Com a legalização do cânhamo nos Estados Unidos em dezembro passado, o setor vem explodindo: Reports and Data estima que valerá a pena US $ 13,03 bilhões até 2026. Enquanto você provavelmente já notou produtos de CBD derivados do cânhamo em todos os lugares, o cânhamo também tem implicações importantes para roupas sustentáveis ​​- e a Denim, ícone da Levi Strauss & Co., fez progressos significativos para que isso acontecesse.

Em março, o de Levi estreou uma colaboração com o selo Outerknown, que inclui um par de jeans e jaqueta feita de uma mistura de 69% -cotton / 31% -hemp que parece algodão puro. Por que isso é significativo? Cânhamo, uma planta de cannabis com uma quantidade insignificante de THC, usa significativamente menos água e produtos químicos do que o algodão. Ao contrário do algodão, no entanto, o material é difícil de trabalhar. As fibras de algodão em sua camisa são derivadas de um botão fofo em cima de uma planta, enquanto fibras de cânhamo vêm de um tronco alto e resistente.

"É uma fibra mais dura e dura", disse Paul Dillinger, chefe de inovação global de produtos da Levi, ao Business Insider. "Não quer ser transformado em algo macio. Quer ser transformado em corda." A Levi's descobriu uma maneira de tornar as fibras de cânhamo macias e capazes de se misturar com o algodão, mas de uma maneira que usa significativamente menos água do que o processo usado para transformar as plantas de cânhamo em um material áspero. "É ótimo que esteja entrando em ressonância com o consumidor, mas é mais importante que ele esteja ajudando a tornar nossa cadeia de suprimentos à prova do futuro", disse ele.

Dillinger explicou que esse é um projeto de pesquisa significativo que continuará por anos, em vez de um projeto que resulta apenas em alguns produtos de nicho de alta qualidade. "Nossa intenção é levar isso ao âmago da linha, misturá-la à linha, para fazer disso parte do portfólio da Levi's", disse ele.

Dillinger disse que a Levi's continua a trabalhar para melhorar a qualidade de seu cânhamo-algodão, a ponto de ser quase a metade de uma mistura de algodão para a maioria das peças de vestuário, bem como de cânhamo para certos produtos. E em cinco anos, ele disse, ele espera que "uma peça de cânhamo 100% algodão que seja toda de cânhamo e sinta todo o algodão".

Dillinger disse que a necessidade de alternativas de algodão tornou-se aparente quando se olha para a trajetória de crescimento da demanda de algodão em comparação com o acesso à água doce necessária para seu cultivo e processamento. Desde que ele estava familiarizado com a natureza do cânhamo, ele não esperava encontrar uma solução lá … até que a Levi's descobriu pesquisas de ponta na Europa, onde o cânhamo industrial já era legal em muitos países. A Levi's não revelaria seus parceiros ou detalhes de suas descobertas, exceto para dizer que tinha um material pronto para o mercado depois de três anos.

Quando a Levi's encontra uma maneira de fabricar roupas 100% de cânhamo-algodão, "Vamos de uma peça de roupa que sai de 3.781 L de água doce, 2.655 delas apenas no cultivo de fibras", disse Dillinger, baseando-se em dados coletados pelo Instituto Ambiental de Estocolmo. "Tiramos mais de 2/3 do impacto total da água na roupa. Isso economiza muito".

Apesar de seu otimismo, Dillinger foi rápido em apontar que ele não quer exagerar na indústria do cânhamo para fazer parecer que a Levi's e seus concorrentes vão substituir totalmente o algodão ou revolucionar a indústria da noite para o dia. Para fazê-lo corretamente, restam muitos anos de pesquisa e desenvolvimento. Além disso, é provável que o cânhamo seja apenas uma das várias alternativas naturais de algodão.

A idéia é que a roupa de cânhamo, seja em uma mistura de algodão ou por si só, não vai ser uma moda passageira. Dillinger disse que, embora não possa falar em nome da empresa, pessoalmente, ele não está muito preocupado com a comercialização de roupas de cânhamo, porque o ideal é que os clientes nem percebam a diferença.

"Muitas vezes há a suposição de que comprar um produto feito de forma sustentável vai envolver um sacrifício, e que a escolha é entre algo eticamente feito ou algo que é fofo", disse ele. "Você não precisa se sacrificar para comprar de forma sustentável".

Esta matéria foi traduzida do site original.