Pgterras de comida cobrem exclusivamente uma pequena porcentagem da superfície global da terreno, mas armazenam quase um quarto de todo o carbono do solo e, portanto, desempenham um papel crucial na regulação clima. Meus colegas e eu acabamos de produzir o vegetal mais preciso das turfeiras do mundo: sua profundidade e a quantidade de gases de efeito estufa que armazenaram. Descobrimos que o aquecimento global logo significaria que essas turfeiras começariam a exprimir mais carbono do que armazenam.

Os solos turfosos são formados em áreas onde as condições submersas em chuva diminuem a secessão do material vegetal e a turfa se acumula. Esse acúmulo de detritos vegetais ricos em carbono tem sido principalmente potente nas áreas ao setentrião da tundra e taiga, onde ajudaram a resfriar o clima global por mais de 10.000 anos. Agora, grandes áreas de turfa permanentemente congelada (permafrost) são descongeladas, fazendo com que libere rapidamente o carbono bloqueado pelo refrigeração na atmosfera uma vez que dióxido de carbono e metano.

Geocientistas eles estudaram mobs por muito tempo. Eles analisaram porque algumas áreas deveriam ser perturbadas, mas outras não, e verificaram uma vez que as turfeiras funcionam uma vez que arquivos naturais através dos quais podemos reconstruir uma vez que eram o clima e a vegetação no pretérito (ou mesmo uma vez que eram vida humana). : muitos humanos antigos muito preservados foram encontrados nas turfeiras).


Os cientistas também reconheceram que as turfeiras são partes importantes do ciclo global do carbono e do clima. À medida que as vegetalidade crescem, elas absorvem CO2 da atmosfera e, à medida que esse material se acumula na turfa, há menos carbono na atmosfera e, portanto, o clima esfriará no longo prazo.

Com todo esse conhecimento sobre a valimento das turfeiras do setentrião, pode ser surpreendente saber que, até recentemente, não havia um vegetal completo de sua profundidade e da quantidade de carbono que armazenam. É por isso que liderei um grupo internacional de pesquisadores que fizeram este vegetal, que podemos usar para prezar uma vez que as terras agrícolas responderão ao aquecimento global. Nosso trabalho está publicado na revista PNAS.

As turfeiras são surpreendentemente difíceis de mapear, pois seu prolongamento está relacionado a vários fatores locais, uma vez que a drenagem da chuva para a paisagem. Isso significa que tivemos que reunir mais de 7.000 observações de campo e usar novos modelos estatísticos baseados no tirocínio de máquina para fabricar mapas.

Descobrimos que as turfeiras cobrem aproximadamente 3,7 milhões de milhas quadradas. Se fosse um país, essa superfície de turfa seria um pouco maior do que a Índia. Essas turfeiras também armazenam aproximadamente 415 gigatoneladas (bilhões de toneladas) de carbono, tanto quanto é armazenado em todas as florestas e árvores do mundo juntas.

Quase metade deste carvão de turfa do setentrião é encontrado atualmente permafrost, terreno que fica glacial o ano todo. Mas à medida que o mundo esquenta e descongela, isso desculpa o colapso das turfeiras e muda completamente sua relação com os gases do efeito estufa. Áreas que antes resfriavam a atmosfera armazenando carbono, em vez de liberar mais CO2 e metano do que armazenavam. Descobrimos que o degelo projetado a partir do aquecimento global horizonte causará a liberação de gases de efeito estufa que eclipsarão e reverterão o sumidouro de dióxido de carbono de todas as turfeiras do setentrião por várias centenas de anos. O momento exato dessa mudança ainda é altamente incerto, mas é provável que ocorra na metade deste século.

Existem regiões de turfa permafrost muito extensas no oeste da Sibéria e ao volta da Baía de Hudson. Canadá. Esses ambientes e ecossistemas únicos mudarão fundamentalmente com o degelo do permafrost, e sua mistura propriedade de montanhas de turfa congelada e pequenos lagos será substituída por grandes áreas de finos pântanos.

As turfeiras cobrem grande segmento do extremo setentrião – e muitas vezes se sobrepõem ao permafrost (Hugelius et al / PNAS)

Essas mudanças farão com que mais CO2 e metano sejam liberados na atmosfera à medida que a turfa pré-congelada se torna disponível para os micróbios que a degradam. O degelo também levará a grandes perdas de turfa nos rios e riachos, o que afetará tanto as cadeias alimentares quanto a bioquímica das águas interiores e do mar. Oceano Ártico.

Essas novas descobertas reforçam ainda mais a urgência de reduzir rapidamente nossas emissões, já que a única maneira de impedir o degelo do permafrost é limitar o aquecimento global. Não há soluções de geoengenharia que possam ser implantadas nessas vastas áreas remotas. Nossos resultados mostram claramente que um aquecimento global mais restringido de 1,5 ºC a 2 ºC seria muito menos prejudicial do que nossas trajetórias atuais de 3 º a 4 º ou mais.

Gustaf Hugelius é Professor de Geografia Física na Universidade de Estocolmo. Este item apareceu pela primeira vez A conversa.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!