Michelle Nijhuis quer trazer para lar a perda de biodiversidade

por Aldo Defilippi
|10 de março de 2021

Em seu próximo livro Bestas amadas: lutando pela vida em uma estação de extinção, a jornalista e bióloga Michelle Nijhuis traça os caminhos conservação está se tornando um movimento pela proteção de todas as espécies – estrangeiras e domésticas, feias e morenas, vegetais e sim, até humanas.

Bestas amadas: lutando pela vida em uma estação de extinção sai em 12 de março.

Nos últimos 500 anos, 755 espécies de animais e 123 espécies de vegetais foram extintas devido às atividades humanas, de pacto com Nijhuis. É provável que as espécies desconhecidas que se extinguiram sejam milhares.

Um mundo com uma grande heterogeneidade de vida é um mundo onde os humanos prosperam. Sem biodiversidade, a capacidade da natureza de fornecer os serviços ecossistêmicos que permitem todos os aspectos de nossa existência, incluindo ar respirável e solos férteis, está seriamente comprometida. No entanto, transmitir a terrível ameaço do declínio da heterogeneidade de espécies e as ações que podemos tomar para volver provou ser uma tarefa árdua. Esforços convencionais involuntariamente posicionaram o movimento de conservação porquê um pouco feito em outro lugar e por outros.

Tive a oportunidade de discutir a difícil venda da perda de biodiversidade com Michelle Nijhuis, muito porquê os outros desafios que a vida na terreno enfrenta. A entrevista a seguir foi editada por questões de extensão e nitidez.

No seu livro Queridas feras, afirma que “o paixão por outras espécies muitas vezes começa com a experiência da puerícia em abundância.” Isso vem de experiência pessoal?

Esta é uma pergunta interessante. Eu não diria que foi o suficiente, mas foi uma experiência infantil somente com a vida selvagem do dia a dia. Eu cresci em uma extensão semi-rústico de novidade York. Eu não era uma menino particularmente fantástica (esses interesses vieram depois), mas os animais estavam sempre por perto. E eu cresci com eles porquê uma grande segmento da minha experiência.

Quando você saiu de lar? Quando sua paixão por animais realmente apareceu?

Sempre gostei de animais. Eu sempre gostei disso selvagem animais … Acampávamos muito quando eu era pequeno. Passei por uma tempo estranha na minha puerícia, quando era obcecada por sapos! Mas não foi até que me mudei para a Costa Oeste (fui para a faculdade no Oregon) e comecei a viver ao ar livre de uma forma mais séria, por períodos mais longos, conseguindo ir mais ao ar livre, pelo qual me interessei animais selvagens. de uma forma mais ampla, de uma forma mais profunda.

O mundo está se tornando cada vez mais urbanizado. A interação humana com várias espécies é agora um noção estranho para a maioria. Que esperança você tem de sua preservação? porquê passamos a mensagem sobre a perda de biodiversidade quando a tendência é que os humanos se tornem menos Exterior?

Sapo

A rã da serra de patas amarelas, ameaçada de extinção, pode não ser formosa ou carismática, mas ainda assim merece ser conservada. Foto: Isaac Chellman / NPS

Eu penso muito nisso. Um dos problemas que vejo é que o movimento conservacionista, por razões muito compreensíveis, tentou simplificar sua mensagem por meio do uso de espécies emblemáticas; A conservação envolve salvar a águia careca (um famoso exemplo histórico) ou o rinoceronte branco do setentrião. E isso é compreensível, pois “salvar a biodiversidade” é uma mensagem mais complicada. porquê comunicadores, sabemos que mensagens simples têm mais poder. Mas eu acho que um dos custos disso é que há uma sentimento generalizada entre o público em universal de que se eles sabem porquê conservá-lo, eles pensam que isso salva espécies individuais e, em pessoal, salva espécies individuais que estão extremamente ameaçadas e não morar perto deles. Para eles, conservação significa salvar o último rinoceronte branco do setentrião, ao invés de proteger as espécies em abundância e proteger todos os tipos de espécies, não necessariamente espécies exóticas ou carismáticas.

