Jeff Bezos Acabei de juntar ao lote pequena coorte de pessoas que se lançaram ao espaço e contemplaram a terreno de cima.

O varão mais rico da terreno deixou o planeta brevemente na manhã de terça-feira a bordo de um foguete New Shepard projetado e construído pela Blue Origin, a empresa de voos espaciais Bezos fundada em 2000. O veículo havia voado 15 vezes antes, mas nunca com as pessoas a bordo; este foi o primeiro voo de passageiros da Blue Origin.

A empresa espera muitos mais, no entanto, planeja fazer os turistas viajarem regularmente para New Shepard, mas ainda não abriu a venda de ingressos.

Bezos voou para o espaço ao lado de seu irmão Mark; Holandês de 18 anos Oliver Daemen, dos quais pai pagou o terceiro assento; eu Wally Funk, uma aviadora de 82 anos que treinou para ir ao espaço na dezena de 1960, mas teve a oportunidade negada por ser mulher.

O grupo retirou-se às 9h12 da manhã ET da plataforma de lançamento do oeste do Texas. Os motores do New Shepard ganharam vida e o foguete ergueu-se do solo, gritando na atmosfera por três minutos.

Bezos e seus companheiros estavam olhando para seus assentos enquanto o siso de sisudez da terreno ficava três vezes mais possante do que o normal.

Aqueles que foram para a borda do espaço, a partir da esquerda: Oliver Daemen, Wally Funk, Jeff e Mark Bezos. (Fundo azul)

O foguete logo se separou da envoltório, dando-lhe uma última pulsação além da traço de Kármán, uma fronteira imaginária localizada 100 km (62 milhas) supra do nível do mar, onde muitos especialistas dizem que é o espaço.

Bezos e seus companheiros tiveram muro de três minutos para flutuar sem peso na envoltório e contemplar a curva da terreno aquém antes que a sisudez começasse a empurrá-los para trás.

Quando a envoltório caiu de volta ao solo, um pintura de ladrilhos resistentes ao calor a protegeu enquanto o atrito superaquecia a atmosfera ao volta.

“Você tem uma tripulação muito feliz cá, quero que saiba”, disse Bezos aos controladores da missão enquanto desciam.

logo, três pára-quedas saltaram supra, desacelerando a envoltório para um pouso no deserto do Texas. Enquanto isso, o foguete voltou à pista para ser lançado em outro dia.

Todo o lançamento e vôo foram autônomos (sem pilotos) e duraram exclusivamente 11 minutos.

“O lançamento de hoje representa vários novos desenvolvimentos”, disse Ariane Cornell, diretora de vendas dos astronautas da Blue Origin, durante uma transmissão ao vivo do voo.

“A primeira vez que uma espaçonave com financiamento privado lançou cidadãos privados ao espaço de um sítio de lançamento privado e um alcance privado cá no Texas. É também um primeiro passo gigante em direção à nossa visão de ter milhões de pessoas vivendo e trabalhando no espaço”.

Bezos diz que Blue Origin é sua “obra mais importante”

Os alvos de Bezos vão além de levar turistas até a borda do espaço. Ele pretende usar as viagens de New Shepard para financiar projetos mais ambiciosos que podem perfurar caminho para que os humanos estabeleçam assentamentos fora do planeta.

A Blue Origin constrói um foguete reutilizável maior e mais poderoso chamado New Glenn, em homenagem a John Glenn, o primeiro americano a orbitar a terreno. (New Shepard leva o nome de Alan Shepard, o primeiro americano a chegar ao espaço.) New Glenn se destina a transportar cargas pesadas em trajectória ao volta da terreno ou mesmo a lua.

Bezos já havia chamado Blue Origin de sua “obra mais importante”. Ele deixou o função de CEO da Amazon algumas semanas antes de sua liberação.

“Nossa visão é milhões de pessoas vivendo e trabalhando no espaço, e New Glenn é um passo muito importante. Não será o último, é evidente”, disse Bezos em um expedido ao Business Insider em 2016. “Próximo em nossa prancheta: New Armstrong. Mas isso é uma história para o horizonte.”

Nem Bezos nem Blue Origin compartilharam detalhes sobre a New Armstrong.

Bezos acredita que, para evitar limites naturais à população humana e ao consumo de pujança, a humanidade deve se espalhar por seu planeta natal. Caso contrário, a cultura humana parará de crescer devido às limitações de recursos.

O primeiro passo, disse ele, é baratear o acesso ao espaço. É aí que entram os foguetes reutilizáveis ​​Blue Origin. (Elon MuskA SpaceX também constrói foguetes reutilizáveis ​​para reduzir o dispêndio de acesso ao espaço.)

“Estou acompanhando este trabalho porque acho que se não o fizermos, acabaremos com uma cultura de êxtase, o que considero muito desmoralizante”, disse Bezos a Mathias Döpfner, CEO da Axel Springer (empresa-mãe do Insider). em 2018.

“Agora pegue o cenário recíproco, onde você passará para o sistema solar. O sistema solar pode facilmente suportar um trilhão de humanos”, continuou Bezos.

“Teríamos milénio Einstein e milénio Mozarts e ilimitados (para todos os efeitos práticos), recursos e pujança solar, etc. Este é o mundo em que quero que meus tataranetos vivam.”

Richard Branson lançou-se ao espaço antes de Bezos, mas não cruzou a traço de Kármán

Bezos é agora a segunda pessoa a lançar-se a bordo da espaçonave mercantil de sua própria empresa. Richard Branson, que fundou a Virgin Galactic em 2004, fez um voo suborbital semelhante a bordo da espaçonave de sua empresa em 11 de julho.

Mas a Blue Origin argumentou que Branson não foi para o espaço, pois voou exclusivamente 89 km supra do nível do mar e não cruzou a traço de Kármán. No entanto, tanto a NASA quanto a federalista Aviation Administration concederam asas de astronauta a pilotos que voaram mais de 80 km.

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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