A menor estrela da sequência principal conhecida na galáxia da Via Láctea é uma verdadeira pixie de alguma coisa.

É chamado EBLM J0555-57Ab, uma anã vermelha a 600 anos-luz de pausa. Com um relâmpago médio de tapume de 59.000 milhas, é unicamente um fogão maior do que Saturno. Isso a torna a menor estrela conhecida por suportar a fusão de hidrogênio em seu núcleo, o processo que mantém as estrelas queimadas até que fiquem sem combustível.

Em nosso sistema solar, existem dois objetos maiores do que esta pequena estrela. Um é o Sol, obviamente. O outro é Júpiter, uma vez que uma colher gigante de sorvete, que entra com um relâmpago médio de 69.911 quilômetros.

portanto, por que Júpiter é um planeta e não uma estrela?

A resposta curta é simples: Júpiter não tem tamanho suficiente para fundir hidrogênio com hélio. EBLM J0555-57Ab tem tapume de 85 vezes a tamanho de Júpiter, quase tão ligeiro quanto uma estrela pode ser; se fosse menor, também não seria capaz de fundir o hidrogênio. Mas se nosso sistema solar fosse dissemelhante, Júpiter poderia ter acendido uma estrela?

Júpiter e o Sol são mais semelhantes do que você imagina

O gigante gasoso pode não ser uma estrela, mas Júpiter ainda é um grande negócio. Sua tamanho é 2,5 vezes a de todos os outros planetas combinados. Será que, por ser um gigante gasoso, tem uma densidade realmente baixa: tapume de 1,33 gramas por centímetro cúbico; A densidade da terreno, de 5,51 gramas por centímetro cúbico, é pouco mais de quatro vezes a de Júpiter.

Mas é interessante notar as semelhanças entre Júpiter e o Sol. A densidade do Sol é 1,41 gramas por centímetro cúbico. E os dois objetos são muito semelhantes em formação. Para missa, o Sol tem aproximadamente 71% de hidrogênio e 27% de hélio, e o resto é feito de vestígios de outros elementos. Júpiter para a missa tem aproximadamente 73% de hidrogênio e 24% de hélio.

Ilustração de Júpiter e sua lua Io. (Goddard Space Flight Center / CI Lab) da NASA

É por essa razão que Júpiter às vezes é chamado de estrela falida.

Mas ainda é improvável que, deixado pelos próprios dispositivos do sistema solar, Júpiter chegue perto de ser uma estrela.

Veja, estrelas e planetas nascem por meio de dois mecanismos muito diferentes. As estrelas nascem quando um denso nó de material em uma nuvem molecular interestelar entra em colapso sob sua própria seriedade. flomph! – girando conforme acontece em um processo chamado colapso das nuvens. À medida que gira, ele envolve mais material de nuvem que o envolve em um disco de acreção estelar.

À medida que a tamanho e, portanto, a seriedade aumenta, o núcleo da estrela do bebê se estreita cada vez mais, o que o torna cada vez mais quente. Eventualmente, ele se torna tão comprimido e quente, que o núcleo se inflama e inicia a fusão termonuclear.

De conciliação com nosso entendimento da formação de estrelas, uma vez que a estrela termine de apinhar material, um disco de acreção inteiro sobra. É disso que os planetas são feitos.

Os astrônomos pensam que, para gigantes gasosos uma vez que Júpiter, esse processo (chamado de acúmulo de seixos) começa com pequenos pedaços de rocha gelada e poeira no disco. À medida que orbitam em torno da estrela do bebê, esses pedaços de material começam a colidir e grudar com a eletricidade estática. Eventualmente, esses grupos crescentes atingem um tamanho grande o suficiente, em torno 10 massas de terreno – que pode atrair gravitacionalmente mais e mais gás do disco circundante.

Daquele momento em diante, Júpiter cresceu até sua tamanho atual, tapume de 318 vezes a tamanho da terreno e 0,001 vezes a tamanho do Sol. Depois de devastar todo o material de que dispunha (com grande remoção da tamanho necessária para a fusão do hidrogênio), ele parou de crescer.

Portanto, Júpiter nunca estava prestes a crescer maciçamente o suficiente para se tornar uma estrela. Júpiter tem uma formação semelhante à do Sol, não porque era uma “estrela falida”, mas porque nasceu da mesma nuvem de gás molecular que deu origem ao Sol.

27479980787 682abf79bf aparado(NASA / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran / Flickr / CC-BY-2.0)

As verdadeiras estrelas falidas

Existe uma classe dissemelhante de objetos que podem ser considerados “estrelas que falharam”. Estas são anãs marrons e preenchem a vazio entre os gigantes gasosos e as estrelas.

Começando com tapume de 13 vezes a tamanho de Júpiter, esses objetos são massivos o suficiente para suportar a fusão do núcleo, não de hidrogênio normal, mas de deutério. Isso também é publicado uma vez que hidrogênio “pesado”; é um isótopo de hidrogênio com um próton e um nêutron no núcleo em vez de um único próton. Sua temperatura e pressão de fusão são mais baixas do que a temperatura e pressão de fusão do hidrogênio.

Por ocorrer em uma tamanho, temperatura e pressão mais baixas, o derretimento do deutério é uma lanço intermediária no caminho do derretimento do hidrogênio para as estrelas à medida que continuam a apinhar tamanho. Mas alguns objetos nunca alcançam essa tamanho; eles são conhecidos uma vez que anãs marrons.

Por um tempo depois de sua existência foi confirmado em 1995, não se sabia se as anãs marrons eram estrelas não alcançadas ou planetas muito ambiciosos; Mas vários estudos eles mostraram que são formados assim uma vez que as estrelas, do colapso da nuvem em vez do acréscimo do núcleo. E algumas anãs marrons estão até aquém da tamanho para queima de deutério, que é indistinguível dos planetas.

Júpiter está exatamente no limite subalterno de tamanho para o colapso da nuvem; a menor tamanho de um objeto de colapso de nuvem foi estimada sobre uma tamanho de Júpiter. Portanto, se Júpiter tivesse se formado a partir do colapso das nuvens, poderia ser considerada uma estrela falida.

Mas dados da espaçonave Juno da NASA sugerem que, pelo menos uma vez, Júpiter tinha um núcleo sólido, e isso é mais consistente com o acreção de núcleo método de treinamento.

A modelagem sugere que o limite superior para uma tamanho planetária, que é formada pelo acréscimo do núcleo, é menos de 10 vezes a tamanho de Júpiter – unicamente algumas massas de Júpiter evitam a fusão de deutério.

Portanto, Júpiter não é uma estrela falida. Mas pensar sobre por que não é pode nos ajudar a entender melhor uma vez que o cosmos funciona. ou por outra, Júpiter é um personagem listrado, tormentoso, suavemente manteiga maravilha por si só. E sem ele, humanos talvez nem tenha sido capaz de viver.

Esta, porém, é outra história, a ser contada em outra ocasião.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!