Você parece estar falando sobre proteger os ecossistemas …

Exatamente, trata-se realmente de proteger relacionamentos.

Muitas pessoas que conhecem a conservação acreditam que outras pessoas fazem isso e que acontece longe delas. O que eu gostaria de ver mais é que os grupos conservacionistas enfatizem que a conservação é um pouco que todos devem fazer e que deve ocorrer em todos os lugares. Existem grandes habitats de vida selvagem no meio da cidade. O médio Park tem uma incrível heterogeneidade de pássaros e é uma importante paragem de transmigração para muitas espécies. Eu acho que se os grupos conservacionistas pudessem transmitir esta mensagem com mais força, eles poderiam ousar tornar sua mensagem um pouco mais complexa e falar mais sobre a urgência de proteger as espécies enquanto são comuns, para proteger as relações entre as espécies e para proteger as relações entre os humanos e outras espécies . Acho que isso poderia ajudar a expandir o círculo eleitoral para a conservação.

Falamos sobre essa relação entre humanos e outras espécies. A grande maioria dos fundos de conservação destina-se à proteção de espécies morfologicamente mais próximas do varão, porquê outros mamíferos. No entanto, quando olhamos para o quadro universal, vemos que os animais desempenham um papel restringido nos ecossistemas: eles constituem somente 0,4% de toda a biomassa da terreno. Na verificação, as fábricas respondem por 82,5%. Em Beloved Beasts, avalancha a uma incapacidade sistêmica de prescrever nossa interconexão e interdependência com o mundo oriundo porquê um todo – a “simbiose universal” – que nos leva por um caminho de devastação e, por padrão, autodestruição. Ele nos descreve porquê “míopes crônicos”, porquê um “primo cogumelo inteligente”.

Ele vê grupos conservacionistas enviando uma mensagem que diz que todas as espécies são importantes e que cada família tem um papel na teia da vida. Mas, novamente, as pessoas tendem a adotar motivos familiares de que a conservação é salvar espécies individuais. Os grupos de conservação poderiam fazer muito mais para enfatizar a relevância de proteger as relações entre as espécies enquanto elas são abundantes e de proteger as relações entre as pessoas e outras espécies. Acho que isso nos ajuda a entender que o que estamos falando sobre a conservação não são somente as espécies de que gostamos, espécies com as quais sentimos uma conexão instintiva instantânea. São também espécies pelas quais podemos nos sentir sujos ou que podem parecer perigosas ou desconcertantes à primeira vista, mas que fazem segmento de uma vida inteira. Não temos que amar todos eles. Não precisamos ter um relacionamento individual com todos eles.

Acho que os ambientalistas podem encontrar uma maneira de transmitir seu paixão pela abundância e heterogeneidade da vida. Muitos deles dirão “Eu tenho um tipo de bicho predilecto”, mas também tenho muita alegria em estar em lugares onde sei que há muita vida e muitos tipos diferentes de vida.

planta com flores roxas que crescem na área arenosa

O Coachella Valley Milk Dish, uma vegetal ameaçada de extinção na Califórnia. As vegetais representam mais de 82% da biomassa do planeta e são segmento integrante do ecossistema, embora raramente sejam o objetivo do financiamento da conservação. Foto: USFWS do sudoeste do Pacífico

Você acha que a pandemia COVID-19 ajudará a transmitir essa mensagem? Aparentemente, há muitas evidências que confirmam que as doenças zoonóticas estão surgindo rapidamente porquê resultado da invasão humana de áreas onde não deveríamos estar, à medida que nossas populações crescem, nossas cidades se expandem e precisamos de cada vez mais recursos, o que nos coloca em contato direto com a vida selvagem. Ou vamos permanecer porquê cogumelos míopes?

Sim, somos míopes, mas ao contrário, um pouco que os ambientalistas não reconhecem, é que os humanos podem fazer muito muito pela conservação. A conservação não se trata somente de proteger outras espécies dos humanos. Os humanos podem desempenhar um papel construtivo na conservação.

