Esta história foi publicada originalmente por Notícias do High Country e é reproduzido cá porquê segmento do tábua Climática colaboração.

Em meio às recentes escaramuças sobre a revisão do Projeto de Lei de Reconciliação, divulgado porquê projecto de Melhoria de Reconstrução, os legisladores novamente omitiram a oportunidade de reformar a Lei universal de Mineração de 1872.

Sob essa lei obsoleta, os mineradores de rochas duras podem extrair minerais lucrativos, porquê ouro e prata, de terras públicas sem ter que remunerar royalties federais. Embora tenha sido contestada várias vezes nas últimas décadas, principalmente por democratas, a lei não foi significativamente atualizada nos quase 150 anos desde sua aprovação.

Em agosto, uma percentagem da Câmara, presidida por Raúl Grijalva, D-Ariz., Tentou modernizar a legislação adicionando redação ao projeto de reconciliação para estabelecer royalties federais entre 4% e 8% sobre essas minas. Esta teria sido a atualização mais consistente que a lei de mineração recebeu nas quase 15 décadas desde que o presidente Ulysses S. Grant a assinou.

No entanto, a dura reforma dos royalties nem sequer foi votada graças à senadora democrata Catherine Cortez Masto, D-Nev., E Joe Manchin, DW.V., que fez riqueza pessoal na mineração de carvão. Manchin inicialmente expressou esteio aos direitos autorais em outubro, quando falou perante o Comitê de robustez e Recursos Naturais do Senado, declarando que “Eu nunca poderia imaginar que não obteríamos direitos autorais para tantas coisas.” Que produzimos neste país “. Mais tarde, porém, ele reverteu o curso e supostamente prometeu a Cortez Masto que bloquearia quaisquer royalties de mineração, efetivamente matando a reforma antes mesmo de chegar ao Senado pleno. Em 4 de novembro, a reforma da realeza estava oficialmente fora dos projetos de lei da Câmara e do Senado.

As ações desses senadores quase garantem que o público americano continuará perdendo bilhões de dólares em receitas que poderiam ter sustentado as prioridades do Build Back Better Plan, incluindo férias familiares remuneradas e grandes investimentos climáticos. O projeto também teria culpado as empresas por limpar as minas abandonadas que marcam o oeste. Em vez disso, as empresas de mineração continuarão a explorar terras públicas para seu próprio mercê financeiro.

A Lei universal de Mineração de 1872 foi aprovada na esteira da corrida do ouro na Califórnia em meados do século XIX, porquê segmento de um esforço para encorajar a colonização dos brancos no oeste. Anteriormente, os requerentes às vezes reivindicavam terras sem a permissão do governo federalista, muito menos a dos nativos que estavam sendo desapropriados das terras em questão.

A termo de regulamentar a florescente indústria, o Congresso aprovou várias leis de mineração no início de 1866. A Lei universal de Mineração de 1872 tomou seu lugar. Ele estabeleceu o sistema de localização, que permitiu aos mineiros e corporações individuais reivindicarem descobertas minerais de domínio público, em terras que nunca haviam sido propriedade privada.

Uma longa lista de minerais livres de direitos autorais, além de ouro e prata, estão sob este regulamento de “sistema de localização”, incluindo lítio e cobre, que estão se tornando cada vez mais valiosos devido ao seu uso em tecnologias de robustez virente, porquê painéis solares e elétricos veículos. A indústria extraiu tapume de US $ 300 bilhões desses minerais de terras públicas desde 1872, de tratado com a Earthworks. E embora as empresas de mineração tenham evoluído enormemente desde os dias da escavação de piquetes e agora usem algumas das maiores máquinas do mundo, o retorno que fazem ao público americano continua insignificante porquê sempre.

É por isso que uma ampla base de críticos, de organizações conservacionistas a legisladores, acredita que é hora de reformar a lei de 1872. Atualmente, o governo ganha comissões de mineração de rocha dura para coisas porquê registro e manutenção anual, que geraram tapume de US $ 71 milhões em receitas no ano fiscal 2019, mas é uma quantia pequena em conferência com o numerário que seria derivado dos royalties.

A indústria extraiu tapume de US $ 300 bilhões desses minerais de terras públicas desde 1872, de tratado com a Earthworks.

Mina de cobre Kennecott perto de Salt Lake City, Utah.

