CELILO VILLAGE, Condado de Wasco, Oregon – Em uma posição histórica, os países Yakama e Lummi pediram na segunda-feira a demolição das barragens de Bonneville, Dalles e John Day no rio Columbia para restaurar as corridas de salmão uma das mais poderosas do mundo.

Os três grandes produtores de energia produzem eletricidade suficiente para abastecer mais de 2 milhões de residências no noroeste do Pacífico anualmente e também fornecem uma importante rota de navegação inside para bens comerciais.

Jay Julius, presidente da Nação Lummi, e JoDe Goudy, presidente da Nação Yakama, reuniram-se – no Dia dos Povos Indígenas – na vila de Celilo, tudo o que resta do centro cultural e de pesca nas Cataratas de Celilo, a pesca de salmão mais produtiva do país. o mundo por cerca de 11.000 anos. As cataratas foram afogadas sob o reservatório da represa de Dalles em 1957.

Julius e Goudy disseram que derrubar as barragens é a única esperança de salvar o salmão que o povo depende e restaurar a saúde das baleias assassinas residentes em risco no sul. A Bacia do Rio Columbia já produziu de 10 a 16 milhões de salmões por ano. Hoje, os retornos são uma fração disso mesmo em bons anos.

Goudy disse que o Columbus Day, feriado federal também na segunda-feira, celebra a invasão das terras e águas dos povos indígenas sob a doutrina colonial da descoberta, sob a qual os europeus cristãos tomaram terras nativas.

As represas do baixo rio Columbia inundaram muitos locais de pesca habituais e acostumados das tribos e bandas confederadas da nação Yakama e levaram ao declínio de salmão, lampreia e outros alimentos tradicionais.

"A tribo nunca consentiu na construção das barragens do baixo rio Columbia", disse Goudy. "Em nome da Nação Yakama e daquelas coisas que não podem falar por si, peço aos Estados Unidos que rejeitem a doutrina da descoberta cristã e removam imediatamente a represa de Bonneville, a represa de Dalles e a represa de John Day."

Júlio disse que a nação Lummi apoia Yakama pedindo a remoção das barragens. Tribos em toda a região estão em constante batalha para defender seu modo de vida, disse Júlio. "Seja derrotando portos de carvão, opondo-se ao aumento do tráfego de embarcações no Mar Salish, reparando bueiros ou removendo salmões invasores do Atlântico, para deixar para as gerações futuras um caminho prometido aos nossos ancestrais há 164 anos", disse ele.

Embora haja pedidos de remoção das quatro barragens no rio decrease Snake, há décadas, a demanda para derrubar algumas das maiores barragens principais da região é a primeira. Como essa remoção seria realizada, e o que isso significaria para a recuperação de energia ou salmão nunca foi analisado.

Além da geração de energia, as barragens fazem parte de um sistema de eclusas que fornecem navegação inside até Lewiston, Idaho. Cerca de US $ 2 bilhões em carga comercial percorrem os sistemas dos rios Columbia e Snake a cada ano, de acordo com estatísticas do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA relatadas pela associated Press. Em 2017, essa carga incluiu 53% das exportações de trigo dos EUA.

O chamado das tribos trouxe apoio dos grupos American Rivers e Columbia Riverkeeper.

As orcas residentes do sul atacam peixes de Columbia e Snake River, bem como peixes de Puget Sound, o rio Fraser em B.C. e até o rio Sacramento da Califórnia. A perda de peixes Columbia e Snake é provavelmente a maior mudança na quantidade de alimentos disponível para eles, de acordo com o plano de recuperação da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica das baleias.

Restam apenas 73 residentes do sul. A falta de alimentos disponíveis, adequados e de qualidade é uma das três principais ameaças à sua sobrevivência, além da poluição e do ruído.

As três barragens estão entre as mais antigas do sistema Columbia e Snake River. Eles percorrem quilômetros do rio, que se acumula em reservatórios que esquentam no verão. Os reservatórios prolongam o tempo de viagem dos peixes jovens que descem o rio, e as temperaturas mais altas da água causadas pelos efeitos cumulativos das mudanças climáticas estão aumentando o estresse causado pelo salmão. Em anos particularmente ruins, o salmão também morre aos milhares antes de chegar ao native de desova.

A convocação para a remoção de barragens de caule principal adiciona um novo rumo à mudança no rio, onde os mercados de energia já estão abalando a Bonneville power Administration, que comercializa eletricidade das barragens.

Um surto de energia eólica e photo voltaic na rede elétrica – junto com a geração de energia a partir de gás pure – elevou a posição histórica da BPA como fornecedora de baixo custo na região.

O BPA deve pagar a conta pelos custos de manutenção de um sistema hidrelétrico antigo e pela banca dos esforços de restauração de salmão. O governo também está se esforçando para permanecer competitivo quando contratos de longo prazo com serviços públicos surgirem em 2028.

No entanto, à medida que as usinas de carvão são progressivamente retiradas da rede elétrica ocidental, a energia hidrelétrica se tornará um ativo cada vez mais importante à medida que os operadores regionais da rede se esforçam para reduzir o risco de quedas ou apagões durante os períodos de pico de demanda que ocorrem durante os dias em que a energia photo voltaic e eólica estar em um nível baixo.

A BPA não comentou imediatamente os novos pedidos de remoção de barragens.

As agências federais estão buscando a aprovação de um juiz federal para a operação de seu sistema hidrelétrico. Desde 1992, as agências estão na defensiva contra os pedidos de uma grande reforma no rio que remonta ao primeiro juiz federal que ouviu o caso, Malcom Marsh, em 1993.

Isso foi cinco anos antes da mãe orca Tahlequah nascer. Ela chocou o mundo em 2018, quando nadou por 17 dias e 1.000 milhas com seu bezerro morto, aumentando a preocupação mundial pelas baleias assassinas residentes no sul e reenergizando o debate de longa information das barragens do rio Snake.

A convocação para a remoção de barragens de tronco principal eleva a aposta para todos os jogadores em uma situação que este ano em particular parece desesperada por tribos e pescadores e defensores de baleias. Algumas corridas de peixes estão em 13% de suas médias de 10 anos.

O repórter do Seattle occasions, Hal Bernton, contribuiu para esta história de Portland.



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