Gale TC Rigobert fez história em 2014 tornando-se a mais jovem e primeira líder feminina da oposição em Santa Llúcia. Em 2016, quando seu Partido dos Trabalhadores Unidos venceu as eleições federais, ele foi nomeado Ministro da Educação, Inovação, Relações de Gênero e Desenvolvimento Sustentável da nação insular do Caribe Oriental.

Apaixonado pelas formas como política, educação e inovação se envolvem no desenvolvimento sustentável, Rigobert está trabalhando para tirar proveito dos negócios para proteger o bem-estar de Santa Lúcia. Segundo Santa Llúcia, o desenvolvimento sustentável é "a necessidade urgente de sobrevivência".

Jesse Gerstin, um estudante de MBA da Bard, conversou com Rigobert sobre o papel do setor privado no desenvolvimento sustentável e seu foco na participação "centrada nas pessoas".

As perguntas e respostas a seguir são um fragmento editado em 30 de agosto de MBA Bard O relatório de impacto podcast O Relatório de Impacto reúne alunos e professores Mardi de Bard em Sustentabilidade Programa com líderes empresariais, sustentabilidade e empreendedorismo social.

Jesse Gerstin: Como o seu portfólio evoluiu?

Gale TC Rigobert: O desenvolvimento sustentável não é novo na estrutura das carteiras ministeriais em Santa Llúcia. Quando o primeiro-ministro me pediu para assumir a responsabilidade pelo portfólio da educação, perguntei se poderíamos casar as relações de gênero com a educação. Nos meses que antecederam as últimas eleições, nossos relatórios foram repletos de casos de violência de gênero que justificaram algum tipo de intervenção política e, na minha opinião, uma recalibração cultural.

Eu pensei que, combinando as relações de gênero com a educação, poderíamos afetar os jovens, como eles pensam. Em seguida, adicionamos inovação ao portfólio para capturar as indústrias criativas e treinar nossos artistas, empreendedores e inovadores. Então eu disse ao Primeiro Ministro: "Se você acha que nosso desenvolvimento é uma equação matemática, todas essas variáveis ​​estariam no lado esquerdo do sinal de igual e equivaleriam ao desenvolvimento sustentável".

Gerstin: O que significa desenvolvimento sustentável para Santa Llúcia?

Rigobert: Historicamente, o termo desenvolvimento sustentável teve um efeito ambiental: essa geração deve usar os recursos físicos de maneira responsável para garantir que as gerações futuras tenham acesso a esses recursos. Mas para nós em Santa Llúcia, é muito mais que isso. Isso é realmente sobrevivência no momento: a necessidade urgente de sobrevivência.

Além da nossa participação em fóruns internacionais e do registro em declarações, convenções e tratados, uma das coisas que espero que se torne a marca registrada da minha liderança é o que chamo de compromisso centrado nas pessoas. É bom e bom participar de reuniões internacionais, mas tenho que ajudar nossos cidadãos a entender por que participamos e como o país pode se beneficiar dessa participação: não é simplesmente uma atividade cerebral ou uma exercício de diplomacia

Temos que marcar essas considerações com oportunidades emergentes na economia azul e na economia verde, e precisamente porque eu também tenho o portfólio de inovação, a economia laranja em termos de indústrias criativas e empreendedorismo.

Gerstin: Como você trabalha com empresas para promover uma agenda de desenvolvimento sustentável?

Rigobert: Há uma diferença significativa no papel do setor privado em uma grande economia desenvolvida versus o papel do setor privado em um pequeno estado insular no desenvolvimento. É importante começar por aí, porque em nossa jurisdição, como uma pequena economia aberta, o governo desempenha um papel de liderança em conjunto com seu papel legislativo no que diz respeito à criação de um ambiente em que o setor privado possa prosperar.

Para nós, o governo tem um papel muito ativo em termos de relações econômicas, atraindo investimentos diretos estrangeiros, não apenas para investidores estrangeiros, mas também para empresários locais. E, em certo sentido, o setor privado assume a liderança do governo.

Devo dizer, no entanto, que, com relação à ecologia de nossa economia, sou cada vez mais encorajado pelo nível de compra e venda proveniente do setor privado. Como exemplo, nos últimos dois meses, nossa principal cadeia de supermercados iniciou a mudança, de sacolas plásticas descartáveis ​​para sacolas de reutilização. Do ponto de vista do governo, isso está de acordo com a nossa própria carreira política.

Gerstin: Enfrentar o desperdício e promover a economia circular são questões-chave para você. Quais políticas você promulgou para continuar com elas?

Rigobert: Certamente, nossos planos estão muito avançados no que diz respeito à eliminação gradual do uso de poliestireno e plásticos descartáveis. Estamos nos últimos estágios de desenvolvimento da legislação relevante para apoiá-la.

Também avançamos significativamente em termos de censura ao uso de produtos de mercúrio, aceitando sua assinatura Convenção de Minamata. É por isso que enfatizo a participação e a conversa centradas nas pessoas sobre saúde e bem-estar humano.

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