As Filipinas se orgulham de ser um dos lugares mais biodiversos do mundo.

Compreende cerca de 7.000 ilhas no Pacífico Ocidental tropical, portanto, não é de surpreender que a ambientalista Gina Lopez tenha se impressionado com os muitos tesouros naturais de seu país.

Ela disse O Ecologista: “Somos um país de belos vulcões, montanhas, rios e corais. É absolutamente espetacular." Isso foi em setembro de 2017, quando ela ganhou o Prêmio Seacology, um prêmio anual de conservação de US $ 10.000. Após quinze anos de ativismo, ela certamente ganhou.

Plantar mudas

Lopez morreu este mês 65 anos, após falência de múltiplos órgãos após perder a batalha contra o câncer no cérebro. Um serviço memorial público foi realizado durante dois dias em agosto, em Manila.

Ela foi lamentada por muitos, inclusive a ABS-CBN Foundation, uma organização de desenvolvimento social da qual presidiu por muitos anos.

A Fundação descreveu Lopez como “defensora do meio ambiente, da proteção infantil e dos menos favorecidos.

"Ela exemplificou uma vida de serviço à humanidade com um profundo desejo de melhorar a vida das pessoas, reuniu-se por justiça social e procurou trazer esperança e mudança para as comunidades pobres".

Em vez de flores, a organização decidiu se despedir plantando 130 mudas no La Mesa Eco Park, cujo reflorestamento foi um dos projetos de Lopez.

Proibição de mineração

Antes do ativismo ambiental, Lopez trabalhou com crianças vulneráveis. No dia dos namorados em 1997, Lopez fundou a primeira linha direta de proteção à criança do país Bantay Bata 163, que ainda é usado hoje.

Mas Lopez é talvez mais amplamente reconhecida por ter sido proibida a mineração a céu aberto em 2016, quando atuou brevemente como secretária do meio ambiente. Apesar de sua história como ativista radical, Lopez foi nomeada secretária de Meio Ambiente e Recursos Naturais (DENR) quando o presidente Rodrigo Duterte chegou ao poder em junho de 2016.

De fato, ações ousadas, inspiradas em testemunhar a interrupção das minas nas pessoas e na natureza próximas, explicou ela quando falamos em setembro de 2017.

Lopez disse: “Colocar esses poços abertos em um lugar bonito como as Filipinas é repugnantemente horrível. Se você tem algum senso de estética, como pode fazer isso! E quando você descobre que existem comunidades cujas vidas foram prejudicadas, seu coração se parte ".

Lopez ordenou 23 minas para desligar e muitos outros para atrasar ou suspender suas operações. Ela cancelou 75 contratos para minas que, segundo ela, representam uma ameaça ao abastecimento de água nas proximidades.

Fpassivo financeiro

A proibição temporária também afetou três grandes empreendimentos de mineração planejados no valor combinado de US $ 8,9 bilhões. Presidente Duterte desde então avisou a mineraçãoindústria que ele está considerando proibir permanentemente as minas a céu aberto.

E a luta está longe de terminar. Mais recentemente, o produtor filipino de cobre e ouro Philex Mining Corp anunciado em agosto que está buscando parceiros estratégicos para um projeto de mina de US $ 1,1 bilhão há muito atrasado – parado até agora pela proibição – no sul do país, que espera se desenvolver plenamente até 2022.

As Filipinas são o maior produtor mundial de minério de níquel e o principal exportador para a China.

Mas as minas a céu aberto estão causando estragos nos ecossistemas da ilha e têm um efeito terrível nas comunidades locais. As minas se assemelham a grandes fossas artificiais, coletando água e se tornando tóxicas ao longo do tempo, a menos que sejam gerenciadas corretamente.

Lopez disse: "E todas essas minas a céu aberto estão próximas de rios e córregos. Todos eles. Eles estarão lá por toda a eternidade. Eles terão que ser desintoxicados regularmente, caso contrário, eles se tornarão ácidos. E todos esses espaços abertos serão um passivo financeiro para o governo por toda a vida. ”

Impactos na saúde

Viajando de vila em vila, Lopez se encarregou de documentar como as minas destroem o meio ambiente, reunindo evidências à medida que avançava. Ela também compartilhou com seus 700.000 seguidores em Facebook.

Ela disse: “Eu daria uma olhada na mídia e gravaria pessoalmente. As pessoas ficaram chocadas com as fotos.

O dinheiro foi a força motriz: “Existem apenas alguns empresários que controlam os políticos. É assim que é."

