Que história foi publicado originalmente por Observador pátrio do Canadá e é reproduzido cá uma vez que segmento do Mesa de climatização colaboração.

Há quase uma dezena, Jocelyn Doucet experimentou pela primeira vez a reciclagem de resíduos de plástico no microondas.

Ele agora diz que a tecnologia derivada desses esforços iniciais possibilitará a produção de plástico quase que exclusivamente com materiais reciclados.

“Estamos consumindo cada vez mais plásticos”, diz o engenheiro de Quebec e fundador da Pyrowave, uma empresa pioneira em tecnologia de reciclagem de plásticos baseada em microondas. “Ainda assim, não existem muitas soluções para resolver o problema do termo da vida, e é isso que estamos propondo.”

A tecnologia é tão promissora que chamou a atenção da gigante francesa Michelin. No ano pretérito, a empresa anunciou uma parceria com a Pyrowave para edificar um sistema de reciclagem de pneus por microondas. Será a primeira vez que a tecnologia da Doucet é usada em graduação mercantil.

Atualmente, a maior segmento da reciclagem no Canadá é mecânica, onde os plásticos são triturados antes de liquidificar para fazer novos produtos, geralmente de qualidade subalterno. Para que o processo seja viável, o fluxo de plásticos que entra nas instalações de processamento deve ser limpo e organizado, o que representa enormes desafios logísticos. A tecnologia Pyrowave usa microondas de subida potência para quebrar o poliestireno limpo (um plástico generalidade usado para fazer tudo, de copos de iogurte a teclados) em componentes moleculares ou monômeros que os fabricantes podem usar para produzir plástico de poliestireno.

Por mais simples que pareça, a abordagem é novidade. Poucos pesquisadores usaram com sucesso as microondas para quebrar o plástico em suas partes constituintes até Doucet, que tem um doutorado. em engenharia química da Polytechnique de Montréal, ele aceitou o repto com uma equipe em 2009.

Ele estava logo trabalhando com tecnologias de resíduos alimentares e queria um novo repto. “Começamos a nos esforçar para procurar resíduos de plástico”, diz ele. A reciclagem de plástico era uma coisa novidade.

Ele se perguntou se a pirólise poderia ser usada no processo de reciclagem. A pirólise é um processo químico que queima materiais à base de carbono, uma vez que madeira ou plástico sem oxigênio, para remover moléculas de hidrogênio e oxigênio do material, deixando zero além de carbono. É velho: os egípcios usavam a pirólise para fazer carvão.

Doucet achou que uma versão modificada poderia ser usada para reciclar o plástico.

“Rapidamente, caímos em uma unidade de micro-ondas no laboratório e começamos a entreter com micro-ondas”, disse ele. Eles descobriram que as microondas de subida potência funcionavam: uma invenção empolgante para a equipe com uma perspectiva ambiental.

O processo de microondas da Doucet usa eletricidade em vez de calor, reduzindo drasticamente a quantidade de vigor e as emissões de gases de efeito estufa (GEE) necessárias para produzir plástico de poliestireno, diz ele. De acordo com uma próxima avaliação do ciclo de vida da Pyrowave, a produção de poliestireno por meio da reciclagem da pirólise de microondas é 40% mais eficiente em termos de vigor do que a produção de óleo virgem, acrescenta Doucet.

Os observadores reservam o julgamento.

“A tecnologia Pyrowave pode desempenhar um papel em termos de mudança na produção de plásticos e materiais virgens, mas até que tenhamos dados mais transparentes e verificáveis ​​sobre rendimentos, impacto ambiental e climatológico, precisamos de uma abordagem preventiva”, disse Shanar Tabrizi, um reciclador químico. e responsável pela política de plásticos para combustível da Zero Waste Europe.

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Esses impactos potenciais são amplos, desde a vigor necessária para coletar, separar e limpar os resíduos plásticos antes do processo de reciclagem até o gerenciamento dos resíduos tóxicos gerados pelos aditivos plásticos. Ele também observou que as avaliações do ciclo de vida podem ser enganosas, dependendo de suas metodologias.

