As árvores endêmicas da Europa estão ameaçadas de extinção, afirma uma recente avaliação da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) sobre biodiversidade. O infeliz declínio se deve à combinação de três fatores primordiais: espécies invasoras problemáticas, desmatamento insustentável por exploração madeireira e colheita de madeira e desenvolvimento urbano.

De acordo com a Lista Vermelha Européia da IUCN, existem 454 espécies de árvores nativas da Europa, das quais 265 espécies não são encontradas em nenhum outro lugar do planeta, exceto na Europa continental, e 252 espécies são encontradas apenas nos 28 estados membros da União Europeia (UE). Destas, 168 espécies (ou 42%) estão ameaçadas de extinção na região.

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As circunstâncias que afetam adversamente as árvores européias incluem mudanças no manejo de florestas e florestas. Mais pungente é o significado da modificação do ecossistema, como no caso de incêndios florestais, abandono de terras, invasão agrícola, pecuária e até turismo. Mas os três mais perigosos são espécies invasoras, desmatamento e desenvolvimento urbano.

"É alarmante que mais da metade das espécies endêmicas da Europa esteja ameaçada de extinção", disse Craig Hilton-Taylor, chefe da Unidade da Lista Vermelha da IUCN. “As árvores são essenciais para a vida na Terra, e as árvores européias, em toda a sua diversidade, são fonte de alimento e abrigo para inúmeras espécies de animais, como pássaros e esquilos, e desempenham um papel econômico fundamental. Da UE às assembléias regionais e à comunidade de conservação, todos precisamos trabalhar juntos para garantir sua sobrevivência. ”

O relatório da IUCN exige mais coleta e análise de dados, especialmente em relação às espécies negligenciadas. Ao melhorar o conhecimento de todas essas espécies europeias "esquecidas", a biodiversidade do continente pode ser melhor gerenciada e protegida. Infelizmente, as espécies arbóreas raramente são priorizadas no planejamento de conservação e na elaboração de políticas.

Mas espera-se que a recente divulgação das descobertas da Lista Vermelha Européia da IUCN mude isso. A conscientização pública crescente pode ajudar a galvanizar o controle da urbanização, as ações de conservação e o gerenciamento sustentável.

"Este relatório mostrou o quão grave é a situação para muitas espécies negligenciadas e subvalorizadas que formam a espinha dorsal dos ecossistemas da Europa e contribuem para um planeta saudável", explicou Luc Bas, diretor do Escritório Regional Europeu da IUCN. "Precisamos mitigar o impacto humano em nossos ecossistemas e priorizar a proteção dessas espécies."

+ IUCN

Imagens via Noël Zia Lee



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