Um juiz federal retirou uma licença federal para a indústria de moluscos do estado, dizendo que o Corpo de Engenheiros do Exército não deu um exame ambiental suficiente às fazendas de aquicultura.

O juiz distrital dos EUA, Robert Lasnik, descobriu que os reguladores federais não cumpriram os atos da Água Limpa e da Política Nacional de Meio Ambiente ao conceder uma permissão geral em 2017 que autoriza a maioria das operações de mariscos do estado.

O que acontece a seguir não é claro.

Lasnik, em uma decisão divulgada na sexta-feira, escreveu que ele tem o poder de desocupar a licença completamente. Mas, para evitar a perturbação do setor, ele deixou em aberto a opção de continuar as operações atuais, enquanto o Exército "realiza uma análise adequada para corrigir suas ações ilegais".

O estado de Washington é o principal produtor de moluscos de criação do país, com ostras, amêijoas, geoducks e outros mexilhões de centenas de operações, gerando uma receita anual de quase US $ 150 milhões, segundo um estudo da indústria de 2013.

A permissão permitia que um número estimado de 72.300 acres de tidelands de Washington fosse usado para operações de moluscos, em comparação com os 56.000 acres permitidos em 2012, de acordo com estatísticas observadas pelo juiz.

Depois de revisar os autos do processo, Lasnik encontrou "evidências insuficientes no registro" para apoiar a conclusão do Corpo de Exército de que a permissão resultaria em efeitos mínimos no meio ambiente.

Nos últimos anos, os criadores de moluscos têm sofrido um escrutínio cada vez maior, em parte por causa do uso de inseticida imidaclopride por parte de alguns criadores de ostras para matar o camarão escavador. A prática foi contestada por alguns cooks de Seattle, pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA e pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, e no ano passado o Departamento de Ecologia do estado rejeitou uma proposta de uso do spray.

A decisão de Lasnik resulta de uma ação federal movida por críticos da indústria de moluscos, citando o risco de detritos marinhos de plásticos usados ​​em tubulações e redes e os efeitos do herbicida pulverizado por algumas operações. Eles também observam os efeitos nocivos cumulativos da agricultura aquática nas margens do Estado, a partir de práticas como espalhamento de cascalho e colheitas mecânicas.

“Esperamos que o governo federal analise criticamente o quanto da conversão de terras naturais é realmente aceitável quando estamos tentando preservar as águas públicas. Argumentamos que isso já passou do ponto de inflexão ”, disse Amy van Saun, advogada sênior do Centro de Segurança Alimentar, uma das demandantes no processo.

Ela observa que as margens são para salmão, aves marinhas, caranguejo Dungeness e outras formas de vida marinha.

Uma porta-voz do Corpo de Engenheiros do Exército disse em comunicado que a agência estava avaliando a decisão do tribunal e trabalhará com o Departamento de Justiça para apresentar uma moção até 30 de outubro sobre como cumprir a decisão.

A licença de cinco anos do army Corps foi emitida em janeiro de 2017 no closing da administração Obama. "Ele forneceu uma medida de estabilidade regulatória que tem sido valiosa para essas empresas", disse um comunicado divulgado pela Pacific Coast Shellfish Growers affiliation.

Os produtores de moluscos, em seu comunicado, disseram que o Corpo de Exército já consulta o Serviço Nacional de Pesca Marinha e o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA. Essas negociações resultaram em mais de 30 condições que eles devem cumprir em suas operações, incluindo medidas para lidar com detritos de plástico e para proteger o capim-nativo e o peixe.

"Os produtores acreditam firmemente nessas condições rigorosas, combinadas com vários outros requisitos estaduais e locais … protegem totalmente o ambiente marinho de Washington."

Uma opção para o processo de licenciamento poderia ser reforçar as análises ambientais da licença geral. Ou o corpo poderia começar a emitir licenças individuais, o que seria um processo mais demorado.

No entanto, o advogado Billy Plauche, representante da indústria de moluscos, espera que o juiz permita que todas as fazendas da indústria continuem operando.

"Nosso pedido será garantir que haja alguma continuidade de cobertura para a atividade em andamento", disse Plauche.

Os demandantes dizem que querem que isso seja mais do que uma reorganização das justificativas para o atual processo de licenciamento. Uma proposta poderia ser que as empresas concluíssem a colheita de frutos do mar que estão sendo cultivadas, mas interrompendo o novo cultivo até que o processo de permissão seja revisado, segundo van Saun.

"Uma das grandes peças que faltam é o impacto cumulativo de tudo isso no ecossistema", disse van Saun.

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