A coisa mais estranha do mundo deve nos encorajar a repensar o que pensamos sobre inteligência.

No fim de semana, o Parque Zoológico de Paris estreou uma nova exposição. Chamando a criatura de The Blob, depois do filme de terror de ficção científica de mesmo nome, é maravilhoso ver a coisa gelatinosa de mistério unicelular (Physarum polycephalum para ser exato, e mais comumente conhecido como mofo) finalmente recebendo uma merecida fanfarra.

Já cantamos louvores ao mofo antes – não é animal nem planta, talvez algum tipo de fungo – mas resolve quebra-cabeças e executa decisões complexas. Não possui neurônios ou cérebro.

Encontrado no chão da floresta, onde rivaliza com os planejadores da cidade no mapeamento das rotas mais rápidas para a comida, o mofo de lodo confunde os especialistas. Que coisa mais emocionante poder estudar.

Nossos amigos na revista on-line da Academia de Ciências da Califórnia, biográfico, tenha um curta-metragem sobre a criatura maravilha e, considerando a confusão de Paris, pensamos que seria um bom momento para compartilhá-la. Chamado "Lens of Time: Slime Lapse", o filme explora o trabalho de Simon Garnier e sua equipe no SwarmLab do Instituto de Tecnologia de Nova Jersey. Eles estão usando a macrofotografia com lapso de tempo em suas pesquisas, em um esforço para entender a natureza da "inteligência sem cérebro" desses organismos.

"Ao entender melhor como os fungos se movem e tomam decisões, a equipe de Garnier espera lançar luz sobre como a inteligência pode ter evoluído em primeiro lugar", escreve a bioGraphic.

Quando escrevi sobre le blob inteligente em "A estranha inteligência do mofo", concluí: "Quem disse que você precisa de um cérebro exact para ser inteligente?" Os seres humanos estão tão impressionados com nossos cérebros e polegares opositores, mas quando você vê o que outros organismos estão fazendo … bem, talvez haja mais na vida na Terra do que inventar an internet e colocar homens na lua. Talvez você não exact de um cérebro grande para descobrir as coisas … talvez você não exact de um cérebro.

Como Garnier diz sobre P. polycephalum, "Acho que o que faz você perceber é que talvez a inteligência não seja tão difícil".

"Ou", ele acrescenta, "talvez devamos redefinir o que queremos dizer com inteligência".

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A coisa mais estranha do mundo deve nos encorajar a repensar o que pensamos sobre inteligência.

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