Jornalistas e geoquímicos se unem para testar chumbo na água de Newark

coleção de amostras univision

Para testar o quão bem os filtros de água de Newark estão limpando o chumbo da água dos residentes, os jornalistas da Univision se uniram a cientistas no Observatório da Terra Lamont-Doherty, na Colômbia. Assista ao relatório sobre os resultados aqui.

Funcionários em Newark, NJ, anunciado ontem que os filtros de água distribuídos pela cidade foram principalmente eficaz em limitar o chumbo a níveis seguros na água potável dos residentes.

Após décadas de luta com o chumbo na água, o governo da cidade de Newark distribuiu cerca de 38.000 filtros de água PUR aos moradores no outono passado. O novo estudo da cidade analisou 1.700 amostras de água de 300 famílias e descobriu que 97% desses filtros estão funcionando corretamente, limitando o chumbo na água da torneira a menos de 15 partes por bilhão, o nível estabelecido pela Agência de Proteção Ambiental.

O anúncio ocorre depois que cientistas do Observatório da Terra da Universidade Columbia de Lamont-Doherty e jornalistas da Univision decidiram executar seus próprios testes de como os filtros de água estavam funcionando. Em um teste anterior em agosto, as autoridades da cidade testaram três dos filtros e descobriram que dois deles falharam.

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O geoquímico Alexander van Geen explica as descobertas do estudo na Univision 41.

Após um evento ao vivo na televisão no início de setembro, o repórter da Univision 41, Jose Pagliery, conseguiu que os espectadores entregassem 76 pares de amostras de água. Uma amostra de cada par veio diretamente da torneira e a outra foi passada pelo filtro distribuído pelo governo. Geoquímico de Lamont Alexander van Geen e gerente de laboratório Tyler Ellis analisou essas amostras.

A parceria foi mutuamente benéfica, disse van Geen, porque a estação de televisão em espanhol recrutou mais voluntários do que os cientistas poderiam se inscrever sozinhos, enquanto os cientistas fizeram testes rápidos sem nenhum custo para a estação.

A análise revelou que 11 das amostras que saíram direto da torneira continham níveis de chumbo acima de 15ppb. Das 11 amostras correspondentes de água filtrada, uma excedeu 15ppb – o que significa que o filtro não conseguiu limpar a água segundo os padrões da EPA.

"Existem algumas maneiras de interpretar isso", disse van Geen. Uma interpretação é que quase 10% (1/11) dos filtros não estavam funcionando corretamente. Outra interpretação é que apenas 1% (1/76) dos filtros não estavam funcionando corretamente. (O último método é como a cidade decidiu anunciar seus resultados, mas não forneceu os níveis de chumbo na água que entra nos 300 filtros.)

Levando em conta o número limitado de filtros testados, as medidas da Columbia sugerem que menos de 1 a 4% de todos os filtros podem ter falhado – o que é consistente com as descobertas da cidade de 3%.

Van Geen admite que, embora o tamanho menor do estudo na Columbia limite até que ponto os resultados podem ser interpretados, os resultados podem ajudar a dar credibilidade ao estudo da cidade. Depois de anos de negligência, má administração, corrupçãoe falta de transparência, a crise de liderança corroeu a confiança entre os moradores de Newark e seu governo.

A boa notícia é que o estudo da Columbia também descobriu que, em média, a água filtrada tinha 10 vezes menos chumbo do que a água não filtrada. "É claro que, quando eles trabalham, os filtros estão fazendo um bom trabalho", disse van Geen.

No entanto, embora a taxa de falhas de 3% da cidade pareça baixa, van Geen alertou que ainda pode afetar muitas pessoas. Se 3% dos 38.000 filtros não filtrarem adequadamente o chumbo, cerca de 1000 famílias podem estar em risco.

A cidade de Newark continuará a fornecer testes gratuitos e água engarrafada aos residentes.

A crise hídrica de Newark é causada pela corrosão dos tubos de chumbo e pela manutenção inadequada. Desde que a cidade começou a adicionar ortofosfato, que forma um revestimento protetor no interior dos tubos para evitar corrosão adicional, a cidade relata que os níveis de chumbo no suprimento de água estão diminuindo. A cidade também espera gastar US $ 75 milhões substituindo as linhas de serviço de chumbo nos próximos anos.

"A exposição ao chumbo de várias fontes, incluindo tinta com chumbo e gasolina com chumbo, costumava ser maior há duas décadas", disse van Geen. “As coisas melhoraram muito, mas você ainda deseja minimizar a exposição ao chumbo o máximo possível. Não há nível seguro de chumbo ".


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