A Antártica é conhecida por seu clima tempestuoso, e os ventos superficiais que cercam esse continente gelado do sul são alguns dos mais forte e mais persistente na Terra.

Durante a maior parte do ano, e especialmente no inverno, essas fortes rajadas de ar costeiro conduzem o que é descrito como "atual mais poderosa"em todos os oceanos: o Corrente Circumpolar Antártica (ACC).

Um ano espaço de tempo do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica pinta esse fenômeno impressionante quase como se fosse uma pintura de Van Gogh em movimento. Na animação hipnotizante abaixo, você pode ver o que os marinheiros chamam de "quarenta anos rugindo", os fortes ventos do oeste que impulsionaram uma corrente no sentido horário ao redor do continente congelado cerca de 34 milhões de anos.

O ACC é a maior corrente de vento da Terra e pode produzir <a target = "_ blank" href = "https://journals.ametsoc.org/doi/full/10.1175/1520-0493(2003)131<0317%3ATROKWO>2.0.CO% 3B2 "> ciclones frequentes e criar alguns dos mares mais agitados do mundo. Tais tempestades reivindicaram a vida de muitos marinheiros, ao tentarem navegue no potencial perigoso de ondas de 15 metros (50 pés), ventos de 70 nós e colisões com icebergs gigantes.

Ainda assim, o ACC não se trata apenas de destruição; também abre espaço para a vida florescer.

Através de afloramentos de ferro e outros nutrientes, esse fluxo maciço de água fria fornece o habitat isolado perfeito para fitoplâncton, krill e outras criaturas fundamentais nas teias alimentares do oceano.

Desimpedido por qualquer continente, o ACC também agita o calor e recircula-o nos oceanos Atlântico, Pacífico e Índico, enquanto armazena grandes quantidades de dióxido de carbono (CO2) da atmosfera.

Não é apenas bonito de se olhar, o ACC é uma influência inspiradora em nossos sistemas planetários e na vida que depende deles.



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