O sistema 001 foi implantado no Great Pacific Garbage Patch em setembro de 2018.
O sistema utiliza longas barreiras flutuantes e atua como um litoral artificial. (Foto: A limpeza do oceano)

Um sistema flutuante de barreiras construídas para vasculhar lenta mas seguramente os resíduos plásticos do Oceano Pacífico capturou e reteve com sucesso uma grande quantidade de lixo plástico.

"Nosso sistema de limpeza oceânica está finalmente pegando plástico, de redes fantasma de uma tonelada a pequenos microplásticos!
Além disso, alguém está faltando uma roda? "
anunciou o fundador Boyan Slat. Foi um momento dinâmico para o que tem sido um projeto complicado.

Plástico retido pelo sistema Ocean Cleanup em outubro de 2019
Plástico retido com sucesso pelo sistema em outubro de 2019. (Foto: The Ocean Cleanup)

Slat tornou-se o garoto propaganda do empreendedorismo quando deixou a universidade e lançou o projeto aos 18 anos. Ele teve a ideia depois de mergulhar na Grécia quando adolescente e reconhecer o alcance do problema – e uma solução em potencial. Ele tem sido o rosto e o líder do projeto desde então, através de bons e maus momentos.

O Ocean Cleanup foi reimplantado em junho, depois de passar quatro meses na loja, e está em modo de teste nos últimos meses. A segunda implantação foi um assunto mais silencioso do que a primeira, quando o tão elogiado sistema de limpeza começou a vasculhar o Great Pacific Garbage Patch para coletar resíduos de plástico. No entanto, a Ocean Cleanup foi forçada a retornar ao porto no Havaí apenas alguns meses após o lançamento, porque o sistema flutuante passivo estava pegando plástico, mas não estava necessariamente retendo-o e uma seção final de 18 metros se separou da principal. quadro, Armação.

Sem se deixar intimidar por seus críticos, a equipe por trás da Ocean Cleanup disse que o acidente fazia parte do processo.

O princípio básico por trás do processo de design iterativo é testar, aprender e repetir até que você tenha um conceito comprovado. Não sabemos com certeza que essas opções propostas resolverão os problemas que encontramos. De fato, ainda pode haver outras incógnitas, como é a natureza ao fazer algo que nunca foi feito antes. O que sabemos é que todos os dias ainda não estamos operacionais, o problema da poluição por plásticos não está melhorando.

Como funciona (e por que não funcionava antes)

Limpeza do Oceano é um grupo holandês de cerca de 80 engenheiros, pesquisadores, cientistas e modeladores computacionais. Apelidado de 001 / B ou Wilson, consiste em uma lança em forma de U de 2.000 pés (600 metros) com uma saia tecida anexada. Ele age como um litoral artificial flutuante. A lança impede que o plástico flua sobre ela, enquanto a saia impede que os detritos escapem por baixo dela. Ele foi criado para coletar tudo, desde itens grandes, como redes de pesca maciças e microplásticos, tudo sem perturbar a vida marinha abaixo.

Foi a capacidade finalmente percebida pelo sistema de capturar as menores peças de plástico que sinalizou que a equipe havia dobrado a esquina.

"Depois de iniciar essa jornada há sete anos, este primeiro ano de testes no ambiente imperdoável do alto mar indica fortemente que nossa visão é alcançável e que o início de nossa missão de livrar o oceano do lixo plástico, que se acumula há décadas, está ao nosso alcance ", Slat disse em um comunicado de imprensa e o vídeo acima.

Os membros da equipe de limpeza do oceano classificam o plástico desde o primeiro transporte bem-sucedido e classificam-no em tipos.
Os membros da equipe classificam o plástico desde o primeiro transporte bem-sucedido e classificam-no em tipos. (Foto: A limpeza do oceano)

De fato, os solavancos os ajudaram a resolver um problema mais profundo. A equipe offshore notou em 29 de dezembro que a seção foi destacada e, após algum debate, determinou que o boom deveria retornar ao porto porque as duas seções finais continham sensores e a comunicação via satélite havia sido comprometida.

No final do ano passado, o boom estava lutando em alguns lugares para segurar o plástico coletado.

"Faz quatro semanas desde que implantamos o Sistema 001 no Great Pacific Garbage Patch (GPGP). Nesse período, observamos que o plástico está saindo do sistema após a coleta, então estamos trabalhando atualmente em causas e soluções para remediar esta," Slat escreveu no site do grupo no final de novembro. "Como esse é o nosso sistema beta e esta é a primeira implantação de qualquer sistema de limpeza oceânica, estamos nos preparando para surpresas".

No vídeo abaixo, Arjen Tjallema, gerente de tecnologia do grupo, explicou o problema com mais detalhes.

"Apesar de ainda não estarmos colhendo plástico, com base nos resultados atuais, temos certeza de que estamos perto de fazê-lo funcionar", disse Slat na época.

Uma razão pela qual o sistema não funcionou como esperado tem a ver com velocidade. Para pegar o plástico, o sistema normalmente precisa se mover mais rápido – ou, em alguns casos, mais devagar – do que o plástico que ele espera pegar, disse Slat. A correção implementada – uma inspirada na navegação – garantiu que o sistema não viajasse na mesma velocidade que o plástico.

Nota do editor: este artigo foi atualizado desde que foi publicado originalmente em dezembro de 2018.

Mary Jo DiLonardo escreve sobre tudo, desde a saúde até a paternidade – e tudo o que ajuda a explicar por que o cachorro faz o que ele faz.

Missão Ocean Cleanup finalmente coleta plástico

O sistema de barreiras de plástico da Boyan Slat coleta com êxito o plástico após a reimplantação no Great Pacific Garbage Patch.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.