A pandemia é uma ilustração dramática de que o que em última instância afeta outras espécies também nos afeta. Eles não precisam ser carismáticos para que seu tramontana se confunda com o nosso. Acho que é uma oportunidade de notícia concreta, pois torna essas conexões muito mais visíveis para as pessoas. Que as maneiras pelas quais podemos nos proteger de futuras pandemias também são maneiras de proteger outras espécies; podemos fazer várias coisas ao mesmo tempo. Espero que nossa preocupação com nossa própria saúde, que é naturalmente avançada e médio no momento, tenha a vantagem secundária de reconhecer que uma forma de protegê-la é protegendo outras espécies.

porquê indivíduos, o que pode ser uma ação eficiente para preservar a biodiversidade? O que vem à mente que as pessoas podem fazer?

Minha amiga Jenny Price tem um bom livro chamado Pare de salvar o planeta. O título é uma linguagem atrevida, mas se meu livro é uma sátira da conservação, o dele talvez seja uma sátira do ambientalismo. Uma coisa que ele diz é que o movimento ambientalista enfatiza exageradamente a relevância das ações individuais e, ao fazer isso, nos cega para esses problemas verdadeiramente sistêmicos.

Ações individuais são importantes: é importante não trespassar e debutar a atirar em muitos animais ou edificar uma lar gigante em um habitat oriundo frágil; essas ações individuais precisam ser evitadas, mas não acho que devemos nos perguntar o que posso fazer antes de desvendar o que fazer.

Eu adoraria que as pessoas que estão preocupadas com essas questões somente gastassem qualquer tempo ampliando seu tino do que é a conservação e o que ela pode ser (acho que temos uma teoria muito estreita do que é) e portanto decidam quão individualmente eles pode desempenhar um papel em qualquer tipo de mudança maior. A mudança não ocorrerá por meio de nossas escolhas individuais de consumo. Certamente não ocorrerá por meio de nossas ações isoladas. Isso só ocorrerá por meio de uma ação conjunta.

A coisa mais importante que cada um de nós pode fazer é pensar muito sobre o que precisa ser feito e, em seguida, pensar em porquê podemos desempenhar um papel nessa mudança maior.

girafa, avestruz e outros animais na Namíbia

Nijhuis argumenta que os conservacionistas devem se concentrar na proteção de conjuntos vivos (biodiversidade) ao invés de enfatizar uma única família. Foto: Andrea Schieber

Os atores corporativos também desempenham um papel restringido ao considerar os cinco principais motores da perda de biodiversidade: perda de habitat, uso e exploração de recursos naturais, espécies invasoras, poluição e mudanças climáticas. Os efeitos do prolongamento da população humana e de certas atividades econômicas informais causam muitos danos. Que ênfase deve ser dada aos governos para implementar soluções?

Na verdade, alguns desses outros as causas da devastação da biodiversidade podem ser tão prejudiciais quanto as ações comerciais. Mas o governo não é a única solução. Esforços de conservação baseados na comunidade mostraram que as pessoas são capazes de desvendar seus próprios sistemas de compartilhamento de recursos e têm feito isso por muitos e muitos anos. A conservação nem sempre precisa ser alcançada por meio de soluções de cima para ordinário; também pode vir de movimentos básicos.

Mas os governos podem, por exemplo, conceder proteção às comunidades indígenas, patente? Eles controlam até 80% da biodiversidade mundial.

Uma coisa importante que os governos podem fazer é permitir que esses sistemas baseados na comunidade persistam ou retornem à prática, garantindo os direitos às terras indígenas e uma sensação de segurança para as pessoas sobre o horizonte. Esta é uma grande motivação para as pessoas manterem o que possuem, se souberem que será deles no horizonte. portanto, sim, existem coisas que os governos podem fazer, mas nem sempre os governos precisam desempenhar um papel proibitivo. Eles podem desempenhar um papel construtivo na fissura de oportunidades para que as pessoas dediquem seus próprios meios de conservação.

Aldo Defilippi é aluno de pós-graduação do programa de mestrado em governo pública da Columbia University, com especialização em força e meio envolvente. Ele escreveu esta peça porquê segmento de seu curso para a classe, “Escrevendo sobre ciência global para a mídia internacional”.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!