E não se trata apenas de colheitas. As pessoas nas aldeias próximas correm o risco de serem envenenadas. O envenenamento por mercúrio vinculado a uma mina a céu aberto perto da cidade de Puerto Princesa, Palawan, já foi detectado, como revelado por um estudo pelo Departamento de Saúde.

A exposição a pequenas quantidades de mercúrio pode causar insuficiência renal e distúrbios neurológicos e comportamentais, de acordo com a Organização Mundial da Saúde.

Grande negócio

Enfrentar a mineração tem sido uma batalha difícil que, sem dúvida, lhe custou o emprego no governo. Como a própria Lopez colocou: "Você está pisando nos pés dos grandes negócios".

Mas ela estava disposta a assumir as consequências: "Eu vou fazer a coisa certa e deixar os dados caírem onde puder" Lopez disse famosa após a emissão da proibição.

E, portanto, talvez não seja tão surpreendente que em maio de 2017, depois de apenas dez meses como secretário do meio ambiente, Lopez tenha sido votada fora do cargo pelos membros de uma comissão do Congresso sobre nomeações – alguns dos quais tinham vínculos com o setor de mineração.

Lopez disse: "Os recursos de uma terra são destruídos para os interesses comerciais de alguns … é uma injustiça social".

Mas fazer lobby contra as minas de níquel a céu aberto, altamente poluentes, não foi seu único triunfo.

Vida pregressa

Lopez estabeleceu o primeiro fórum de consultas entre a DENR e as populações indígenas e fechou currais ilegais no maior lago do país.

Seus esforços como presidente da Comissão de Reabilitação do Rio Pasig levou à limpeza de pelo menos 17 afluentes no rio Pasig, muito poluído e nas correntes urbanas próximas, e foi líder do movimento Save Palawan Island.

No entanto, enquanto defensora dos menos privilegiados, a própria Lopez cresceu longe de tais desvantagens. Nascido em 27 de dezembro de 1953, Lopez foi o segundo de sete filhos de uma família rica que fundou o ABS-CBN, hoje o maior conglomerado de mídia do país.

Nos últimos anos, Lopez trabalhou como chefe de seu braço filantrópico, a Fundação ABS-CBN.

Sua juventude parecia muito diferente de seus anos de campanha. Antes de entrar em política e ativismo, ela passou um tempo na Ashrams indianos, ensinou ioga e ajudou a construir orfanatos na África, onde ela morava por onze anos como missionário de yoga na casa dos vinte anos. Foi também aqui que ela conheceu seu ex-marido, com quem teve dois filhos.

Planos filantrópicos

Lopez se descreveu como "espiritual" e aproveitou a primeira oportunidade de falar sobre coisas como amor e a importância do espírito comunitário.

Ela permaneceu um iogue afiado e disse que usava a meditação para entender o sofrimento dos outros e se conectar ao meio ambiente. Ela disse isso através da atenção plena: “Você sente mais. Você pode sentir a dor dos outros. Você pode sentir a destruição do meio ambiente. ”

Isso inclui reconhecer a necessidade crítica de resistência às mudanças climáticas, disse ela, que já está "nos encarando de frente. ”

Ela estava muito preocupada com o futuro: "Não há nada que possamos fazer. Os tufões virão. As tempestades virão", ela disse enquanto falava sobre o quão “crucial” proteger os ecossistemas de mangue e bambu está se preparando para as inevitáveis ​​inundações.

Apesar de suas preocupações, ela estava cheia de soluções e tinha grandes planos filantrópicos para os próximos anos, quando falamos em 2017. Talvez ela soubesse que o tempo estava acabando não apenas com relação às mudanças climáticas, mas também em sua batalha contra o câncer.

Potencial econômico

Em particular, Lopez viu muito potencial para a economia além de extrair os recursos da Terra.

Através de sua organização I LOVE (Investimentos em Organizações Amorosas para Economias de Aldeia), ela trabalhou para tirar os filipinos da pobreza, construindo negócios ecológicos, como o ecoturismo.

Lopez disse: “Quero dar esperança, mostrando pessoas trabalhando juntas … quero provar que economias baseadas em uma empatia genuína e preocupação pelo outro são realmente muito boas para o fluxo econômico, paz e ordem.

"Estou muito determinado a fazer isso acontecer."

Este autor

Sophie Morlin-Yron é uma escritora freelancer sediada em Londres. Ela escreve sobre meio ambiente, tecnologia e inovação. Ela tweets @sophiemy.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.