Por David Molloy
Repórter de tecnologia

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legenda da imagemGoogle e Microsoft oferecem serviços de jogos em nuvem

A Microsoft pretende lançar seu serviço de streaming de jogos, fornecendo títulos de última geração diretamente para telefones e o Google já oferece um serviço equivalente.

O jogo na nuvem promete gráficos e desempenho superiores sem hardware dispendioso, sem atualizações ou downloads massivos.

Mas alguns estudos sugerem que pode ser mais prejudicial para o planeta.

Um estudo recente da Lancaster University estimou que se os jogadores mudassem para streaming na próxima dezena, as emissões de carbono poderiam aumentar em 30%.

Qual é o problema?

Em vez de ter um computador ou console de jogos de última geração em lar, as plataformas de jogos em nuvem usam o software de um data center remoto.

Todos os gráficos e sons são transmitidos para uma TV ou dispositivo traste pela Internet. É interativo, portanto, ao contrário do streaming de vídeo, esses gráficos e sons são personalizados para cada jogador.

E a própria internet consome muita robustez.

“Há muitas coisas que precisam ser colocadas em ação”, explica Mike Hazas, um dos pesquisadores da Lancaster University.

Roteadores wi-fi domésticos são unicamente o primeiro passo e não podemos ver a maioria deles: a troca de comunicações na esquina, os quilômetros de cabo de ligamento ótica, a infraestrutura de rede principal e, por término, o data center .

Ao todo, envolve “centenas de computadores, provavelmente milhares”, diz Hazas.

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O estudo da Lancaster University era parecido em três cenários: um em que o streaming continua sendo um nicho, uma vez que um meio-termo, e outro em que 90% dos jogadores acabam transmitindo gradualmente ao longo da próxima dezena.

posteriormente a transição por dez décadas, eles estimam que as emissões seriam 30% maiores por ano até 2030 no cenário de subida transmissão em conferência com um de baixa transmissão.

Essas estimativas são motivo de debate e alguns estudiosos disseram à BBC que as suposições de alguns números usados ​​são muito altas. A equipe de Lancaster também tentou indemnizar as emissões enquanto contava a economia de carbono de menos consoles de plástico sendo fabricados, outra estimativa regateira.

Eles também apontam que suas suposições são baseadas em jogos de streaming em resoluções padrão modernas de 720p e 1080p.

“Se a reprodução de streaming de solução 4K se tornar generalizada, o jogo pode ser cancelado”, avisa o estudo.

Poder

“Apesar das imagens de invisibilidade e pureza evocadas pela termo‘ nuvem ’, ela é, na verdade, povoada por intensas quantidades de hardware que consome robustez”, diz Evan Mills, que dirigiu o projeto Green Gaming no Laboratório vernáculo Lawrence Berkeley do Departamento de robustez dos Estados Unidos.

E embora suas suposições em 2016 fossem diferentes das da equipe de Lancaster, o Sr. Mills chegou a conclusões semelhantes.

Mills tinha dois cenários: um em que unicamente 20% do jogo era feito por meio de uma nuvem até 2021 e outro em que 75% do tempo do jogo era transmitido.

Ele concluiu que o cenário de jogos em nuvem usaria 17% mais robustez em universal.

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Por exemplo, um dispositivo de reprodução de 10 watts, uma vez que um stick de mídia conectado a uma TV, pode usar 520 watts adicionais de robustez para a rede e o data center.

aliás, um console, em média, consome 156% mais robustez ao jogar jogos em nuvem em conferência com jogos locais, e muito mais do que testemunhar a um filme em um stream de vídeo.

Estima-se que aproximadamente 300 watts de robustez sejam usados ​​no data center, e muro de 182 watts são gastos em toda a infraestrutura de internet do núcleo, para cada jogador conectado.

“Os jogos baseados na nuvem são de longe a forma de jogos que consome mais robustez na Internet”, concluiu a equipe.

Bom tempo

No entanto, existem argumentos em prol dos jogos em nuvem.

Os jogadores podem usar dispositivos de reles consumo e mais eficientes em robustez em lar, já que todo o trabalho pesado é feito em um data center. E fazer menos consoles significa menos lixeiras no final de sua vida útil.

Também não há registros para fazer, e o dispêndio de transportá-los para as lojas físicas diminui.

Os downloads de jogos digitais já substituem as cópias físicas ao longo do tempo, mas apresentam alguns dos mesmos problemas do streaming em tempo real.

“Os tamanhos de download permitem que numerário seja transmitido por numerário”, diz Hazas.

Alguns títulos populares têm mais de 100 gigabytes de tamanho – um processo de download muito longo e poderoso que o streaming não exige.

Em resoluções mais baixas, “em alguns casos pode ser melhor transmitir o fluxo”, acrescenta.

Neutro em carbono?

A Microsoft diz que seus servidores de jogos em nuvem “são mais eficientes em termos de robustez do que um console doméstico padrão” e observa que cada servidor é compartilhado por vários usuários “o que gera uma redução significativa de robustez”.

O Google diz que seus data centers (uma vez que os gerenciados por seu resultado de jogos Stadia) são duas vezes mais eficientes em termos de robustez do que um data center médio.

E ambos dizem que todos os seus data centers são neutros em carbono.

Ser neutro em carbono é uma questão complexa, mas a maioria das grandes empresas consegue isso comprando créditos de carbono, investindo em projetos “verdes” para indemnizar suas emissões.

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legenda da imagemMajd Bakar, do Google, mostra seu interno de um data center no lançamento do Stadia em 2019

Shadow, uma empresa francesa que fornece aos usuários computadores Windows totalmente funcionais que eles podem acessar através da nuvem, disse estar muito cônscio do potencial impacto ambiental.

Mas “no universal, estamos convencidos de que nosso padrão é muito mais sustentável do que o macróbio, pois multiplicamos os dispositivos cada vez mais obsoletos”, disse um porta-voz.

Segredos de Big Data

Os pesquisadores duvidam que os benefícios de eficiência nos data centers sejam suficientes para indemnizar as demandas de robustez do streaming de jogos, mas admitem que não sabem exatamente uma vez que funciona o interno dos data centers corporativos.

“Muitas coisas são secretas”, diz Hazas, “logo essas coisas são realmente difíceis de modelar.”

Mas as coisas ainda podem melhorar. O estudo Lancaster reconheceu que não pode prever qual tecnologia de eficiência energética pode viver.

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“Há uma longa história de detratores contando histórias de fatos incorretos sobre o uso de robustez da Internet.

“Mas também acontece que as melhorias de eficiência foram compensadas pelo aumento do tráfico da Internet”, explica Mills.

Esta é a oportunidade – e o problema – para um horizonte jogo na nuvem: mais demanda significa mais estresse na rede e qualquer desempenho de eficiência terá que melhorar na mesma proporção.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!