Partes da África em rápido incremento: veja uma surpresa: menos poluição do ar sazonal

Mas o aumento nas crescentes emissões urbanas pode ser somente temporário

Freqüentemente, conforme as populações e as economias crescem, também aumenta a poluição do ar, um resultado do aumento do consumo de combustível fóssil por veículos, indústrias e residências. Isso tem realizado em grande troço da África, onde poluição do ar ultrapassou recentemente a AIDS uma vez que a principal justificação de morte prematura. Mas os pesquisadores descobriram pelo menos um ponto luminoso temporário: óxidos de nitrogênio perigosos, subprodutos da esbraseamento, estão diminuindo na troço equatorial do setentrião do continente. O motivo: uma subtracção na prática de longa data de fazer fogueiras na estação seca para manusear a terreno.

O estudo, juntamente com pesquisas anteriores, relaciona o declínio ao aumento da densidade populacional, juntamente com mudanças da pecuária para a geração de remo e outras atividades. Parece que a mudança dos padrões climáticos também desempenhou um papel importante. A investigação foi publicado esta semana no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Existem pessoas de muitas partes da África longos incêndios durante as estações secas para limpar a terreno e liberar para o solo os nutrientes minerais contidos na vegetação, a tal ponto que, em muitos anos, o continente abriga tapume de 70 por cento das áreas queimadas do mundo. A prática é mormente universal no setentrião equatorial da África, que abrange tapume de 15 países, desde Senegal e Costa do Marfim, no oeste, até o Sudão do Sul, Uganda e Quênia no levante. cá, muitas pessoas vivem uma vez que pastores nômades em meio a vastas extensões de savana e prados, e tradicionalmente atiam incêndio na estação seca de novembro a fevereiro.

Os incêndios causados ​​propositadamente são uma das principais fontes de poluição do ar na África, mas estão diminuindo em pelo menos troço do continente. cá, um quinteiro queniano gerencia um incêndio. (Kyu Lee / Earth Institute)

No entanto, nos últimos anos, eles experimentaram um incremento populacional ordenado e a conversão da savana em vilas e lotes para plantações, junto com o aumento da renda. Assim, dizem os pesquisadores, menos pessoas pegam incêndio para proteger a infraestrutura e meios de subsistência. uma vez que resultado, de 2005 a 2017, a região registrou uma subtracção universal de 4,5 por cento nas concentrações de óxidos de nitrogênio na baixa atmosfera (brevemente publicado uma vez que NOx) durante a estação seca: era em que os incêndios geralmente combinam com a poluição urbana para torná-la a pior era do ano para a qualidade do ar. O número NÃOx o declínio foi tão potente que mais do que compensou a geminação das emissões do uso de combustíveis fósseis em veículos, fábricas e outras fontes provenientes principalmente de áreas urbanas.

Pesquisas anteriores também atribuíram troço do declínio a mudanças cíclicas temporárias nos ventos do Oceano Índico. Em alguns anos, essas mudanças fizeram com que as estações secas se tornassem um pouco mais úmidas, abafassem os incêndios ou as chuvas um pouco mais secas, reduzindo a quantidade de novidade vegetação que mais tarde pode servir de combustível. Mas o fator humano tem sido ordenado.

mapa da África mostrando diminuições e aumentos na poluição de NOx

Uma fita azul escura abrangendo o setentrião da África equatorial mostra onde a densidade dos óxidos de nitrogênio no ar diminuiu de novembro a fevereiro. (As áreas azuis mais claras no sul mostram diminuições menores, mas são mais devido ao desaparecimento gradual das usinas termelétricas a carvão.) As áreas amarelas e vermelhas mostram aumentos nos óxidos de nitrogênio. (ajustado de Hickman et al., PNAS 2021)

“É bom ver um declínio quando se espera que a poluição aumente”, disse o responsável do estudo Jonathan Hickman, pesquisador do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA, que é afiliado ao Instituto da terreno da Universidade de Columbia. Pelo contrário, Hickman diz: Geralmente NÃOx a poluição continuou a aumentar durante a estação das chuvas, quando os incêndios não são um fator importante. “Na estação das chuvas, vemos um aumento direto relacionado ao incremento econômico”, disse ele.

A densidade de NÃOx compostos é considerado por muitos cientistas uma vez que um indicador da qualidade universal do ar. Eles estão diretamente relacionados à asma e à morte prematura e, uma vez no ar, estão envolvidos em reações químicas que produzem uma série de outros poluentes perigosos, incluindo ozônio de insignificante nível e aerossóis que podem originar danos a ambas as plantações, uma vez que a saúde humana.

Os dados de satélite permitiram aos pesquisadores medir NÃOx no ar com o tempo, e os autores do novo estudo tiraram proveito disso. Eles também usaram imagens de satélite para documentar as tendências da terreno arrasada. Combinando os dois conjuntos de observações, eles descobriram que estavam intimamente relacionados. ou por outra, os dados econômicos e demográficos mostraram uma subtracção no NOx áreas coincidentes onde a densidade populacional e a atividade econômica aumentaram.

Dito isso, Hickman diz que à medida que a população continua a crescer e se urbanizar, mais e mais pessoas estarão mais sujeitas à poluição urbana concentrada, o que pode anular os benefícios do declínio da poluição urbana. “As projeções nesse sentido não são otimistas”, afirma. Enquanto alguns esforços para expandir o controle da qualidade do ar urbano estão em curso, a maioria das cidades africanas nem mesmo mede a poluição do ar, muito menos fazem muito para contê-la.

Historicamente, os booms econômicos em outros lugares causaram problemas semelhantes, geralmente seguidos por um ponto de inflexão, onde os governos finalmente controlam as coisas. O Grande Smog de 1952 em Londres, que matou tapume de 10.000 pessoas, foi seguido por alguns dos primeiros padrões de ar limpo do mundo. . posteriormente a Segunda Guerra Mundial, as indústrias americanas em expansão despejaram poluentes atmosféricos praticamente descontrolados, até que a EPA foi criada em 1970. No início do século 21, a China era a capital mundial da poluição do ar, até que as reformas de 2013 começaram para pacificar o problema. Junto com a África, a Índia está passando por um boom de emissões, com poucas regras em vigor.

“Esperançosamente, este ponto luminoso da temporada dá às nações africanas uma pequena chance de evitar os erros cometidos por outros países”, disse Hickman.

O item foi coautor de Niels Andela, do Goddard Space Flight Center da NASA; Kostas Tsigaridis e Susanne Bauer, do Instituto Goddard de Estudos Espaciais; Corinne Galy-Lacaux, da Universidade de Toulouse III Paul Sabatier, França; i Money Ossohou da Universidade Félix Houphouët-Boigny, Costa do Marfim.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!