Quando as minhocas estão com problemas, todos nós estamos.

Um interessante novo estudo, publicado na revista Ciência e Tecnologia Ambiental, analisou o efeito que os microplásticos no solo têm sobre as minhocas. Pesquisadores da Universidade Anglia Ruskin, no Reino Unido, compararam solos contaminados por ácido polilático biodegradável (PLA), polietileno de alta densidade (HDPE) e fibras de vestuário microplásticas (acrílico e nylon), além de solo limpo sem nenhum desses aditivos.

Durante um período de 30 dias, as minhocas de ponta rosada (Aporrectodea rosea) que vivem em solo contaminado por microplásticos perderam em média 3,1% do seu peso corporal. Na mesma quantidade de tempo, aqueles que vivem em solo limpo ganharam 5,1%. A razão exata por que isso aconteceu não está clara. O principal autor do estudo, Dr. Bas Boots, disse em um Comunicado de imprensa,

"Pode ser que os mecanismos de resposta aos microplásticos possam ser comparáveis ​​em minhocas aos dos lugworms aquáticos, que foram estudados anteriormente. Esses efeitos incluem a obstrução e irritação do trato digestivo, limitando a absorção de nutrientes e reduzindo o crescimento".

Os pesquisadores também plantaram capim-centeio (Lolium perenne) nos diferentes solos e descobriram que menos e menores brotações cresceram nos solos contaminados.

As evidências estão se acumulando de que o plástico não é bom para todas as formas de vida, e o fato de ser prejudicial às minhocas é particularmente angustiante, pois esses humildes habitantes da terra são atores cruciais no círculo da vida. Seus caminhos subterrâneos trazem oxigênio para as raízes das plantas, e seu apetite gigantesco decompõe o desperdício e gera composto rico.

Sem minhocas, estaríamos com grandes problemas, o que é mais uma razão pela qual precisamos reavaliar seriamente nossos hábitos de vida e pressionar os líderes a reduzir o uso de plástico. Porém, antes de fazer qualquer outra coisa, ponha as mãos em uma cópia do divertido livro infantil de Gary Larson, "Há um cabelo em minha sujeira! A história de um verme"Você nunca verá os worms da mesma maneira novamente.

Quando as minhocas estão com problemas, todos nós estamos.

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