“É difícil prescrever as alegações (de Pyrowave) e ver se há poluentes significativos liberados no processo”, disse Richard Heinberg, membro sênior do Post Carbon Institute. “Em universal, tudo o que podemos fazer para reciclar o plástico de maneiras mais ecológicas ajuda, mas reduzir a graduação de produção e consumo é ainda melhor.”

Maximizar o potencial ambiental da tecnologia da Doucet requer uma reforma universal de uma vez que produzimos e descartamos plásticos, disse o pesquisador de Quebec. Será necessária a construção de novas instalações que utilizem pirólise por microondas para fazer plástico. E enquanto o preço do plástico de óleo virgem permanecer reles, o plástico reciclado não poderá competir. Para fazer a mudança, serão necessários regulamentos governamentais para forçar os novos produtos de plástico a conterem principalmente materiais reciclados, disse Doucet.

Ele comparou a reciclagem da pirólise por microondas e a fabricação de plástico de óleo virgem à diferença entre trens a vapor e trens elétricos. À medida que a eletricidade se espalhou, os engenheiros ferroviários rapidamente perceberam que era mais eficiente edificar sistemas ferroviários inteiros baseados em trens elétricos de subida velocidade do que substituir o carvão por serpentinas de aquecimento elétrico nas caldeiras dos trens a vapor. A novidade tecnologia impulsionou uma mudança totalidade na operação dos sistemas ferroviários.

“Esta é uma oportunidade para repensar completamente”, diz Doucet.

As indústrias petroquímica e de petróleo e gás até agora não mostram sinais de desaceleração.

As fábricas de plástico de óleo virgem foram integradas há décadas à infraestrutura de petróleo e gás, uma vez que refinarias e dutos, investimentos que a indústria não quer abandonar. O setor está comprometido com a prosseguimento da produção de plástico para permanecer à tona enquanto o mundo se afasta dos combustíveis fósseis, e a fabricação de plástico deve alimentar entre 45 e 95 por cento do propagação horizonte do setor. Empresas petroquímicas e de combustíveis fósseis estão até mesmo gastando US $ 509 bilhões adicionais em todo o mundo para expandir suas instalações até 2024, de acordo com um relatório de setembro de 2020 relatório da Carbon Tracker Initiative.

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Isso preocupa os ambientalistas. Embora a reciclagem (incluindo a reciclagem de pirólise por microondas) possa ser segmento da solução, ela não pode ser usada para justificar os níveis atuais de produção e uso de plástico, disse Laura Yates, principal defensora dos plásticos do Greenpeace Canadá. A organização tem liderado esforços para depreender maiores regulamentações governamentais para diminuir a produção global de plástico e utilizar requisitos de reciclagem rígidos no Canadá.

Em pessoal, Yates está preocupado com os esforços da indústria de plásticos para transformar resíduos plásticos em combustível veicular. Isso continuará a estimular a produção de plástico de óleo virgem e não reduzirá as emissões globais de gases de efeito estufa, disse Yates.

Ainda assim, há lampejos de esperança. A produção de plástico de óleo virgem caiu 4% em 2020 e a tendência deve continuar nas próximas décadas, de acordo com a Carbon Tracker Initiative. Essa mudança é impulsionada por padrões mais rígidos na China e na Europa, que exigem a fabricação de produtos plásticos principalmente a partir de materiais reciclados. Eles também começaram a tornar o plástico reciclado economicamente competitivo nesses mercados, disse Doucet.

Além da mudança na Europa, o governo federalista está atualmente elaborando novas regulamentações sobre plásticos que poderiam implementar políticas semelhantes cá, apesar do potente revés para a indústria de plásticos em partes importantes das regulamentações planejadas. Doucet está esperançado de que, se as novas regras forem implementadas, elas ajudarão a tornar a reciclagem de plástico, incluindo a pirólise por microondas, comercialmente viável no Canadá.

Doucet é honesto sobre as limitações de sua tecnologia. É somente uma instrumento para finalizar com a crise do plástico, não uma panacéia. É precípuo reduzir a quantidade de plástico que usamos e prometer que o que é produzido seja reciclado de forma mais eficiente.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!