Algumas pessoas não conseguem dormir se souberem que há uma aranha em sua casa. Imagine estar em Beaumont, no Texas, e pensar que o maior jacaré já capturado nos Estados Unidos estava à solta lá.

Felizmente, após alguns dias estressantes, esse jacaré foi encontrado.

Foi uma semana tensa para os vizinhos de País Gator, o "maior parque / santuário de aventura de jacarés do sudeste do Texas". As instalações de Beaumont, atingidas pelo furacão Harvey em 2017, foram inundadas novamente pelas águas da enchente, enquanto os remanescentes da tempestade tropical Imelda despejavam 43 polegadas de chuva na área.

Quando a água finalmente começou a recuar de quarta a quinta-feira, Big Tex – um gigante de 14 pés e 1.000 libras – foi ausência de, juntamente com cerca de três dúzias de outros jacarés. Bairros adjacentes dormiam à noite sabendo que o maior jacaré do país em cativeiro poderia estar à espreita nas proximidades.

Quando há um jacaré à solta, para quem você chama? Jon Warner.

Warner executa o programa de jacaré para Texas Parks and Wildlife. Natural do Meio-Oeste, Warner possui um PhD que obteve por estudar na África sobre como jacarés podem servir como indicadores da saúde de um ecossistema. Nos últimos dias, ele acompanha o Big Tex.

"Não sabíamos que ele havia escapado", disse Warner. "Mas quando o nível da água caiu, Big Tex não estava lá." Warner disse que, se o jacaré deixasse o local, "ele provavelmente ficaria nas imediações". Na tarde de sexta-feira, Big Tex foi encontrado perto de um lago na propriedade do santuário de 15 acres.

O Gator Country confirmou que ele havia sido localizado no início da tarde de sexta-feira e estava "voltando".

Ainda estão faltando vários pequenos jacarés, mas esses são "principalmente de três, quatro e cinco pés", disse Warner. "Eles provavelmente nadaram por cima da cerca."

Warner disse que o Gator Country tem "80% de capacidade" na localização dos répteis que foram inicialmente desaparecidos após o embate de Imelda.

Após grandes tempestades, não é incomum que os animais acabem em lugares que não estariam de outra forma. Quando o furacão Harvey atingiu Houston em 2017, cerca de 50 jacarés foram capturados depois de se soltarem do Gator Country, o Beaumont Enterprise informou. As inundações fizeram com que a água subisse acima das cercas de um metro e meio.

Em um incidente separado, deputados tiveram que disputar um jacaré fora de uma casa. Uma foto mostrava o animal descansando em um tapete.

Imelda fez muitas comparações com Harvey, enquanto arrastava algumas das mesmas áreas com fortes inundações que encalharam os residentes e desencadearam milhares de pedidos de ajuda. A tempestade é responsabilizada por pelo menos cinco mortes, de acordo com A Associated Press.

Também foi difícil para os animais: a equipe de emergência veterinária da Texas A&M passou dias resgatando gado e cavalos, de acordo com o Houston Chronicle. Enquanto isso, Fox 26 de Houston relatou, as autoridades do abrigo de animais do condado de Harris estão instando o público a considerar a possibilidade de levar animais para dar espaço a outros afetados pela tempestade.

A busca por Big Tex ocorreu durante o auge da temporada de caça ao jacaré do Texas, que vai de 10 a 30 de setembro. "Todo mundo precisa de permissões especiais para caçá-los", disse Warner. O Texas colhe o terceiro maior número de jacarés do país, atrás apenas da Flórida e da Louisiana. "Isso ajuda no gerenciamento da população", acrescentou.

Warner está no seu cargo desde 2017. Ele diz que seu escritório recebe cerca de 1.000 pedidos de "jacarés incômodos" a cada ano. O escritório trabalha com cerca de 70 profissionais licenciados em todo o Estado Lone Star, treinados para capturar e, se necessário, realocar jacarés errantes. "Vários funcionários" do Gator Country estão entre os treinados, disse ele.

O Gator Country foi aberto ao público em 2005. O proprietário Gary Saurage disse weather.com a água estava na altura da cintura na semana passada. Saurage, que tem uma casa na propriedade, apareceu em um vídeo postado no Facebook em 21 de setembro e disse aos seguidores do parque que ainda não sabia como os animais estavam indo.

"A água simplesmente não sai", disse Saurage, um caçador de jacarés do estado do Texas, e acrescentou: "Sudeste do Texas, nós amamos você. Mantenha-se forte; estamos travando uma batalha aqui. Esta é a batalha mais difícil." Eu já lutei na minha vida. "

Em 23 de setembro, Saurage voltou ao Facebook reportar Big Al, um jacaré que já possuía o recorde de Big Tex, estava sã e salva em seu recinto no parque. Agora, a história de Big Tex também tem um final feliz.

2019 © The Washington Post

Este artigo foi publicado originalmente por The Washington Post.

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