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Houve um tempo em que os americanos consideravam a água potável limpa. Mas décadas de crescente desigualdade de renda e negligência na infraestrutura, aliadas à desregulamentação ambiental, fizeram a pergunta: "É seguro beber água aqui?", Tão relevante para as comunidades dos EUA quanto para viajantes internacionais.

Os Estados Unidos estão passando por uma crise hídrica que deixa 63 milhões de indivíduos – quase um quinto da população – em risco de beber água contaminada. Surpreendentemente, quase 1,6 milhão de americanos não tem água corrente ou encanamento interno.

Quem é afetado

A Sociedade Americana de Engenheiros Civis deu aos EUA uma Grau "D" pela qualidade de seus sistemas de água potável com base em uma avaliação de sua segurança, condição, capacidade e outros critérios. Dos 25 estados com notas individuais, nenhum obteve pontuação superior a um "C +".

A água contaminada é um problema urbano e rural nos EUA. Afeta os moradores com água de poço e aqueles com serviço municipal de água. Comunidades minoritárias e de baixa renda são desproporcionalmente afetado, devido a uma combinação potencialmente fatal de recursos financeiros locais limitados e negligência política.

Poluição industrial

A poluição industrial é geralmente a primeira coisa que vem à mente quando as pessoas pensam em água potável contaminada.

Agricultura é a indústria mais frequentemente responsável pela degradação da água, lavagem de fertilizantes, pesticidas, resíduos de animais e solo nos cursos de água a cada chuva. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) regula descargas industriais com ênfase na proteção de fontes de água potável, e as estações de tratamento de água filtram muitos contaminantes comuns. No entanto, alguns padrões de água potável da EPA podem ser muito brandos. Por exemplo, o Grupo de Trabalho Ambiental publicou um estudo indicando que os nitratos na água potável dentro dos limites legais ainda podem ser causando câncer.

A EPA também encontrou mais de 200 produtos químicos não regulamentados na água potável em 45 estados, muitos dos quais – como polifluoroalquil e perfluoroalquil ou PFAS – são conhecidos por prejudicar a saúde humana.

Poços Contaminados

Treze por cento da população dos EUA depende de poços para água potável.

A EPA não regula poços particulares ou fornecer padrões de qualidade da água para poços individuais. Os poços podem ficar contaminados por um número de fontes. Contaminantes podem ocorrer naturalmente, como o rádon; resultado de escoamento industrial, como nitratos em áreas agrícolas; ou resultar de falha ou inadequada sistemas sépticos.

Independentemente da fonte de contaminação, estima-se que quase um quarto dos poços dos EUA contêm contaminantes em um nível potencial de preocupação com a saúde.

Infra-estrutura em declínio

Declínio municipal a infraestrutura é frequentemente a fonte de baixa qualidade da água. Instalações de tratamento de água ausentes, desatualizadas ou subfinanciadas são comuns em todo o país. As comunidades pequenas geralmente carecem de recursos para construir e manter instalações de tratamento. Muitas comunidades grandes ainda operam instalações construídas há mais de 50 anos.

Flint, Michigan, é provavelmente o caso mais famoso de água não segura nos EUA e talvez por um bom motivo. Quando começou a usar água bombeada do rio Flint em 2014, a doença do legionário eclodiu. O teste com água revelou repetidamente contaminação por bactérias coliformes fecais. Depois de voltar ao sistema de água de Detroit em 2015, níveis elevados de chumbo e outras toxinas continuaram a lixiviação de tubos antigos.

Os tubos de chumbo são um problema nos EUA. A maioria dos municípios parou de construir linhas de água com os tubos de chumbo na década de 1920. Mas muitos desses sistemas antigos ainda estão em uso. Além disso, os códigos de construção permitiram que as casas fossem construído com encanamento de chumbo na década de 1980. Você pode facilmente teste para tubos de chumbo em sua casa com um ímã e uma chave de casa.

Testando a água

A EPA exige que todos os sistemas de água da comunidade entreguem um relatório anual de qualidade da água chamado Relatório de Confiança do Consumidor (CCR) para seus clientes até 1º de julho de cada ano. Infelizmente, violando esse requisito, milhares de pequenas comunidades não testam sua água adequadamente ou relatam os resultados.

As CCRs de muitas comunidades podem ser encontradas no Site da EPA, mas a lista EPA não está completa. Se você não vir o relatório da sua comunidade listado, entre em contato com a concessionária de água para receber uma cópia do relatório mais recente. Lembre-os do requisito legal para CCRs se eles ainda não tiverem um.

Para aqueles cuja água vem de um poço doméstico ou outro suprimento particular de água, consulte seu departamento de saúde ou qualquer empresa de abastecimento de água próxima que use água subterrânea, para obter informações sobre contaminantes preocupantes em sua área. E tenha sua água de poço testado para esses contaminantes regularmente.

Os riscos para a saúde da água contaminada não podem ser exagerados. Nunca ignore a água potencialmente contaminada. Verifique se a sua água foi testada. Se o teste de qualidade da água falhou, a entrada de água limpa em sua casa é o problema ambiental mais urgente.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.