No período ordoviciano baixo, 480 milhões de anos atrás, muitos trilobitas morreram estranhamente no fundo do mar.

Seus fósseis o registraram: do nariz para o fundo, em linhas ordenadas, seus longos espinhos se tocando – como se estivessem enfileirando-se com cuidado ou caminhando meticulosamente de um native para outro.

Por que eles estavam tão organizados tem sido um quebra-cabeça. É muito organizado, e muito difundido, provavelmente uma probability aleatória. Agora, uma nova análise propõe uma resposta.

A maneira como os artrópodes morreram, enterrados por sedimentos, sugere tempestades – implicando que o comportamento migratório coletivo é desencadeado por distúrbios em seu ambiente.

Hoje, muitos animais exibem comportamentos coletivos e sociais – incluindo artrópodes. Você provavelmente está pensando imediatamente no eusocialidade de insetos de colônia, como abelhas, formigas e cupins, mas outros artrópodes – como aranhas e lagartas – também se cuidam.

Mas como e por que o comportamento coletivo evoluiu ainda é bastante sombrio, uma vez que exemplos no registro fóssil são relativamente escassos.

Então, há cerca de 10 anos, os paleontólogos encontraram uma espécie de artrópode anteriormente desconhecida do Baixo Cambriano (541 a 485 milhões de anos atrás) em um peculiar linha fortemente ligada.

trilobites 3(Vannier et al., Scientific studies, 2019)

Diziam que period indicativo de comportamento coletivo – migratório ou relacionado à reprodução. Mas as análises até o momento deixaram de fora informações importantes, como uma pesquisa do ambiente sedimentar em que foram enterradas.

Agora, o geólogo Jean Vannier, da Université de Lyon, e uma equipe internacional de colegas descreveram várias filas desse tipo de trilobita chamado Ampyx priscus, encontrado no Tremadocian Fezouata Shale Lagerstätte perto de Marrocos.

Esses trilobitas tinham espinhos longos, um na frente e dois na parte de trás de seus corpos, que pode ter sido órgãos sensoriais para navegar nos oceanos perigosos.

E a equipe acredita ter encontrado uma razão para o comportamento coletivo dos animais.

"(Nós) mostramos que esses alinhamentos de trilobitas não resultam de transporte e acumulação passivos por correntes, mas de um comportamento coletivo". os pesquisadores escreveram em seu artigo.

"Ampyx priscus provavelmente estava migrando em grupos e usou seus longos espinhos projetados para manter uma formação de fileira única por contatos físicos possivelmente associados a mecanorreceptores e / ou comunicação química ".

trilobites 4(Vannier et al., Scientific studies, 2019)

Sua análise constatou que os sedimentos nos quais os trilobitas foram enterrados são consistentes com os sedimentos agitados e depositados por ondas tempestuosas – em quantidades suficientes para enterrar linhas de trilobitas, mas não suficientemente fortes para transportá-las.

Assim, tendo sido sepultados em uma camada do fundo do mar, os trilobitas expiraram como estavam, envenenando com sulfureto de hidrogênio sendo agitado na tempestade ou sufocando-se.

A formação rígida, o contato com espinhos, a migração provocada pela tempestade, todos têm algo em comum com uma espécie moderna – a lagosta espinhosa (Panulirus argus) No outono, milhares de lagostas alinhar em filas de arquivo único, antenas de cada indivíduo em contato com a cauda da lagosta na frente.

Pensa-se que mudanças ambientais – como tempestades de outono – desencadeiam mudanças neuro-hormonais na lagosta que induzem o comportamento de enfileiramento para que possam migrar com segurança para águas mais profundas não afetadas por tempestades.

Pensa-se que o contato físico reduza o arrasto à medida que os animais atravessam o fundo do mar.

Os trilobitas eram cegos, o que significa que poderiam ter outras razões para manter contato físico.

Mas, geralmente, os paralelos com o comportamento da lagosta apresentam um caso bastante convincente de que o comportamento coletivo dos trilobitas também foi desencadeado ambientalmente.

Como alternativa, eles poderiam estar em uma migração sazonal para um native de reprodução ou desova.

Seja qual for o motivo, há fortes evidências de que o comportamento coletivo já estava prosperando há quase meio bilhão de anos atrás.

"Ampyx mostra como um euartrópode de 480 milhões de anos pode ter integrado sua complexidade neural a um comportamento coletivo temporário relacionado à reprodução sazonal ou desencadeado por sugestões ambientais ", os pesquisadores escreveram.

"O comportamento coletivo associado aos sistemas de comunicação e reconhecimento provavelmente evoluiu através da seleção pure à medida que a radiação cambriana prosseguia … Melhorar as possibilities de reprodução e sobrevivência ao estresse ambiental estão entre as vantagens que esse comportamento pode ter conferido aos euartrópodes".

A pesquisa foi publicada em Relatórios Científicos.

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