Pesquisadores baseados em Lima, Peru, lançaram hoje uma tentativa de esclarecer as mudanças climáticas na Cordilheira dos Andes para entender melhor como se adaptar a um mundo em aquecimento.

Lar de muitos superalimentos indígenas – de grãos como amaranto e quinoa a pulsos de tremoço e raízes de maca – os Andes são descritos como o "ponto mais rico em agrobiodiversidade" do mundo.

As regiões montanhosas também desempenham um papel crítico no fornecimento de água a jusante, com os Andes fornecendo até 50% da água para as bacias hidrográficas do rio Amazonas através do derretimento glacial.

Agrobiodiversidade

No entanto, mudanças de temperatura e padrões climáticos resultaram em secas, tempestades de granizo e geadas, que estão afetando a produção de alimentos e a agricultura em altitude nos Andes e além.

Ginya Truitt Nakata é diretora da América Latina e do Caribe no worldwide Potato coronary heart (CIP), que lançou a iniciativa no evento World meals Prize deste ano.

Nakata disse: “Os Andes são um dos últimos ricos hotspot de agrobiodiversidade e o berço de muitas variedades de culturas nutricionais que são vitais para atender à necessidade world de uma dieta diversificada.

"Tudo isso faz dos Andes uma placa de Petri para as mudanças climáticas, e negligenciamos sua importância por nossa própria conta e risco".

A iniciativa de acelerar a pesquisa climática nos Andes se concentrará na agrobiodiversidade, nas mudanças climáticas e nas dietas saudáveis ​​e incluirá uma nova rede de laboratórios para estudar geadas extremas, tempestades de granizo, excesso de chuva e secas.

Os pesquisadores também desenvolverão uma ferramenta para avaliar mudanças no uso da terra e apoiarão os agricultores com novos mercados para superalimentos.

Culturas indígenas

Uma área pouco estudada da pesquisa climática a ser abordada é a importância dos estoques de carbono subterrâneos de alta altitude e os riscos associados ao uso insustentável da terra nos Andes.

Stef de Haan, cientista sênior da CIP, disse: “O quantity de estoques de carbono por unidade de área em turfeiras nos Andes é comparável ao da Amazônia.

No entanto, o papel dos Andes como reservatório de carbono recebeu pouca atenção de pesquisadores e formuladores de políticas, enquanto há evidências crescentes de que o uso da terra muda rapidamente, levando a fronteira agrícola para cima.

"Ao dedicar a pesquisa climática a essa região very important, temos an alternative de poder proteger famílias indígenas, renda rural e dietas nutritivas, além de adaptar e mitigar os efeitos das mudanças climáticas".

O CIP já encabeça vários projetos para proteger a biodiversidade na região andina, incluindo a conservação in situ com pequenos agricultores e programas de repatriação, devolvendo a agrobiodiversidade perdida às comunidades indígenas.

Os pesquisadores do CIP também trabalham com as comunidades para melhorar dietas usando culturas indígenas melhoradas.

Laboratório vivo

Jesus Quintana, é chefe do Eixo Sub-regional dos Cones Andino e Sul do Fundo Internacional para o Desenvolvimento Agrícola (FIDA), um dos co-anfitriões do evento paralelo do Prêmio Mundial da Alimentação.

Quintana afirmou: "Por meio de nossa parceria e colaboração estratégica, apoiaremos e progrediremos o trabalho very important na região andina, que está enfrentando os impactos das mudanças climáticas com maior intensidade do que em qualquer outro lugar do mundo.

"Este laboratório vivo de ciência climática e agrobiodiversidade pode oferecer lições valiosas para regiões montanhosas tropicais e áreas vulneráveis ​​em todo o mundo em termos de resiliência climática".

Este artigo

Brendan Montague é editor de O Ecologista. Este artigo é baseado em um comunicado de imprensa do worldwide Potato coronary heart.

Imagem: David Stanley, Flickr.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.