Massas subterrâneas gigantescas do tamanho de continentes ocultos poderiam ter sido escondidas dentro do planeta em isolamento virtual desde que a Terra se formou pela primeira vez, sugerem cientistas em um novo estudo.

Até agora, não se sabe muito sobre essas duas estruturas enormes e misteriosas chamadas grandes províncias de baixa velocidade de cisalhamento (LLSVPs). Sabemos que eles estão lá e que podem afetar a Terra de maneiras estranhas.

Agora, parece que descobrimos algo mais sobre eles – e isso pode se tornar uma peça importante do quebra-cabeça do LLSVP.

Sempre foi difícil estudar essas províncias gigantes do tamanho de continentes no interior profundo da Terra, uma vez que elas existem muito abaixo da superfície – cerca de 2.900 quilômetros (aproximadamente 1.800 milhas) abaixo, perto dos limites do manto e do núcleo líquido externo da Terra.

A maior parte do que sabemos sobre as massas – uma localizada na África e outra no Oceano Pacífico – vem de imagens sísmicas, mas há uma desconexão significativa entre esse tipo de dados e nossa análise de amostras de rochas de origem profunda que chegam ao superfície durante eventos vulcânicos.

"Tivemos todas essas medições geoquímicas da superfície da Terra, mas não sabíamos como relacionar essas medições geoquímicas com regiões do interior da Terra", afirmou o geólogo Curtis Williams, da Universidade da Califórnia em Davis. disse Abigail Eisenstadt no blog GeoSpace da AGU.

"Tínhamos todas essas imagens geofísicas do interior da Terra, mas não sabíamos como relacionar isso com a geoquímica na superfície da Terra."

Agora, parece que temos uma nova maneira de juntar os pontos. Antes disso, o pensamento convencional sobre as LLSVPs era que elas eram subdivididas em placas oceânicas, mas em seu novo estudo, Williams e sua equipe oferecem uma explicação alternativa para o fenômeno.

"Nossas simulações geodinâmicas prevêem que a expressão superficial atual das plumas seja lateralmente deslocada de suas localizações mais baixas da fonte do manto", os autores explicar em seu papel.

"Quando esse deslocamento lateral é contabilizado, emerge uma forte relação entre relações mínimas (isótopo de hélio) em basaltos oceânicos e regiões sismicamente lentas, que geralmente estão localizadas nas duas grandes províncias de baixa velocidade de cisalhamento (LLSVPs)".

O que isso significa é que existe uma ligação geoquímica hipotética entre amostras de rochas oceânicas recuperadas de áreas vulcânicas ativas e as formas gigantes do tamanho de continentes LLSVP – desde que você não assuma que as rochas atiram verticalmente, o que é uma maneira de a geociência pensar sobre elas coisas.

Outra maneira de interpretar o movimento ascendente das rochas do interior profundo da Terra é imaginar que elas flutuam um pouco em sua longa jornada para a superfície.

A modelagem da equipe – que incorpora deriva à medida que as rochas sobem e fluem através do manto – sugere uma forma extremamente primitiva de hélio (Hélio-3) encontrada nas amostras de basalto provavelmente originárias dos LLSVPs.

Se a equipe estiver certa, é uma grande descoberta.

"A natureza primitiva dos LLSVPs indica que essas regiões não são compostas inteiramente de lajes recicladas, enquanto que as anomalias isotópicas complementares de xenônio e tungstênio exigem que a porção primitiva dos LLSVPs se forme durante a acumulação da Terra, sobreviva ao impacto gigante da formação da Lua e permaneça relativamente não misturado durante os 4,5 bilhões de anos subsequentes de convecção de manto ", os pesquisadores escrevem.

A equipe reconhece que, devido à natureza de sua pesquisa, as formas previstas de plumagem em sua modelagem permanecem um pouco incertas, mas esperamos que, no futuro, modelos aprimorados de tomografia de manto em estudos futuros possam reforçar suas descobertas.

Enquanto isso, é uma nova direção na pesquisa e uma nova liderança no caso que investiga esses iminentes mistérios do tamanho de um continente.

"É uma estrutura mais robusta para tentar responder a essas perguntas em termos de não fazer essas suposições de material verticalmente crescente, mas sim para levar em conta o quanto de desvio essas plumas viram". Williams disse ao GeoSpace.

Os resultados são relatados em Geoquímica, Geofísica, Geossistemas.

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