Jornalista Russel Gold alerta contra “falta de imaginação” no setor de força

por Benjamin M. Hogan
|23 de setembro de 2020

Russell Gold em uma sessão de autógrafos. Foto: Larry D. Moore/ Wikimedia Commons

Russell Gold trata de força e mudança climática para o Wall Street Journal. porquê repórter, ele ocupou um lugar na primeira fileira em todas as principais histórias de força nas últimas duas décadas.

Gold foi finalista do Prêmio Pulitzer por sua cobertura de 2011 do Deepwater Horizon Spill no Golfo do México e, novamente, em 2020 por queima de campo no setentrião da Califórnia, que causou o que alguns chamam de a maior falta climática da história, Pacific Gas & Electric (PG&E) no início de 2019.

Seus livros incluem O boom: porquê o fracking iniciou a revolução energética americana e mudou o mundo, a história definitiva do fracking e Superpotência: a procura de um varão para transformar a força americana, um dos livros mais discutidos sobre energias renováveis.

Uma história importante da Columbia University (turma de 93), Gold seria o primeiro a expor que a não ficção energética geralmente faz seus olhos olharem. Mas por dentro Superpotência, Gold conseguiu tornar a transmissão de força cativante positivamente, tanto para os energéticos porquê para o público em universal.

Cheguei à Gold por telefone no final de julho para um almoço virtual: o dele era um sanduíche da Thundercloud Subs, uma lanchonete sítio popular em Austin, Texas, onde Gold mora com sua família.

Um fã de história com entrega despretensiosa e ironia, ele discutiu comigo as principais histórias de força de nosso tempo, incluindo as falhas da gestão da PG&E em reconhecer porquê seu negócio foi afetado por um clima que mudou abruptamente, uma falta semelhante, talvez, do grande petróleo e gás. que as empresas reconheçam a escrita na parede e porquê isso torna as histórias sobre força interessantes para os leitores. O que se segue é uma versão condensada e editada de nossa conversa.

Benjamin Hogan: Você relatou recentemente a falência da Pacific Gas & Electric (PG&E), a maior empresa da Califórnia, que fornece eletricidade e gás para mais de 15 milhões de pessoas e empresas em grande troço do setentrião da Califórnia. A PG&E finalmente teve que pedir falência devido à responsabilidade decorrente da fogueira, o incêndio em Tubbs e o resto dos incêndios aparentemente causados ​​por seus equipamentos. Em resguardo da PG&E, devido a uma mudança no cinturão de chuva, o setentrião da Califórnia está passando por uma seca de vários anos que matou 110 milhões de árvores, criando muito combustível para incêndios florestais. Quanto devemos culpar a gestão da PG&E?

Russell Gold: A maior coisa que a PG&E enfrentou foi que o clima em seu território de serviço mudou muito dramaticamente, muito rapidamente, e eles não tinham visto isso em nenhum outro lugar. Nenhum de seus colegas experimentou uma mudança tão dramática. A única coisa próxima é a forma porquê a FP&L (a maior empresa de serviços públicos da Flórida) respondeu a alguns dos maiores furacões que eles viram nos últimos dez anos.

A PG&E não respondeu de forma adequada ou rápida. Ele não tomou nenhuma ação proporcional ao risco que enfrentou. No final do dia, a PG&E não conseguiu gerenciar o risco. Ele não conseguia entender que os riscos que enfrentava haviam mudado em ordem de magnitude.

estrutura danificada pelo fogo

Esta estrutura derretida em Paradise, Califórnia, oferece uma cena horroroso dos danos causados ​​pela fogueira em novembro de 2018. Muitas estruturas queimadas completamente até as cinzas, deixando pouco para lembrar aos observadores o que foi antes do queima. Foto: Benjamin Hogan

Você pode dar um exemplo de falta de gestão em face de um clima em mudança?

Há um grande documento que foi desvelado durante o ano pretérito que falava sobre a falta da risco de transmissão e causou o Camp Fire (e finalmente a falta da PG&E). Era um documento interno da PG&E e lembro-me de expor um pouco porquê: “Não precisamos nos preocupar com a falta dos ganchos e queda de uma das linhas de transmissão e causando um incêndio, porque a única maneira de um pouco assim sobrevir é durante a chuva. estação “.

