Uma chuva de atividades precede uma grande tempestade porquê a Furacão de categoria 4 atualmente em direção à Costa do Golfo. Pessoas evacuam, armazenam instalações em janelas e governadores declaram estados de emergência para se preparar para o caos e provável massacre. As refinarias de petróleo, que possuem muitos estados propensos a furacões, também estão fechando devido ao clima inclemente. Isso é o que está acontecendo no Texas e na Louisiana agora.

Fechar refinarias de petróleo e vegetação petroquímicas em face de grandes tempestades parece uma boa teoria, e é, se for feito em breve! Mas o fechamento dessas fábricas cria seu próprio problema: milhares de toneladas de emissões e produtos químicos perigosos. Isso ocorre porque os procedimentos de desligamento envolvem produtos químicos que não podem ser processados ​​pela vegetal. Muitos produtos químicos e gases diferentes, incluindo compostos orgânicos voláteis, dióxido de carbono, monóxido de carbono, buteno e propano, são liberados por dispositivos de esbraseamento de gás (flares) pelas refinarias durante as paralisações, o que afeta o meio envolvente. e comunidades próximas. Se as refinarias não encerrarem as operações a tempo, as falhas de robustez e outros impactos relacionados ao clima podem complicar o procedimento de desligamento e fazer com que as refinarias produzam ainda mais poluição.

Texas, relatórios apresentados à percentagem de Qualidade Ambiental do Texas (TCEQ) indicam que novas refinarias de petróleo e vegetação petroquímicas estão fechando antes do furacão Laura, incluindo a refinaria Motiva em Port Arthur, a maior refinaria de petróleo da América do setentrião. De pacto com uma estudo Grist, essas nove refinarias produzirão aproximadamente 4 milhões de libras de produtos químicos perigosos em excesso durante sua detenção. Esse número é fundamentado em estimativas das próprias empresas e pode mudar nos próximos dias, conforme as refinarias atualizem seus números.

Clayton Aldern / Grist

Outras refinarias do Texas podem não fechar a qualquer momento, seja porque a tempestade não representa uma ameaço para suas operações ou porque elas esperam até o último segundo para que suas operações sejam interrompidas. Foi o que aconteceu em 2017, quando o furacão Harvey fez com que usinas petroquímicas fossem lançadas ao longo da costa do Texas. milhões de toneladas de produtos químicos perigosos.

Dentro um item de 2017 para o observador do Texas, Naveena Sadasivam (agora redatora da Grist) observou que 40 usinas petroquímicas na costa do Texas produziram 5,5 milhões de libras de poluição porquê resultado de Harvey, grande segmento da qual é poderia ter sido evitado somente com o desligamento anterior ou com o uso de melhores controles de emissão. Durante a tempestade, as enchentes causaram partes de uma fábrica de produtos químicos na extensão de Houston administrada pelo grupo químico gaulês Arkema explodir em chamas e explodir.

Enquanto isso, TCEQ desligou os monitores aéreos em Beaumont e Houston em face do furacão Laura para evitar que se machuquem. A percentagem diz que não vai implantar funcionários ou monitores aéreos móveis até sexta-feira, o que significa que o estado pode ter que responsabilizar nas estimativas da refinaria somente para julgar quantas emissões ocorreram durante as paralisações da refinaria. TCEQ Foi criticado durante o furacão Harvey ser lento para controlar a qualidade do ar. O impacto exato das paradas de refinaria durante Harvey é Ainda ignoto porque a TECQ não corroborou as estimativas das empresas sobre suas emissões. Resta saber se 2020 será repetido em 2017.

A redatora da equipe da Grist, Naveena Sadasivam, ajudou a relatar essa história.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!