Quando Wendy Morgan aceitou o convite de uma amiga para ir ver o jardim de Elda Behm nos anos 90, ela não tinha ideia de que se envolveria em um projeto pelos próximos 25 anos. "Elda passou a cabeça pela garagem e esse foi o começo", diz Morgan, rindo. “Ela period uma vendedora.” O porto de Seattle planejava sua terceira pista no aeroporto internacional de Seattle-Tacoma. A casa e o jardim de Behm estavam no caminho, então o porto os escolheu para demolição, mas Behm não estava desistindo de seu jardim sem lutar. No final da década, seu carisma e amor por suas plantas levariam Morgan e 200 outros voluntários a mudar o jardim inteiro de Behm.

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Enquanto Morgan e seu cachorro Snooks mostram meu grupo de excursão pelo Jardim Botânico Highline SeaTac, vemos a rica parceria da comunidade que cresceu em torno do esforço original de reciclar um jardim em um novo espaço. Cinco sociedades de flores locais iniciaram jardins em Highline, e muitas pessoas pagam US $ 40 por ano por uma horta comunitária. Algumas pessoas incluem o jardim em sua caminhada diária de cães, e centenas participam do evento anual de sorvete no horário de verão.

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O começo do jardim

Elda Gothke Behm nasceu em 1913 e foi criado em uma fazenda perto de Wenatchee, Washington. Tornou-se um paisagista certificado em 1953 e mudou-se para Burien, perto de SeaTac, em 1954.

"Elda nunca conheceu uma planta da qual não gostava", lembra Morgan enquanto passeamos pela seção Elda Behm Paradise backyard de Highline.

As plantas floresceram sob seus cuidados – o suficiente para que o Conselho Municipal de Burien e a cidade de SeaTac (sim, haja uma cidade e um aeroporto com esse nome) concordassem em transformar 11 acres no North SeaTac Park em um jardim público, começando com a mudança As plantas de Behm para salvá-las da pista três. A Highline Botanical backyard basis foi constituída para supervisionar o jardim.

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Os voluntários trabalharam com o porto de Seattle e a cidade de SeaTac, do final de 1999 até a primavera de 2000, para mover plantas, árvores e arbustos da casa de Behm para uma área de espera, enquanto os jardineiros preparavam o solo. Behm favoreceu espécies nativas, especialmente rododendros. O porto forneceu guindastes e caminhões para içar coníferas e outras árvores em sua nova casa.

O jardim é plantado em antigas áreas residenciais que o porto reivindicou na década de 1950, demolindo casas para uma zona de amortecimento em torno da pista dois. Morgan, que promove excursões interativas fazendo perguntas e instando os visitantes a adivinhar as respostas, quer saber o que achamos que eles encontraram quando começaram a cavar. "Aquecedores de água!", Ela nos diz triunfante, depois que pensamos errado algumas vezes. Aparelhos enterrados haviam sido deixados para trás, que precisavam ser limpos. Mas algumas árvores e arbustos sobreviveram das casas antigas, então elas estão incorporadas no jardim hoje.

Behm não deslizou silenciosamente para o fundo depois que seu jardim foi mudado. "Ela permaneceu no conselho mesmo nos anos noventa", lembra Morgan. “Ela nunca desistiu da liderança.” Morgan se lembra de muitos argumentos que Behm teve com o conselho sobre os recursos que ela queria acrescentar ao jardim. Seu último projeto foi um jardim de sombra com samambaias, hostas, heléboro e seus trilhões pretos favoritos. Behm morreu em 2008 aos 94 anos.

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O jardim japonês

Embora o pensamento de transplantar um jardim inteiro seja espantoso o suficiente, em 2005 a Highline transferiu um segundo jardim. A família Seike veio do Japão, estabelecendo-se em Des Moines, Washington por volta de 1920. Os três filhos estudaram horticultura e ajudaram a administrar o Des Moines Nursery, de propriedade da família. Eles foram forçados a entrar em um campo de concentração durante a Segunda Guerra Mundial. Ao contrário da maioria das famílias japonesas, os Seikes tiveram sorte, pois uma família germano-americana cuidou de suas plantas durante o internamento e retornou sua propriedade intacta após a guerra. No entanto, uma perda muito maior em tempo de guerra aconteceu com eles: seu segundo filho, Toll, morreu enquanto lutava na França. Mais tarde, em conjunto com a Feira Mundial de Seattle de 1962, eles contrataram um jardineiro para vir de Hiroshima e construir um autêntico jardim japonês em homenagem a Toll.

Avanço rápido para 2004. Novamente, o Porto de Seattle queria mais propriedades. Desta vez, o berçário da família Seike estava no ponto de desbastamento. A cidade de SeaTac encontrou financiamento para mover o jardim em miniatura das montanhas e cachoeiras para Highline. Agora, gerações que nasceram muito depois da Segunda Guerra Mundial podem sentar-se à beira da lagoa e contemplar o sofrimento e a perseverança dessa família.

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O jardim hoje

Hoje, a Highline cobre 11 acres, com metade desenvolvida e metade ainda apenas sonhando na cabeça dos jardineiros. Além de doações, doações e legados, a Highline arrecada dinheiro em suas vendas anuais da fábrica. O coordenador voluntário e jardineiro Jolly Eitelberg propaga as plantas na estufa do jardim.

O jardim é um lugar extremamente tranquilo, apesar de estar tão perto dos aviões que aterrissam e decolam. Muitos visitantes de fora da cidade com longas escalas encontram o caminho para Highline, diz Morgan, por ser uma das atrações mais próximas ao aeroporto. Mas o aeroporto tem um efeito inesperado no jardim – o Highline não pode colocar koi em seus lagos, porque o koi atrai garças, que poderiam ser sugadas pelos motores a jato.

Morgan está especialmente orgulhoso do jardim da vitória, inspirado nos que cuidavam da frente doméstica durante a Segunda Guerra Mundial, quando legumes frescos complementavam os cartões de racionamento. A Highline doa feijão verde, tomate, abobrinha e outros vegetais para o Tukwila meals financial institution no jardim da vitória. Morgan acredita muito no compartilhamento de alimentos. Ela até leva nosso grupo para o seu terreno na horta comunitária e nos oferece salsa, pepino e tomate.

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“Onde você acha que conseguimos a maioria dos nossos voluntários?” Ela pergunta, com um brilho nos olhos. “A maioria dos nossos voluntários usa luzes vermelhas. E então, quando o juiz diz que serão 500 dólares, eles dizem que não têm esse tipo de dinheiro. ”Eles escolhem trabalhar no jardim como serviço comunitário para poderem sair, diz ela. Alguns gostam tanto que ficam.

Depois de 25 anos, o jardim ainda inspira Morgan, que gosta de compartilhar sua mensagem com os visitantes. Para ela, Highline é um triunfo sobre o que pareciam insuperáveis ​​possibilities para o belo jardim de Behm. Ela se repete várias vezes ao longo de nossa turnê, levando seu argumento para casa: “Se você tem algo em sua vida que acha que deveria ser preservado ou mantido de alguma forma, você pode. Se você reunir pessoas ao seu redor e continuar empurrando.

Imagens by way of Inhabitat



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.