Os executivos da PG&E não conseguiam conceber um problema no qual uma torre caísse durante uma seca e causasse um incêndio. Estava além de sua compreensão. É realmente terrível voltar às mudanças climáticas.

Se você consentir que a mudança climática significaria que o clima em diferentes partes do mundo faz coisas que não vimos antes e que os humanos não podem se ajustar rapidamente, veremos muitos mais problemas porquê PG&E. Disse há um minuto que a PG&E era uma falta na gestão de riscos. Também foi uma falta de imaginação por troço dos responsáveis, e essa é uma prelecção terrível sobre as mudanças climáticas.

porquê você faz relatórios tangíveis e interessantes sobre força e clima para os principais leitores?

Partimos do ponto de vista de que a maioria dos leitores não se preocupa com força. Quando ligam o interruptor de luz, eles esperam ter eletricidade confiável. Eles esperam que, ao chegar ao posto de gasolina sítio, tenham gasolina a um preço relativamente atingível. Esperamos que haja força 99,9% do tempo e que seja relativamente atingível.

Um dos desafios que tenho é fazer com que as pessoas entendam seu lugar no sistema e porquê as decisões que estão tomando estão conduzindo as decisões corporativas para fornecer essa força.

Um dos grandes pontos que fiz no meu primeiro livro, O Estrondo, é a razão pela qual frack não é, porque o big oil é uma presença demoníaca que só quer gerar esses buracos na terreno e destruir o lençol freático, ou um pouco assim. Não. A razão de fraturarmos é porque o público quer gás barato e petróleo barato que vem do fraturamento hidráulico. Estamos todos juntos. E as empresas de petróleo são, em grande troço, uma extensão dos desejos dos consumidores e nos dão o que queremos. Portanto, muito do que tento fazer é procurar maneiras criativas de estabelecer essas conexões.

Você pode dar um exemplo de porquê conectar a história humana com a troço enfadonha da força?

mapa do AlascaQuinze anos detrás, decidi que queria ir para o lugar nos Estados Unidos onde a gasolina era mais rostro. Era uma era em que a gasolina estava ficando mais rostro e as pessoas estavam começando a se perguntar se eu deveria reduzir o consumo de combustível. logo, acabei voando para um lugar chamado Shungnak, Alasca, que fica tão longe no interno que o combustível só é entregue uma ou duas vezes por ano e é incrivelmente dispendioso. [$8/gallon, more than 2.5 times the national average at the time]. Ao desvendar essa situação extrema, eu estava escrevendo sobre esta comunidade rústico do Alasca e sua relação com o diesel, mas também estava me perguntando o que aconteceria se a força de que precisamos se tornasse proibitiva. Nesse caso, mostrou de forma muito pequena o que estava acontecendo ao volta do mundo, que era o que as nações ricas podiam remunerar pelo aumento de preço, mas foi absolutamente devastador para as comunidades menos ricas.

O que você acha do papel do big oil na transição energética?

É cada vez mais evidente que as empresas petrolíferas europeias estão a abraçar a transição e a investir moeda de verdade na tentativa de encontrar empresas sustentáveis. Da troço dos EUA, a Chevron e a Exxon não. Eles estão adotando a abordagem que dobrará o petróleo e o gás. O tempo dirá qual estratégia faz mais sentido. Acredito claramente que estamos em uma transição energética, mas isso não significa que os primeiros motores sejam os que se beneficiam disso.

Tenho pensado que grandes empresas de petróleo e gás devem ser troço da solução, mas acabei de ouvir uma entrevista interessante com Naomi Oreskes e disse que não se pode encarregar em grandes empresas de petróleo e gás, período e término . Ele acredita que as empresas de petróleo e gás mostraram repetidamente que só trapacearão e que não são confiáveis. Alguma idéia?

Minha resposta ao que Oreskes diz é que a mudança climática é um problema de graduação. O importante é: podemos gerar processos industriais gigantescos para fornecer a força de que a sociedade moderna precisa sem enunciar dióxido de carbono em grandes quantidades? E resolver problemas complicados em graduação é um pouco em que as empresas de força são boas. Eu entendo perfeitamente de onde vem a Oreskes, e certamente empresas porquê a Exxon não foram muito absolvidas nos últimos 20 a 30 anos. Ainda assim, expor que as pessoas que procuram uma solução climática não podem trabalhar com as grandes empresas de força, ponto e ponto, acho que é um exemplo clássico de jogar o bebê com chuva do banho.

