"Lajes de gelo" grossas e impenetráveis ​​estão se expandindo no interior da camada de gelo da Groenlândia e causando grandes quantidades de água derretida no oceano, descobriram os cientistas.

Normalmente, o gelo é poroso, o que significa que é capaz de reabsorver a água de fusão. Mas uma nova pesquisa revelou que as placas de gelo estão se expandindo à medida que o clima esquenta.

Até o momento, a fuga de água adicionou menos de um milímetro ao nível do mar global. Mas em 2100 isso poderia ser aumentado em mais três polegadas em um cenário de alta emissão, de acordo com o estudo publicado na revista Natureza.

Em 2000, a zona de escoamento da Groenlândia – a região do manto de gelo onde o escoamento contribui para o aumento do nível do mar – era do tamanho do estado americano do Novo México. Entre 2001 e 2013, essa região se expandiu a um ritmo de dois campos de futebol americano a cada minuto.

À medida que as temperaturas da Terra sobem, espera-se que a zona de escoamento continue se expandindo.

"Mesmo sob projeções climáticas moderadas, as placas de gelo podem dobrar o tamanho da zona de escoamento até 2100. Em cenários de emissões mais altas, a zona de escoamento quase triplica de tamanho", disse o pesquisador Mike MacFerrin, da Universidade do Colorado em Boulder.

Isso poderia contribuir para uma elevação de meia polegada a três polegadas extra no nível do mar, segundo o estudo. Isso ocorre além de outras fontes de aumento do nível do mar na Groenlândia, como os icebergs de parto.

"À medida que o clima continua quente, essas placas de gelo continuarão a crescer e melhorarão outros feedbacks da água de derretimento", disse o co-autor Mahsa Moussavi, pesquisador do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo (NSIDC). "É um efeito de bola de neve: mais derretimento cria mais lajes de gelo, o que cria mais derretimento, o que cria novamente mais lajes de gelo".

Normalmente, a água derretida penetra para baixo, congelando antes de correr para o mar. No entanto, à medida que o derretimento do Ártico se torna mais extremo, essas camadas de gelo se expandem e solidificam em placas gigantescas com até 16 metros de espessura, o que cria uma camada impermeável logo abaixo da superfície.

A água de derretimento não pode passar por essas prateleiras, de modo que flui ladeira abaixo até chegar ao oceano.

Em julho de 2012, neve e gelo derreteram de 97% da superfície da camada de gelo da Groenlândia, um evento nunca antes visto durante o registro de satélite de 33 anos, de acordo com dados do NSIDC. Nesta primavera, 80 bilhões de toneladas de gelo da Groenlândia derreteram.

As lajes de gelo foram descobertas pela primeira vez em 2012. Os cientistas as monitoraram dirigindo motos de neve no sudoeste da Groenlândia com radares para medir seu tamanho.

Entender os feedbacks do Ártico como este é crucial para entender como o clima quente mudará as cidades vulneráveis.

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"Curiosamente, décadas atrás, os cientistas levantaram a hipótese do que a água derretida em um clima quente poderia fazer com as camadas de neve da Groenlândia, com base em medidas e teoria", disse Horst Machguth, pesquisador da Universidade de Fribourg, Suíça, e segundo autor do artigo. "Nossos resultados mostram que suas hipóteses estavam próximas do que está acontecendo hoje na Groenlândia".

A quantidade de emissões liberadas pela atividade humana determinará o quanto essas lajes contribuem para o aumento do nível do mar – pode ser de alguns milímetros a algumas polegadas.

"Os seres humanos têm uma escolha sobre como isso acontece", disse MacFerrin.

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