deve ser visto por meio da justiça ambiental e da saúde infantil”, escreveu Enck em um e-mail para Grist. Ele enfatizou que a mudança para a justiça ambiental deve ocorrer em outras agências governamentais que não a EPA, porquê o Departamento de Justiça, o Departamento do Tesouro e qualquer outra sujeição que financie projetos de desenvolvimento econômico futuros.

“Todos os casos de tarefa ambiental apresentados devem ser decididos de forma a responder à pergunta fundamental: o que essa decisão significará para a saúde e segurança das pessoas que vivem em comunidades de baixa renda e comunidades de cor? ? ” escreveu Enck, que agora é professor visitante no Bennington College em Vermont.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!