Eu tendo a concordar com isso filosoficamente, mas você pode mostrar qualquer exemplo?

Pense na conquista de carbono. E se alguém tiver uma interação química muito inteligente que se liga a uma grande turbina e permite que você inale carbono da atmosfera e precisemos fazer milhares ou milhões deles? Não estou dizendo que a Exxon tem que ser a empresa que faz isso, talvez a GE ou a Siemens, há muitas grandes empresas industriais que poderiam fazer isso. Eu só não acredito categoricamente que empresas porquê a Exxon ou grandes empresas de petróleo devam ser descartadas. Veja o que Shell, BP e totalidade estão fazendo agora. Eles se perguntam uma questão fundamental realmente importante que é: “porquê podemos erigir um grande negócio de força sustentável em torno da força renovável?” Francamente, é um problema que ninguém resolveu até agora. E, por um lado, fico feliz que eles façam essa pergunta.

Qual você acha que é a história mais subestimada da força dos EUA no momento?

Acho que a resposta fácil é que as energias renováveis ​​dominarão completamente o setor de força nos próximos 20 a 30 anos. Quem estiver prudente pode perceber. De certa forma, está impulsionando todas as outras histórias das quais estamos falando. O indumento de termos essa novidade e gigante manadeira de força barata é uma das razões pelas quais os ataques de combustíveis fósseis têm muito mais sucesso do que nunca no pretérito.

Qual é a previsão mais ousada e consensual que você estará disposto a fazer sobre os impactos das mudanças climáticas?

Começaremos a ver o movimento demográfico interno impulsionado pelo clima nos Estados Unidos. Meio século detrás, as pessoas começaram a se mudar para o sudoeste por pretexto dos terrenos baratos e do ar condicionado. logo, eles tornaram Phoenix habitável. Acho que desta vez veremos um movimento semelhante, mas mais ainda em lugares porquê o meio-oeste e o oeste das montanhas.

Se você pudesse fazer uma mudança realista na forma porquê consumimos força ou nas políticas governamentais, o que você faria?

Acho que o mais importante é que o presidente e o governo federalista estabeleçam uma visão e digam: “É cá que queremos estar em dez anos e é logo que vamos chegar lá.” Não temos esse tipo de visão energética há muito tempo. Precisamos ter qualquer tipo de retorno a quando construímos barragens na dezena de 1930.

No podcast da Energy Gang, você disse que está otimista quanto ao horizonte. Porquê isso?

Estou otimista porque não devemos depositar nossas esperanças em algumas tecnologias ainda não descobertas. Temos a tecnologia de que precisamos, só precisamos de vontade política para nos retrair na direção certa. Meu otimismo vem do indumento de que agora estou vendo uma reconstrução massiva do nosso sistema de força e acho que em 10 a 20 anos estaremos bastante profundos, e o noção de ser 90% livre de carbono com eletricidade o 2035 ou 2040 já está totalmente ao nosso alcance.

O outro motivo pelo qual estou otimista é que isso não exige que o governo federalista nos faça remunerar mais. É assim Menos carruagem. Nós exclusivamente temos que fazer a transição. Quando o mercado e o público estiverem empurrando na mesma direção, um dia desses será lançado o governo, pelo menos nos Estados Unidos. É muito poderoso. Voltando ao motivo pelo qual me dediquei ao jornalismo, por que fui para a Columbia, estou interessado em porquê as mudanças sociais acontecem. O mercado é uma manadeira muito poderosa de mudança.

Benjamin M. Hogan está cursando o mestrado em Sustentabilidade na Escola de Estudos Profissionais de Columbia. comentador financeiro certificado, ele passou mais de uma dezena trabalhando em finanças e, nos últimos sete anos, tem se concentrado em investir em empresas que impulsionam a transição energética para uma economia livre de carbono. Ben mora em Westchester com sua esposa e dois pequeninos.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!