Na década de 1950, o Tâmisa foi declarado "biologicamente morto", mas agora – mais de 60 anos depois – cerca de 138 focas nasceram nas margens do rio no ano passado.

Na primeira pesquisa desse tipo, pesquisadores da Sociedade Zoológica de Londres (ZSL) contaram focas nascidas no rio analisando centenas de fotos tiradas de um avião leve durante a temporada de filhotes do ano passado.

A bióloga de conservação Thea Cox disse: “Ficamos emocionados em contar 138 filhotes nascidos em uma única temporada. As focas não seriam capazes de criá-las aqui sem uma fonte confiável de alimentos, portanto isso demonstra que o ecossistema do Tâmisa está prosperando e mostra até onde chegamos desde que o rio foi declarado biologicamente morto na década de 1950. ”

Os pesquisadores realizam estimativas da população de focas todos os anos desde 2013, com os resultados mais recentes de 2017 mostrando 1.104 focas e 2.406 focas pelo estuário. Os cientistas dizem que os resultados indicam que o rio está fornecendo focas com uma fonte confiável de alimentos.

A pesquisa constatou que o número de focas está aumentando, mas não se sabe se o aumento foi devido a focas residentes terem filhotes ou adultos chegando de outras áreas onde o número de colônias está caindo.

Isso levou a ZSL a realizar uma pesquisa de criação pela primeira vez em 2018, analisando o número de filhotes nascidos no rio a partir de fotos tiradas de um avião leve. Essa é uma maneira mais fácil de contar as focas do que na vida real, quando elas estão constantemente em movimento, disseram os especialistas.

O Tamisa é o lar de focas e focas cinzentas, mas apenas as focas se reproduzem lá.

A gerente de projeto Anna Cucknell, que lidera a conservação do Tamisa na ZSL, explicou: “A Mãe Tamisa restaurada – como a chamamos – é um habitat essencial para o berçário e abriga muitos animais, incluindo mais de 100 espécies de peixes, incluindo duas espécies de tubarão. cavalos-marinhos e a enguia europeia em perigo de extinção.

“Incrivelmente, filhotes de focas podem nadar poucas horas após o nascimento, o que significa que estão bem adaptados para crescer em estuários de marés como o Tamisa.

“Quando a maré chegar, eles poderão nadar nela.

"As focas cinzentas, por outro lado, demoram mais para se sentirem confortáveis ​​na água, então procrie em outro lugar e depois vá para o Tamisa para se alimentar"

O objetivo é que a pesquisa populacional e a pesquisa de reprodução se complementem e ofereçam aos pesquisadores da ZSL uma melhor compreensão dos selos no Tamisa e a razão por trás de seus números variáveis, disseram os especialistas.

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