Por exemplo, em setembro, o Comitê de Recursos Naturais da Câmara propôs um novo royalty que teria levantado US $ 2 bilhões em 10 anos. E é provável que seja uma estimativa conservadora: o governo federalista não tem dados sobre a quantidade ou valor dos minerais de rocha dura extraídos de terras públicas, que representam mais de 80% das minas minerais em terras federais, de tratado com o Office of Government Responsibility .

Em contraste, as minas operando sob o sistema de arrendamento mais regulamentado, para recursos porquê carvão e xisto betuminoso, respondem por unicamente 17% da mineração em terras federais, mas geram muito mais receita por meio de direitos autorais. Somente durante o ano fiscal de 2018, eles contribuíram com US $ 550 milhões. O carvão é, de longe, o principal gerador de receita com o arrendamento do sistema de mineração.

As reformas propostas também teriam adicionado uma taxa de recuperação para minas abandonadas e aumentado a taxa de manutenção anual para sinistros de US $ 165 para US $ 200 por sinistro, adicionando outras receitas combinadas de US $ 1 bilhão na próxima dez.

Esse numerário poderia, entre outras coisas, fornecer financiamento para mourejar com uma miríade de ameaças ambientais e de saúde no oeste dos EUA causadas pela mineração anterior. Antes da dez de 1970, por exemplo, as empresas deixavam as minas posteriormente a peroração do trabalho, deixando para trás dezenas de milhares de cicatrizes muitas vezes tóxicas no solo que poderiam custar mais de US $ 50 bilhões.

As tentativas de reformar a Lei universal de Minas vêm ocorrendo há anos, mas uma rede muito financiada de lobistas e grupos de interesses especiais continua a frustrar qualquer sucesso. Os interesses da mineração gastam regularmente mais de $ 16 milhões por ano fazendo lobby; neste ano, eles já gastaram mais de US $ 13 milhões.

A National Mining Association gastou mais em 2021, com US $ 1,5 milhão, de tratado com dados da OpenSecrets, uma organização sem fins lucrativos de monitoramento de pressão e financiamento de campanhas. Várias empresas que seriam diretamente afetadas pela reforma da lei de mineração colocaram pressão sobre ela, incluindo a Newmont Corp., uma empresa de mineração de ouro que investiu mais de US $ 800.000 para lutar contra os esforços para mudar a lei.

Isso ajuda a explicar por que um esforço contínuo para reformar a lei, o Hardrock Mining and Recovery Act, estagnou nos últimos anos. Os democratas introduziram legislação no Congresso pelo menos seis vezes desde 2007. A versão mais recente do projeto, em 2019, falhou em meio a um grande bombardeio de pressão liderado pela indústria. Entre os que lutaram por ela estavam o gigante da mineração BHP Group e a National Mining Association, que almejou o projeto de lei em uma campanha de pressão de US $ 1,2 milhão.

E os grupos de pressão da indústria de mineração têm um poder além de sua influência financeira: eles também estão intimamente ligados ao governo. De tratado com a OpenSecrets, quase 65% dos lobistas da indústria trabalharam anteriormente no governo, muitos em cargos relacionados à mineração.

Campanhas de lobby ajudam a ilustrar por que Manchin, que disse em outubro que era hora de introduzir a “lei obsoleta no século 21”, estava disposto a virar o curso repentinamente. De tratado com a OpenSecrets, ele recebeu mais doações de campanha da indústria de mineração do que qualquer pessoa no Congresso e arrecadou tapume de US $ 50.000 da indústria no atual ciclo de arrecadação de fundos. A campanha de Cortez Masto também se beneficiou: tanto o grupo mercantil National Mining Association quanto a Barrick Gold Corp., uma das maiores mineradoras de Nevada, recentemente doaram para sua campanha.

A economia de Nevada depende da mineração de ouro; Em 2020, o metal foi tirado no estado por um valor de quase 8,2 bilhões de dólares. O predecessor de Cortez Masto, o ex-democrata de Nevada Harry Reid, se opôs a qualquer duelo ao Ato de Mineração de 1872, chamando-o de “esforços de reforma mal concebidos que teriam prejudicado a superfície rústico de Nevada”. em uma edição de 2009. Parece que Cortez Masto está retomando exatamente onde deixou Reid, protegendo a indústria na tentativa de manter o eleitorado rústico.

Nem Manchin nem Cortez Masto responderam aos pedidos de comentários.

Esta história foi produzida em colaboração com o Projeto de Supervisão do Governo, um órgão de supervisão independente e apartidário que investiga e expõe desperdício, depravação e ataque de poder.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!