Segunda-feira, 16 de setembro de 2019

A empresa de alimentos Kraft-Heinz acabou de enviar uma mensagem clara aos pais: suas preocupações com a contaminação por ftalatos em nossa cadeia alimentar não são problema nosso.

Essa foi a empresa resposta para um pequeno grupo de pais, alunos e ativistas na sede da empresa, em Pittsburgh, protestando contra a presença de produtos químicos em seus produtos.

Ftalatos são “plastificantes” que aumentam a flexibilidade dos materiais. Eles são usados ​​em uma variedade de produtos industriais e de consumo, incluindo embalagens de alimentos, produtos de cuidados pessoais, dispositivos médicos e brinquedos. Os Institutos Nacionais de Saúde classificam os ftalatos como desreguladores endócrinos conhecidos, o que significa que eles interferem no funcionamento normal do sistema hormonal do corpo. A pesquisa conectou os ftalatos a alterações hormonais, menor contagem de espermatozóides, diminuição de espermatozóides móveis, defeitos congênitos no sistema reprodutor masculino, obesidade, diabetes e irregularidades da tireóide.

UMA estude conduzido pela Coalition for Safer Food Processing & Packaging, constatou que 29 de 30 amostras de queijo testadas continham ftalatos. As misturas de macarrão com queijo em pó continham níveis de ftalato quatro vezes mais altos que o queijo natural e não processado. Como os ftalatos não estão fortemente vinculados, eles podem gradualmente passar da embalagem de alimentos ou dos materiais de processamento para os alimentos. Eles podem migrar de equipamentos de processamento, como tubos ou luvas de plástico, ou dos materiais em que são embalados.

UMA recente estude mostraram que um em cada cinco adultos americanos consome 81% de suas calorias de alimentos ultraprocessados, como macarrão em pó e misturas de queijo. Além das preocupações com a saúde associadas aos alimentos ultraprocessados, um alto consumo de alimentos processados ​​e ultraprocessados ​​pode aumentar o potencial de exposição aos ftalatos.

O Kraft Macaroni & Cheese usa macarrão em pó e misturas de queijo semelhantes às avaliadas no estudo Coalition for Safer Food Processing. A presença de ftalatos em produtos como esses é particularmente preocupante, porque as crianças são especialmente vulneráveis ​​a substâncias químicas que causam interrupções hormonais, devido ao seu pequeno corpo em desenvolvimento. No entanto, a Kraft não demonstrou interesse em mudar a maneira como fabrica esses alimentos.

Métodos mais seguros de processamento e embalagem de alimentos são necessários para reduzir a exposição a produtos químicos tóxicos, como os ftalatos. A Coalizão para Processamento e Embalagem de Alimentos Mais Seguros lançou o #KleanUpKraft campanha para incentivar grandes produtores de alimentos, como a Kraft, a remover as fontes de ftalato de suas instalações. Mas a Kraft-Heinz rejeitou a petição enviada a eles no mês passado, pedindo à empresa para remover o produto químico de seus produtos.

“O uso contínuo de ftalatos no processamento de alimentos e a recusa de empresas de alimentos como a Kraft-Heinz em ouvir cientistas ou preocupações dos consumidores destacam ainda mais a necessidade de os consumidores evitarem alimentos ultraprocessados”, disse Dawn Undurraga, nutricionista do EWG .

O EWG recomenda que as pessoas limitem o consumo de alimentos processados. Os consumidores podem usar as Diretrizes Dietéticas e a Pontuação de Alimentos do EWG para obter orientação sobre o que comer e como encontrar alimentos menos processados.

As empresas estão enfrentando crescente pressão de grupos de defesa para remover produtos químicos tóxicos dos alimentos. O EWG pediu à Bayer-Monsanto que eliminasse o pesticida glifosato de seus produtos à base de aveia, como Cheerios, e se uniu a um grupo de empresas para solicitar à Agência de Proteção Ambiental que limitasse os resíduos de glifosato permitidos nos alimentos.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.