Alum Spotlight: Lindsey Walter, consultora de políticas de energia limpa

Por Gregoire Mazars

Lindsey Walter é aluna do Programa de Graduação em Desenvolvimento Sustentável da Universidade de Columbia, bem como o programa de mestrado em Ciência e Política Ambiental. Conversamos com Lindsey para discutir o impacto que o desenvolvimento sustentável teve em sua vida e sua transição de carreira.

Lindsey Walter

Lindsey Walter é consultora sênior de política do Programa de Energia Limpa da Third Way, um think tank que defende as idéias modernas de centro-esquerda. Foto: Terceira Via

Você pode explicar brevemente seu papel no Programa de Energia Limpa da Third Way?

Como consultor sênior de políticas do Programa de Energia Limpa da Third Way, gerencio nosso portfólio de políticas climáticas. Eu desenvolvo e defendo políticas federais de clima e energia limpa para levar os EUA a emissões líquidas zero.

Como você encontrou sua posição atual? Quais recursos / métodos você acha mais útil?

Descobri a posição em um e-mail enviado por nosso diretor associado de Ciência e Política Ambiental. Depois de fazer algumas pesquisas sobre a organização e a vaga, decidi que seria uma ótima opção. Procurei alguém na minha rede que conhecesse pessoas na Terceira Via. Um professor meu da Columbia enviou um e-mail recomendando-me o cargo, que eu imagino sinalizou minha inscrição e fortaleceu minhas credenciais.

O que você fez imediatamente após se formar no Sustainable
Programa de Desenvolvimento?

Após minha graduação, recebi um Fulbright Research Grant para estudar política energética na Alemanha. Conduzi uma pesquisa sobre a viabilidade da política energética da Alemanha e possíveis aplicações para integrar com sucesso fontes renováveis ​​para atender às metas nacionais no Centro de Meio Ambiente da Universidade de Heidelberg.

O que você mais gosta e o que você acha mais desafiador em sua posição / programa atual?

Uma das coisas de que mais gosto em minha posição atual é advogar por políticas nas quais acredito no Congresso. No momento, há um grande esforço para introduzir legislação climática e tenho a oportunidade de aconselhar a equipe do congresso sobre a formulação de políticas. Também conduzo briefings sobre importantes relatórios climáticos, como o IPCC e a National Climate Assessment, para ajudar a informar os formuladores de políticas. É incrivelmente gratificante usar minha experiência para influenciar políticas reais.

Um grande desafio para mim é que tenho certeza de que muitas pessoas trabalham com a experiência climática. Pode ser desafiador trabalhar com o lento progresso do governo quando você entende o quão premente é a crise climática. Precisamos estabelecer as políticas corretas agora, a fim de cumprir nossas metas climáticas.

Como suas aulas de graduação o prepararam para o seu cargo?

Minhas aulas de graduação eram muito interdisciplinares, fornecendo um sólido conhecimento básico de uma série de questões. Em particular, todos os meus cursos sobre sistemas de energia e ciência do clima foram utilizados.

Você é capaz de utilizar quaisquer habilidades ou conhecimentos da graduação
programa em suas atividades diárias?

Sou capaz de usar muitas das habilidades analíticas que aprendi na Columbia. Seja fazendo um cálculo rápido de quantas turbinas eólicas seriam necessárias para substituir uma usina nuclear ou analisando uma proposta política mais ampla, eu me pego usando minhas habilidades quantitativas e analíticas com frequência.

O que o levou ao MPA em Ciência e Política Ambiental no SIPA? Pareceu uma progressão natural do curso de graduação?

Eu estava morando na Alemanha quando Trump foi eleito e, na época, estava considerando programas de pós-graduação europeus. No entanto, dadas as circunstâncias em casa, decidi que queria voltar e me concentrar na política federal de energia e clima dos EUA. O MPA em Ciência e Política Ambiental era um programa atraente porque me permitia ser um tradutor de pesquisas científicas para o mundo das políticas. Eu acho que há um papel importante na luta climática para pessoas que não estão necessariamente conduzindo a ciência, mas estão garantindo que ela seja usada para construir as melhores políticas possíveis.

Como você acha que a política energética dos EUA evoluirá nos próximos anos?

Precisamos avançar com soluções que tenham suporte bipartidário e desenvolvê-las com ações políticas mais agressivas. Um exemplo disso é o aumento dos investimentos federais em pesquisa, desenvolvimento e demonstração de tecnologias de energia limpa. Eu também acho que há um apoio crescente a um padrão nacional de energia limpa. Também precisamos desenvolver políticas e construir uma coalizão forte, preparada para introduzir políticas climáticas mais ambiciosas quando surgir a oportunidade.

Quais são seus próximos passos na carreira?

Planejo continuar trabalhando na política climática federal dos EUA, seja com organizações não-governamentais ou dentro de uma administração. Não vejo um mundo em que reduzamos nossas emissões a tempo de evitar os piores impactos das mudanças climáticas sem grandes ações do governo federal. É nesse ponto que planejo ficar pelo menos nos próximos passos da minha carreira.

Que dicas você daria para os alunos que pretendem buscar a concentração principal ou especial de desenvolvimento sustentável?

Como o desenvolvimento sustentável é tão interdisciplinar, você pode acabar se tornando mais generalista. Pense em seus objetivos de carreira, porque pode ser mais benéfico se tornar um especialista em uma determinada área. Se você deseja ser mais especialista, aproveite a diversidade de cursos que são importantes e se concentram em uma área específica.

Columbia Programa de Graduação em Desenvolvimento Sustentável é um programa interdisciplinar que aborda o desenvolvimento sustentável por meio de um entendimento da interação entre sistemas naturais e sociais. É oferecido através do Instituto da Terra em parceria com Columbia College e a Escola de Estudos Gerais. Para saber mais sobre o Programa de Graduação em Desenvolvimento Sustentável, visite nosso site ou entre em contato com a gerente de programa Cari Shimkus em cshimkus@ei.columbia.edu.


Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.