De todas as árvores conhecidas encontradas apenas na Europa, mais da metade corre o risco de morrer, relata a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

Alguns desses antigos nativos existem aqui desde antes da última period glacial, mas, à medida que a sexta extinção em massa se desenrola, as florestas perenes da Europa são mais ameaçadas do que seus répteis, mamíferos, pássaros, abelhas e borboletas.

De fato, as árvores são um dos grupos mais ameaçados já avaliados para a Lista Vermelha Européia da IUCN. O risco de extinção para este grupo de espécies é excedido apenas por moluscos de água doce e plantas folhosas.

A pior parte é que acabamos de notar. Em um esforço para estudar algumas das espécies mais negligenciadas do mundo, o recém-publicado livro da IUCN Lista vermelha de árvores torna visível a escala de nossa destruição inconfundível.

Avaliando todas as 454 espécies de árvores nativas do continente europeu, os analistas descobriram que 42% de suas espécies indígenas estavam ameaçadas de extinção regionalmente.

Para as árvores endêmicas, que existem apenas na Europa, bem mais da metade estava em alto risco de morrer, enquanto 15% foram consideradas em risco de extinção – um passo à frente da extinção.

Mesmo entre as árvores que estavam bem, uma dúzia de espécies estava prestes a ser ameaçada, e os autores admitem que 13% não possuíam dados suficientes para atribuir a eles um standing de conservação.

"O impacto de atividades lideradas por humanos está resultando em declínio da população e um risco aumentado de extinção de espécies importantes em toda a Europa" diz Luc Bas, diretor do Escritório Europeu da IUCN.

"Este relatório mostrou o quão terrível é a situação para muitas espécies negligenciadas e subvalorizadas que formam a espinha dorsal dos ecossistemas da Europa e contribuem para um planeta saudável".

Recentemente, ficou claro que muitas plantas e árvores em nosso planeta estão enfrentando um futuro incerto. Somente nos últimos anos, quadruplicamos o número de extinções de plantas conhecidas catalogadas desde o século XVIII.

Um estudo publicado em junho deste ano descobriu que, desde 1900, uma média de três espécies de plantas desaparece a cada ano. Essa é uma taxa de extinção pelo menos 500 vezes mais rápida do que o esperado naturalmente e o dobro do número de extinções de anfíbios, mamíferos e aves combinadas.

A conscientização está crescendo lentamente em torno do papel essential das plantas frondosas e lenhosas, assim como nosso conhecimento das principais ameaças que elas enfrentam. De acordo com o novo relatório da IUCN, as árvores na Europa enfrentam o maior perigo de espécies invasoras, impactando 38% das espécies examinadas.

Essa ameaça foi seguida pelo desmatamento, extração de madeira e desenvolvimento urbano, além de questões como mudança climática, pecuária, manejo da terra e incêndios.

O impacto dessas pressões, no entanto, não atinge uniformemente todas as espécies de árvores. Na análise, três quartos das espécies de árvores no Sorbus gênero, como o mountain-ash, foi avaliado como ameaçado e cerca de um terço deles estava criticamente ameaçado. Outras 22 espécies possuíam informações tão irregulares que nem sequer foram avaliadas.

Tim rich, um taxonomista que trabalhou no estudo, contou O guardião ele observa as árvores de freixo nos últimos cinco anos e, nesse período, fica chocado com o rápido declínio da planta.

"No ano passado, comecei a ficar bastante preocupado. Este ano, grandes áreas estão passando por um declínio e isso não está apenas afetando as mudas como antes". ele disse.

"Agora são árvores grandes. Dirigi recentemente algumas partes de Pembrokeshire e a cada cinco ou dez metros havia uma freixo morta ou morrendo. Esse é um grande problema – muito pior do que eu esperava".

A única descoberta encorajadora é que quase 80% dessas espécies de árvores nativas são encontradas em pelo menos uma área protegida, e muitas estão em jardins botânicos e arboretas. Mas, embora possam continuar em algumas áreas, sua presença fará muita falta em outros lugares.

"As árvores são essenciais para a vida na Terra, e as árvores européias, em toda a sua diversidade, são fonte de alimento e abrigo para inúmeras espécies de animais, como pássaros e esquilos, e desempenham um papel econômico fundamental". diz Craig Hilton-Taylor, chefe da Unidade da Lista Vermelha da IUCN.

Se eles desaparecessem, nosso mundo pareceria muito diferente do que hoje.

A Lista Vermelha Européia de árvores é uma publicação da IUCN e pode ser encontrada aqui.

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