Pesquisadores do Centro Médico da Universidade (UMC) de Utrecht anunciaram recentemente que as células expostas a microplásticos sofrem morte celular três vezes mais rápido do que aquelas que não são. Com a poluição microplástica em todos os lugares, os resultados são preocupantes.

Os cientistas da UMC Utrecht apresentaram sua pesquisa na Plastic well being Summit em Amsterdã na quinta-feira, alertando que as células imunológicas que atacam os microplásticos têm três vezes mais possibilities de serem danificadas além do reparo, resultando em uma resposta inflamatória imediata. Essa taxa de morte celular é superior ao comportamento regular da célula imune, como engolir bactérias ou corpos estranhos.

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"Esses resultados levantam sérias questões sobre o que os microplásticos estão fazendo com a nossa saúde imunológica", explicou Nienke Vrisekoop, professor assistente de imunologia quantitativa da UMC Utrecht e principal autor do estudo. "Mais pesquisas urgentes são necessárias para pintar o quadro o mais completo possível."

O termo microplástico tem entrado constantemente na literatura contemporânea. O plástico não é facilmente biodegradável, mas fragmenta-se em pedaços progressivamente menores, ou microplásticos. A Organização Mundial da Saúde (OMS) outline o tamanho dos microplásticos com menos de cinco milímetros de comprimento, tornando-os invisíveis a olho nu.

Como um campo de estudo emergente, apenas recentemente os microplásticos foram objeto de pesquisas, estimulados por sua onipresença como poluentes. Eles contaminam os oceanos e ameaçam a vida aquática. Eles também são pequenos o suficiente para contornar os sistemas de filtragem de água e encontrar o caminho para a água potável. Existe uma preocupação crescente de que, quando uma pessoa consome microplásticos, as partículas são pequenas o suficiente para entrar pela parede intestinal e, eventualmente, pelo sistema circulatório.

"Os impactos demonstrados, ao longo do ciclo de vida do plástico, pintam um quadro inequívoco tóxico: o plástico ameaça a saúde humana em escala worldwide", disse David Azoulay, diretor do programa de Saúde Ambiental do coronary heart for worldwide Environmental legal guidelines. "Já é hora de as empresas em todo o mundo assumirem a responsabilidade pelo plástico que produzem".

+ UMC Utrecht

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